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juillet 5, 2022

Un célèbre économiste explique la manière la plus intelligente de s’attaquer aux « problèmes sauvages » de la vie7 minutes de lecture



Russ Roberts a été formé pour résoudre des problèmes. Mais il a trouvé une sorte de problème qu’il ne peut pas résoudre – du moins, pas avec les outils avec lesquels il a été formé.


Patrick Beaudouin | Établissement Hoover

Roberts est l’un des noms les plus reconnaissables de économiegrâce à son podcast populaire « EconTalk. » Il est actuellement président du Shalem College à Jérusalem et chercheur à la Hoover Institution de l’Université de Stanford. Cela signifie qu’il pense souvent en nombres et en systèmes, et qu’il résout les problèmes avec une logique froide. Mais lorsqu’un ami a demandé conseil pour savoir s’il fallait ou non avoir des enfants, Roberts s’est rendu compte que les humains sont souvent aux prises avec ce qu’il appelle des « problèmes sauvages » – les grandes décisions qui changent la vie que nous devons tous prendre, où il n’y a pas une seule bonne réponse et où les résultats sont imprévisibles.

Alors, comment résolvez-vous ceux problèmes? C’est ce qu’il a entrepris d’apprendre, et c’est le sujet de son nouveau livre, Problèmes sauvagesqui dessine cours de Charles Darwin, Bill Belichick, et pratiquement tout le monde entre les deux.

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On vous a appris à résoudre des problèmes avec ecologique nomique. Mais comme vous l’écrivez dans le livre, « J’en suis venu à croire que quand il s’agit aux grandes décisions de la vie, ces principes peuvent nous égarer. » Comment vous en êtes-vous rendu compte ?

L’économie est affaire de compromis. Nous n’avons pas assez d’argent pour avoir tout ce que nous voulons. Nous n’avons pas assez de temps pour profiter de tout ce que nous voulons. Et donc l’essence de la vision économique du comportement humain est que nous essayons d’être aussi heureux que possible, face à cette réalité d’argent fini et de temps fini.

C’est vraiment utile dans beaucoup de domaines. Mais je dirais que ce n’est pas si utile dans ce domaine, en partie parce que le plaisir et la douleur que nous allons éprouver à cause de nos choix sont vraiment difficiles à anticiper, et parce que nous nous soucions de plus que des plaisirs et des peines quotidiens qui résultent de nos choix. Penser comme un économiste, c’est penser comme un maximiseur. Ce que je soutiens dans le livre, c’est que l’optimisation dans le contexte des grandes décisions de la vie n’est probablement pas possible.

Dommage. Si vous aviez sorti un livre qui disait : « Les outils de l’économie peuvent résoudre vos problèmes de vie », je pense que les gens auraient dit : « Oh, bien. Parlez-moi de ça. Parce qu’ils veulent un moyen d’externaliser le problème.

Il existe tellement d’applications et d’algorithmes qui nous aident à faire toutes sortes de choses. Et je les aime. Google Maps est fantastique pour vous dire comment vous rendre quelque part le plus rapidement possible. Mais cela ne vous dit pas si c’est là que vous devez aller.

Vous devez adopter un état d’esprit différent. Tout d’abord, il n’y a souvent pas de bonne réponse. Je pense que souvent nous pensons, Je dois trouver le meilleur partenaire romantique. Je dois trouver les meilleurs écouteurs. Je dois trouver le meilleur, le meilleur, le meilleur. Dans la vie, vous ne pouvez pas trouver le meilleur partenaire. C’est un problème multidimensionnel — une matrice. Ce n’est pas un chiffre unique, comme un sept sur 10. C’est un sept sur ceci, un trois sur cela, et un neuf sur ceci, et cetera, et cetera. Alors, comment puis-je les additionner ? Il n’y a pas de règle pour ça.

Alors que devez-vous faire ? Vous devriez reconnaître que dans beaucoup de ces cas, ces décisions définissent qui nous sommes. Ils créent un sens global de nous-mêmes que nous voulons respecter. Donc, le respect de soi et la dignité qui découlent de bons choix qui vous amènent à qui vous pouvez être, et pas seulement à qui vous êtes – ceux-ci sont très importants. Ils vont bien au-delà du plaisir et de la douleur quotidiens.

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Dans le livre, vous partagez une technique de prise de décision simple mais surprenante. Pouvez-vous expliquer le coin flip ?

Piet Hein dit dans un poème : Vous devriez lancer une pièce lorsque vous essayez de prendre une grande décision oui/non : se marier ou ne pas se marier, déménager ou ne pas déménager, accepter le travail ou le refuser. Lancez une pièce – et quand elle est en l’air, vous vous retrouverez, inconsciemment, intuitivement, en espérant qu’elle se présente d’une manière ou d’une autre. Je veux prendre le travail. Donc, le tirage au sort n’est pas de prendre la décision. C’est pour activer votre instinct – votre instinct.

Crédit image : Patrick Beaudouin | Établissement Hoover

En d’autres termes, nous connaissons la réponse, mais nous ne l’écouterons pas. Cela me rappelle un vieux philosophe : Il a écrit que lorsque quelqu’un demande conseil, il choisit à qui demander en fonction de ce qu’il sait que cette personne dira. Ils recherchent la confirmation de quelque chose qu’ils ne peuvent pas simplement se motiver pour fais.

Au lieu de cela, ils devraient demander à ce qu’Adam Smith appelle un spectateur impartial : quelqu’un qui se soucie suffisamment de vous pour le prendre au sérieux mais qui n’a aucun intérêt dans le résultat de la décision. Ensuite, vous pouvez obtenir un aperçu.

Ce qui vous inquiète souvent dans cette situation, c’est la peur du regret – de prendre une décision que vous regretterez plus tard. Mais le regret est une émotion étrange dans un monde d’incertitude. Lorsque vous ne pouvez pas anticiper comment vos décisions se dérouleront, l’idée même d’une erreur n’est pas bien définie. Je ne sais pas si c’est humainement possible, mais je soutiens que si nous pouvions moins nous inquiéter des erreurs parfois en sachant que nous pouvons revenir sur nos décisions — alors nous prendrions plus de risques.

En parlant de prendre plus de risques, parlons de la façon dont l’entraîneur des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Bill Belichick, résout un problème sauvage – qui dans son cas est : quels joueurs a-t-il repêché à la sortie de l’université ?

Il aime prendre un choix de repêchage élevé, puis l’échanger contre plusieurs choix de repêchage inférieurs. Et pourquoi ferait-il cela ? Il est très conscient que, aussi intelligent soit-il, il ne peut pas anticiper [which player would be the best to draft]. Alors il en amène un tas, en espérant que certains se dérouleront.

C’est une sorte d’idée évidente, mais je pense que nous avons du mal à le faire dans notre vie réelle. Nous sommes très inquiets – vous savez, ces vacances doivent être parfaites. Vous feriez peut-être mieux de prendre un tas de petites vacances, d’apprendre ce que vous aimez, et vous pourrez ensuite être un meilleur choix plus tard.

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Cela me fait penser : lorsque vous essayez de décider si quelque chose est juste, vous mettez beaucoup de pression sur la chose elle-même. C’est comme, « Ça vaut mieux être bon! » Mais en réalité, il nous incombe toujours de faire en sorte que la décision fonctionne. C’est ce que fait Belichick : au lieu de s’attendre à ce qu’un joueur soit bon, il se charge d’identifier et de façonner le meilleur joueur.

Si nous pouvons avoir confiance que nous sommes ceux qui peuvent faire fonctionner quelque chose, alors nous pouvons élargir nos options, en sélectionner une et la faire fonctionner. Qu’est-ce que tu penses?

C’est fantastique. Si vous dites : « Je pars en vacances à Paris, et bon sang, je ferais mieux d’être séduit par la Joconde », vous allez avoir un choc. C’est une toute petite image. Donc en conséquence, toute votre attitude envers Paris va être mauvaise. Ce à quoi vous devriez plutôt penser, c’est : Comment cela pourrait-il se passer ? Que pourrais-je explorer ? Que vais-je découvrir ? Ensuite, vous découvrirez comment vous pouvez faire de la limonade avec des citrons, et comment vous pouvez faire face à une crise et la surmonter.




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