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février 1, 2019

5 façons dont les femmes du secteur de la construction peuvent «ouvrir la voie» dans leur domaine dominé par les hommes10 minutes de lecture



Les leçons que Marilyn Grabowski a apprises pendant 17 ans dans le monde «masculin» de la construction pourraient également renforcer votre carrière.


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Les opinions exprimées par les contributeurs de l'Entrepreneur sont les leurs.


Ma grand-mère était l'un de ces entrepreneurs extraordinaires qui ont ouvert la voie à des générations de femmes, simplement en suivant sa passion. En 1973, alors que l'Association des entrepreneurs en construction du New Jersey, composée de 400 membres, ne comptait aucune femme, Florence DeRosa a confié à son journal local qu'elle ne comprenait tout simplement pas pourquoi si peu de femmes avaient choisi de se lancer dans la construction, comme elle le faisait elle-même deux décennies plus tôt. , au début des années 50.

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«Une bonne construction ne se fait pas avec un marteau et une scie; c’est fait avec la tête », a proclamé DeRosa. «Il devrait y avoir plus de femmes bâtisseurs.»

Quarante-cinq ans plus tard, après avoir créé ma propre entreprise de construction, Atlantic Infra j’ai présenté le même argument. Selon l'Association nationale des femmes dans la construction (NAWIC), les femmes ne représentent aujourd'hui que 9,1% de l'industrie de la construction, et bien que je voudrais dire que les femmes chefs d'entreprise sont beaucoup plus accueillantes que dans mon Pour la grand-mère, la réalité est que nous sommes confrontés aux mêmes obstacles que ses pairs et elle-même.

Cela signifie que nous devons penser de manière stratégique à chaque tournant avant de réussir. Voici quelques secrets que j’ai appris au cours de mes 17 années dans le monde de la construction, dominé par les hommes, qui pourraient également renforcer votre carrière.

1. N'ayez pas peur de vous démarquer. Soyez "la dame en rouge".

Peu importe le secteur, les femmes apportent des qualités à un projet que les hommes ne possèdent peut-être pas. Par exemple, j’ai hérité de la grande attention portée aux détails par ma grand-mère. Pour elle, "detail" a eu l'idée de concevoir ses salles avec des aspirateurs intégrés, des murs recouverts de papier peint en velours et un aménagement paysager soigné.

Pour moi, "detail" est centré sur des questions telles que l'amélioration de la réparation des nids-de-poule en utilisant la technologie – un procédé infrarouge connu sous le nom de «broyage à chaud» – qui nous permet de restaurer les surfaces en asphalte de manière transparente et permanente.

La ​​question est de savoir comment entrer en contact avec un client potentiel pour lui faire comprendre la valeur unique que vous offrez. La réponse est que vous vous démarquez. Le rouge étant la couleur de la marque Atlantic Infra, nos camions sont rouges, notre équipe est connue sous le nom de «The Red Team»; et je porte une robe rouge chaque fois que je sors pour représenter notre entreprise.

Mon raisonnement est que, lorsque vous êtes dans une salle de 150 personnes lors d'une réunion de la Asphalt Association, vous pouvez vous fondre dans la mer. des costumes de marine ou se démarquer et se faire remarquer. Se faire remarquer vous engage dans des conversations qui vous permettent de faire valoir pourquoi votre entreprise est meilleure que les autres. Je suis connue sous le nom de «Lady in Red» sur l’ensemble de mon marché et c’est bon pour moi. C’est une stratégie qui fonctionne.

2. Partenaire stratégique.

Lorsque Marjorie Perry est devenue présidente et directrice générale de MZM Construction & Management Company à Newark, New Jersey, elle ne connaissait aucune limite. Elle a développé cette entreprise en une entreprise de plusieurs millions de dollars qui a entrepris des projets prestigieux, notamment le stade MetLife, le New Jersey Performing Arts Center et l'aéroport international de Newark. Je me souviens que Perry m’a donné certains des meilleurs conseils commerciaux de ma carrière: «Vous ne grandirez jamais si vous n’êtes pas partenaire.»

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Dans les domaines à prédominance masculine, le partenariat est particulièrement important pour les femmes chefs d'entreprise. En tant qu ’« étranger », vous n'êtes pas invité à la table aussi souvent que vos homologues masculins, en particulier lorsque votre entreprise est petite. J'ai pris à cœur les conseils de Perry en construisant des partenariats avec deux entreprises de construction bien établies. Mon entreprise a depuis décuplé; En fait, j'ai créé deux sociétés sœurs à la suite de cette entreprise.

3. Soyez les bottes sur le terrain pour aider à établir la crédibilité.

Il est essentiel de trouver le juste équilibre entre gérer son entreprise depuis un bureau et s'y rendre pour marteler la chaussée. Lorsque vos clients et prospects vous voient sur le terrain, ils reconnaissent votre expérience et votre expertise. Cette crédibilité, complétée par la base de connaissances que vous apportez à chaque réunion, fait de vous une force avec laquelle il faut compter.

Robyn Zlotkin, présidente d'Arbill Industries, Inc., qui fabrique et distribue des produits de sécurité industrielle , services et programmes, m’a dit que l’un des plus grands défis qu’elle avait rencontré dans notre secteur à prédominance masculine était d’établir la confiance des clients.

«Au début de ma carrière, je prendrais plus de temps pour étudier et mieux comprendre la gamme de produits. que ma crédibilité soit rapidement établie ", a expliqué Zlotkin, comment elle a gagné la confiance de sa clientèle." Rester visible, suivre le rythme de vos homologues masculins et redoubler d'efforts pour prouver que vos capacités permettront d'établir cette confiance. ", A déclaré Zlotkin.

Aux yeux des clients de Zlotkin, seuls les hommes portant des harnais, une protection contre les chutes et des gants ont été pendant de nombreuses années. Il était donc facile pour ces candidats de la renvoyer avant même nouveau ses capacités ou celles de sa société. Plus maintenant.

4. Assurez-vous que vous allez faire bouger les choses.

Il est facile de ne pas être sûr de la sécurité quand vous êtes la seule femme à la table, mais vous êtes arrivé si loin pour une raison. Le fait que des femmes occupent des postes de direction traditionnellement occupés par des hommes peut bouleverser une société et une industrie bien établies. Lucia Furman présidente de Mercantile Development, Inc. (MDI), fabricant de chiffons non tissés utilisés pour le nettoyage industriel. Dans les environnements, ce "bouleversement" se produit parce que les femmes apportent souvent une perspective différente à la table.

Bien sûr, cela ne se produit pas du jour au lendemain, m'a-t-elle dit. «Désorganiser les mentalités culturelles est un voyage. "Dans les industries traditionnellement dominées par les hommes, il faut du temps pour obtenir le respect des clients, des fournisseurs et des collègues", a déclaré Furman. "N'ayez pas peur de remettre en question le statu quo, présentez vos idées bien pensées avec confiance, soutenez le processus et maintenez vos décisions. Avec le temps, votre succès parlera pour lui-même. "

5. Surveillez le tableau de bord.

Il y a des gagnants et des perdants dans tous les secteurs d'activité. Être dans le groupe précédent nécessite de prendre des décisions éclairées et de les quantifier Nous utilisons des indicateurs de performance clés (KPI) pour mesurer notre succès, et nous surveillons avec diligence les problèmes de sécurité, les plaintes des clients, les ratios salaires-ventes et autres paramètres.

J'utilise souvent des analogies sportives pour donner de l'élan à mon équipe. Il est plus amusant pour eux de garder une trace des chiffres lorsque vous les décrivez comme un jeu qu’ils pourraient gagner ou perdre; en fait, ce «jeu» va beaucoup plus loin que les chiffres bruts. Par exemple, lorsque les gestionnaires se concentrent aussi sur leur "préparation avant match" et leur "suivi après match" comme ils le font sur leurs comportements "pendant le match", ils se comportent à un niveau beaucoup plus élevé.

En fin de compte, si nous voulons gagner, nous ne pourrons jamais perdre de vue la raison pour laquelle nous sommes en affaires: gagner de l'argent, ma grand-mère l'a bien exprimé. «J'aime créer», a déclaré cette entreprise générale qui a construit des centaines de belles maisons au cours de sa carrière. «En outre, at-elle ajouté, c’est une activité très lucrative.»

6. Ne prenez pas les choses trop personnellement.

En tant que femme travaillant dans un domaine dominé par les hommes, vous rencontrerez des commentaires et des questions qui vous énerveront. Le plus important est de ne pas permettre à ces commentaires de changer qui nous sommes en tant que dirigeants et collègues et de modifier en définitive ce que nous essayons d'accomplir. «Ne soyez pas trop sensible aux commentaires des gens», a conseillé Tracy Gliori, présidente de TMI Coatings, un entrepreneur en peinture et restauration.

Plus tôt dans la carrière de Gliori, elle avait souvent des rendez-vous. rappeler de ne pas porter de talons ou de jupes lors de la visite des plantes des clients. Même s'il était de bon sens que personne ne visiterait une usine et n'essaierait de grimper aux échelles ou de voir le travail avec une tenue aussi peu pratique, Gliori a gracieusement accepté le rappel et ignoré le fait que le client déclarait l'évidence.

Elle ne l'a jamais fait. exprimer la réaction qu’elle entendait dans sa tête.

7. Encouragez les autres femmes à faire le saut.

Pour déplacer l'aiguille dans le secteur de la construction et d'autres industries à prédominance masculine, nous devons être des défenseurs proactifs des autres femmes. Pour ce faire, songez à vous joindre à un conseil de la diversité – ou à partir de à un conseil de la diversité. Devenez un mentor et un modèle pour les entrepreneurs moins expérimentés. Cherchez des occasions de parler à des étudiants d'université, de lycée ou de collège.

À Londres, Roni Savage l'homme d'affaires de l'année des British Business Black Awards décerné par le British Business Award, s'est engagé à « faire du bruit »à propos des carrières dans la construction en partageant régulièrement des informations avec des écoliers, des informations sur l'ingénierie et d'autres choix de carrière dans des industries traditionnellement dominées par les hommes, comme la construction. C’est exactement ce que nous devons faire pour mettre en lumière les opportunités dont disposent les femmes dans des carrières qu’elles n’auraient peut-être pas envisagées autrement.

En fait, des progrès ont déjà été accomplis dans cette direction: selon un récent rapport d'American Express , la construction est l’une des cinq industries américaines qui, entre 2007 et 2018, a connu la plus forte croissance des entreprises détenues par des femmes. Pour la construction, ce pic était impressionnant à 94%. Cela augure bien de voir encore plus d'entreprises de construction appartenant à des femmes à l'avenir.

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Ci-dessus, quelques-unes des leçons qui ont aidé ma propre entreprise à se développer et j'espère que cela fera une différence pour la prochaine génération de femmes leaders. dans la construction et d'autres industries "masculines" de longue date.




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