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novembre 24, 2021

transition énergétique | Les services publics occupent le devant de la scène16 minutes de lecture



La Banque mondiale nous dit que le taux d'électrification mondial actuel se situe à environ 90 % et a augmenté de plus de 15 % en seulement 20 ans. Ce sont les entreprises de services publics du monde entier qui fournissent cette énergie et – qui connaissent bien les perturbations et les changements – elles assurent la circulation de notre électricité depuis plus d'un siècle. Mais alors que la poussière post-pandémique commence à se déposer, les principaux acteurs du secteur des services publics examinent attentivement et se rendent compte qu'ils opèrent dans un paysage très différent que jamais. Si le secteur de l'énergie souhaite atteindre ses objectifs net zéro tout en restant rentable, il faudra s'adresser à de nouveaux acteurs et pratiques et répondre à l'évolution rapide des demandes et des comportements des clients.

En matière de transition énergétique propre, le monde sera se tourner vers le secteur des services publics pour le leadership et l'innovation technologique alors que nous nous efforçons collectivement de décarboner.

Qu'est-ce que la transition énergétique ?

La transition énergétique fait référence au passage des systèmes de production et de consommation d'énergie basés sur les fossiles – y compris le pétrole, le gaz naturel , et le charbon – aux sources d'énergie renouvelables telles que l'éolien et le solaire. Le changement englobe également la tendance vers un réseau connecté de sources d'énergie distribuées et loin des services publics traditionnellement centralisés et des sources d'énergie uniques.

La ​​décarbonisation et le virage économique vers l'énergie durable

Dans son vaste rapport CarbonomicsGoldman Sachs note qu'en 2021, les dépenses consacrées aux projets d'énergie renouvelable devraient dépasser les dépenses pétrolières et gazières en amont pour le première fois dans l'histoire. Une partie de la raison pour laquelle ces projets sont si attrayants est que le coût de fourniture d'énergie renouvelable diminue rapidement. Un récent rapport de l'Agence internationale des énergies renouvelables (IRENA) examine le coût moyen pondéré global moyen actualisé de l'électricité (LCOE) des projets d'énergie renouvelable et constate qu'au cours des 10 dernières années, « l'énergie solaire photovoltaïque à grande échelle ( PV) a chuté de 82 % ; l'énergie solaire à concentration (CSP) de 47 % ; éolien terrestre de 39 % ; et l'éolien offshore en baisse de plus de 29 %. »

Le lien entre la durabilité et la performance des entreprises

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Le rapport indique ensuite que les dépenses pétrolières et gazières ont diminué de plus de 60 % par rapport à 2014 et que la durée de vie des réserves mondiales de pétrole (rapport des réserves de pétrole à la production de pétrole) a également considérablement diminué. En réponse à ces tendances, Forbes nous dit qu'au cours de l'année écoulée « de nombreuses banques d'investissement privées, dont Deutsche Bank, Morgan Stanley MS et Citi Bank, ont également annoncé leurs stratégies pour réduire leur exposition au pétrole. et le secteur du gaz. De plus, les grandes sociétés de capital-investissement investissent désormais de plus en plus dans les technologies de décarbonisation. »

À l'heure actuelle, les sociétés de services publics se trouvent à une époque d'appétit accru des investisseurs pour les projets d'énergies renouvelables et de baisse continue des coûts des infrastructures connexes et des coûts de démarrage. .

Sources et technologies d'énergie renouvelable à grande échelle

Dans la quête à long terme pour éliminer la dépendance aux combustibles fossiles, plusieurs domaines de l'activité humaine devront être décarbonés au fil du temps, notamment les transports, l'industrie lourde, la fabrication, et l'environnement bâti. Cependant, en tant que fournisseur d'énergie pour la plupart de ces autres industries, le secteur des services publics est sur le point de lancer des initiatives de transition énergétique propre.

Nous assistons à une croissance des réseaux de producteurs et de distributeurs d'énergie plus petits et plus dispersés. , ainsi qu'une plus grande demande globale de sources d'énergie renouvelables comme l'énergie solaire et éolienne.

Le terme « échelle d'utilité » sert d'étalon par lequel nous mesurons la capacité de toutes ces ressources. Pour être considéré comme à grande échelle, un système ou un réseau énergétique doit être capable de générer au moins 10 mégawatts ou plus – avec fiabilité et cohérence.

Vous trouverez ci-dessous certaines des sources d'énergie renouvelables les plus courantes et les avantages et inconvénients de leur utilité. une mise en œuvre à grande échelle peut se présenter.

  • Énergie solaire : Les modules solaires traditionnels utilisent des technologies d'énergie solaire à concentration (CSP) et sont limités en raison de leur besoin fonctionnel de lumière directe du soleil. Cependant, les technologies autour des modules solaires photovoltaïques (PV) (qui peuvent utiliser à la fois la lumière solaire directe et diffuse) ont progressé à un rythme rapide. Et leur coût a diminué à un rythme tout aussi rapide, voyant le prix des modules photovoltaïques en silicium cristallin chuter de plus de 80% depuis 2010 . Lorsque vous tenez compte du prix de 0,00 $ du soleil et de la baisse constante des coûts de l'équilibre des systèmes (BoS), l'énergie solaire devient une option de plus en plus rentable dans le secteur des services publics.
  • Hydro-électricité : C'est, bien sûr, l'épine dorsale de production d'énergie pour bon nombre des plus grands acteurs mondiaux du secteur des services publics. L'énergie hydroélectrique est propre, abondante et se marie bien avec d'autres sources d'énergie renouvelables pour combler les lacunes en matière d'intermittence. Le problème est que la construction de barrages de qualité utilitaire implique des projets d'ingénierie d'un coût et d'une proportion épiques. Cela implique également généralement des efforts litigieux de remise en état des terres et le potentiel de catastrophes de proportion tout aussi épique si quelque chose devait échouer ou éclater. En d'autres termes, si l'infrastructure existe déjà, l'hydroélectricité est idéale pour l'industrie des services publics. Mais si ce n'est pas le cas, il peut être impossible de se développer. coûts d'exploitation et d'exploitation au cours des 10 prochaines années. De plus, les améliorations apportées à la technologie des turbines ont conduit à des diamètres de rotor plus grands et à des hauteurs de moyeu plus élevées, ce qui signifie que plus d'énergie peut être récupérée à partir des mêmes vitesses de vent et allocation d'espace. Les projets d'énergie éolienne suscitent souvent des plaintes concernant le bruit et la menace de la faune, mais ils peuvent également générer des bénéfices locaux pour les propriétaires fonciers, ils sont donc également considérés comme une bonne opportunité pour la croissance économique régionale. Un défi majeur pour le secteur des services publics est le manque de fiabilité de l'éolien. En raison de son intermittence, l'énergie éolienne doit être stockée dans des batteries à haute capacité ou associée à des sources d'énergie plus fiables (souvent fossiles) pour alimenter le réseau pendant les périodes de faible production. Néanmoins, la dépendance du secteur de l'énergie à l'égard de l'énergie éolienne a augmenté d'environ 25 % par an au cours de la dernière décennie.
  • Énergie géothermique : Lorsqu'elle est disponible, elle peut être une source d'énergie très efficace en raison de à sa nature « toujours active ». Et comparé aux parcs éoliens ou solaires, il a une empreinte géographique relativement faible. Mais du point de vue du secteur des services publics, cette source d'énergie est limitée en raison du prix de mise en place des infrastructures d'énergie géothermique et de la disponibilité limitée de ces sources à travers le monde. De plus, la circulation constante d'eau chaude dans et hors du sol peut provoquer des perturbations sismiques et conduire à des tremblements de terre, d'autant plus que les sources d'énergie géothermique ont tendance à exister principalement dans des zones où les niveaux d'activité sismique sont déjà élevés.
  • Bioénergie : La biomasse est abondante – elle existe souvent en tant que sous-produit d'autres industries agricoles ou de production (cosses de maïs, fumier, gaz d'enfouissement). Mais il y a un peu de controverse autour de la biomasse comme source de carburant. La « neutralité carbone » de certains biocarburants est atteinte parce que les plantes ou les arbres impliqués – lorsqu'ils sont vivants – ont contribué à produire suffisamment d'oxygène au cours de leur vie pour compenser le CO2 généré par leur éventuelle combustion. Beaucoup remettent également en question l'affirmation selon laquelle les forêts sont des ressources entièrement renouvelables étant donné qu'elles peuvent mettre jusqu'à cent ans à repousser. Pour les entreprises de services publics des pays en développement ou des zones largement rurales, les options de biomasse peuvent être intéressantes, mais en ce qui concerne les réseaux électriques urbains, le coût et la complexité de la biomasse en tant que source d'énergie rendent sa mise en œuvre à grande échelle difficile.
  • Énergie marémotrice et houlomotrice : Dans les zones à forte densité de population côtière, des entreprises de services publics progressent actuellement avec des projets d'énergie marémotrice. Cependant, ces technologies énergétiques en sont encore à leurs balbutiements. L'avantage potentiel de l'énergie marémotrice est énorme et pratiquement illimité, il représente donc certainement un domaine d'exploration intéressant pour le secteur de l'énergie. Mais à l'heure actuelle, des incertitudes subsistent quant à l'impact environnemental à long terme de tels projets. De plus, la technologie n'est pas encore suffisamment rationalisée pour produire une puissance suffisante pour justifier les dépenses énormes liées au lancement de projets d'énergie océanique.
  • Batteries : Le défi de nombreuses sources d'énergie renouvelables est le fait qu'elles peuvent être peu fiables et intermittentes. Les batteries à l'échelle des services publics peuvent améliorer la fiabilité du réseau pour se protéger contre une demande ou une pénurie inattendue. L'intégration des batteries peut également permettre aux compagnies d'électricité de se sevrer progressivement des combustibles fossiles avec un minimum de perturbations. Cependant, de telles batteries industrielles ne sont actuellement produites que par quelques fabricants spécialisés, et bien qu'elles baissent définitivement de prix, elles restent chères à acheter et à entretenir.
  • Technologies intelligentes basées sur le cloud : L'application des Les technologies intelligentes basées sur l'intelligence (IA) et les compteurs dans les services publics peuvent améliorer l'efficacité, collecter et analyser des données précieuses, minimiser les déchets et aider à se protéger contre (et à anticiper) les risques. Les réseaux Internet des objets (IoT) et les systèmes connectés peuvent également aider à automatiser et monétiser les réseaux de production d'électricité prosommateurs et distribués.

Objectifs de zéro émission nette dans un marché de services publics complexe

Aux États-Unis, les services publics appartenant à des investisseurs (IOUs ) fournissent de l'énergie à plus de 70 % de la population. Mais comme Greentech Media nous le rappelle, ils sont soumis à une pression extrême pour « générer suffisamment de bénéfices pour fidéliser leurs investisseurs dans une entreprise difficile, limitée et à faible marge ». Alors que le secteur des services publics se prépare à la transformation énergétique, les reconnaissances de dette doivent relever certains défis anciens et familiers, ainsi que certains nouveaux facteurs qui affectent leur secteur.

  • Perturbations naturelles et politiques : L'Organisation météorologique mondiale ] nous dit que les catastrophes liées aux conditions météorologiques ont quintuplé au cours des 50 dernières années, faisant de la préparation aux catastrophes et au changement climatique une priorité coûteuse mais nécessaire pour le secteur des services publics. De plus, en tant que l'une des industries les plus fortement réglementées de toutes les industries (plus que même l'automobile, la banque ou le trafic aérien), l'industrie des services publics est particulièrement vulnérable aux changements politiques mondiaux et régionaux, qui peuvent souvent aggraver la pression pour rester rentable.
  • Modification des attentes et des comportements des clients : Décarbonisation, numérisation et décentralisation modifient une relation centenaire entre clients et fournisseurs d'énergie. Les technologies de réponse à la demande et de compteurs intelligents permettent aux clients des services publics de réduire leur consommation d'électricité aux heures de pointe en échange d'une électricité plus faible en heures creuses. Les améliorations de la capacité de stockage d'énergie pour les véhicules électriques (VE) et les batteries de panneaux solaires signifient également que les clients peuvent générer et distribuer leur propre électricité, d'où l'essor du « prosommateur » (producteur/consommateur).
  • Moins de contrôle sur les sources d'énergie et une plus grande complexité au sein du réseau : Dans l'une des industries les plus réglementées au monde, le Texas se distingue par un réseau électrique non réglementé. En conséquence, de nombreux acteurs des énergies renouvelables affluent vers l'État, avec l'intention de perturber l'industrie avec des startups d'énergie propre. En fait, comme nous l'informe Bloomberg GreenTesla a discrètement construit une batterie de stockage de 100 mégawatts près de Houston et, en août 2021, a déposé une demande auprès de la Public Utility Commission of Texas pour vendre de l'électricité sur le marché de détail. Avec la disponibilité et la capacité croissantes des technologies numériques alimentées par l'IA – et les progrès rapides des technologies de batterie – il est devenu de plus en plus possible pour les petits acteurs de se connecter avec des millions de prosommateurs pour créer des stations de stockage et de distribution d'énergie hautement viables. En outre, l'augmentation du nombre de prosommateurs à elle seule peut entraîner l'ajout de centaines de milliers de points de production et de stockage d'électricité au réseau, ce qui rend la gestion et l'exploitation exponentiellement plus complexes pour les entreprises de services publics.

Énergie durable et renouvelable : le changement est la seule solution. la voie à suivre

Dans les années 2020, il ne s'agit plus de « si » nous devons passer à des sources d'énergie plus durables, mais « comment » et « quand ». et la clientèle existante à repenser leurs modèles commerciaux et à entamer un voyage rentable vers le zéro net. Voici quelques exemples de stratégies concurrentielles : 

  • Se pencher sur les marchés du DER et des prosommateurs et établir de nouveaux partenariats. Sur la base de ce que nous voyons dans le monde (et même au Texas), la technologie numérique et la capacité d'ingénierie existent maintenant pour que les startups d'énergie propre commencent à proliférer – ramassant à la fois des prosommateurs résidentiels et industriels et devenant des détaillants d'énergie et des fournisseurs de DER. Pour les entreprises de services publics, cela peut être considéré comme un risque ou une opportunité, selon leur appétit pour l'innovation et leur volonté de s'associer avec de nouveaux acteurs sur le marché.
  • Investir dans des solutions numériques intelligentes et entretenir des pratiques commerciales axées sur les données. Dans le secteur de l'énergie du futur, ce seront les données qui deviendront un bien particulièrement précieux. Les entreprises obtiendront un avantage concurrentiel en tirant parti des technologies d'IA et de puissantes base de données et ERP pour donner un sens à leurs données et fournir des informations exploitables. De la gestion des prosommateurs et de plusieurs sources d'énergie renouvelables à la distribution et au stockage économiques de l'énergie, les entreprises de services publics s'appuieront de plus en plus sur des analyses avancées et des pratiques basées sur les données pour rester rentables et répondre à un marché et à une base de consommateurs en évolution rapide. La croissance des technologies intelligentes a également le potentiel d'améliorer la capacité des clients à se servir en libre-service et à personnaliser leurs services et leur utilisation.
  • Améliorer les stratégies de communication et d'expérience client. Les dernières données d'enquête du UK et U.S. montre des niveaux de satisfaction des consommateurs peu impressionnants et souligne le fait que les entreprises de services publics peuvent avoir du travail à faire sur le front des relations avec la clientèle. Tout comme c'est une période de grands changements et de bouleversements pour le secteur de l'énergie, c'est aussi une période de confusion pour les consommateurs qui essaient de trouver la meilleure façon de gérer leur consommation d'énergie, les options qui s'offrent à eux en tant que prosommateurs et comment optimiser le informations disponibles à partir des technologies des compteurs intelligents. Les fournisseurs d'énergie doivent s'associer à leurs propres clients, tout comme ils peuvent avoir besoin de s'associer à des startups perturbatrices afin de mieux rivaliser. Ce faisant, ils peuvent non seulement annoncer et promouvoir leur marque, mais aussi partager des informations, accroître la pertinence des communications et généralement lever le voile sur leurs plans en cours pour la transition énergétique.

Dans le secteur de l'électricité et des services publics, des modèles commerciaux en évolution, des options énergétiques. , et le potentiel d'entrée de nouveaux concurrents sur le marché créent une urgence pour améliorer la relation avec les clients. Alan Weisman décrit ce qui arriverait au monde qui nous entoure si les humains disparaissaient. Le livre rend compte de ce qui se passerait à New York dans les heures suivant la coupure de courant. Les métros seraient inondés et, presque immédiatement, les infrastructures de la ville commenceraient à s'effondrer comme des dominos. Bien qu'il s'agisse d'un exemple extrême, cela nous rappelle néanmoins à quel point notre survie dépend de sources d'énergie fiables et accessibles – et comment, au cours des cent dernières années, les entreprises de services publics ont créé des merveilles d'ingénierie et d'invention pour répondre à ces besoins.

Dans les années 2020, cette industrie subit une pression sans précédent pour innover et se réformer, pour le bien de la terre et de nous tous. La bonne nouvelle : cette pression s'accompagne d'une formidable opportunité de s'appuyer sur un héritage impressionnant et d'ouvrir la voie à un avenir plus durable.

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