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novembre 20, 2019

Sterling K. Brown veut que la conversation autour de la diversité passe de «l'inclusion» à la «célébration»7 minutes de lecture

Sterling K. Brown Wants the Conversation Around Diversity to Shift From 'Inclusion' to 'Celebration'


Le producteur et l'acteur "This Is Us" déclarent que reconnaître et accepter les différences crée la meilleure collaboration.


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Décembre 2019

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Le drame de NBC This Is Us est aimé de beaucoup de choses: sa capacité à amener les téléspectateurs à pleurer des larmes à chaque épisode; drame intergénérationnel familial décrit par une magnifique collection d’acteurs hollywoodiens; et, plus important encore, le fait que chaque semaine, sur le réseau de télévision, il diffuse une histoire narrative et authentique sur ses personnages noirs. Mais un tel succès ne se produit pas. C'est la star de This Is Us, Sterling K. Brown, qui est le résultat d'une équipe diversifiée qui est à l'aise pour confronter ses différences – qui est la recette du succès qui dépasse de loin la télévision.

Dans la série, Brown joue Randall Pearson, le fils noir adopté d'une famille blanche. C’est une relation amoureuse et compliquée. C’est également l’une des plus fortes histoires de This Is Us qui compte trois écrivains noirs dans la salle des scénaristes et invite régulièrement ses acteurs – en noir et blanc – à se consulter et à contribuer aux histoires. Le showrunner Dan Fogelman est conscient de ses propres angles morts, en tant que Blanc, lorsqu'il représente l'expérience des noirs. Fogelman demande souvent à Brown et à ses collègues, «Alors que ça fait du bien?»

Brown aime cette question. «Lorsqu'il y a une collaboration qui fonctionne bien, où tout le monde écoute et veut passer à la meilleure idée de la salle», dit Brown, «alors, le potentiel de créer quelque chose de vraiment collaboratif et inclusif est extraordinaire. , la question "Est-ce que ça fait du bien?" est vraiment une reconnaissance – Fogelman reconnaît les expériences de vie et les perspectives de Brown, et veut en tenir compte dans les décisions créatives de la série.

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C'est le genre de chose n'importe qui dans n'importe quelle organisation devrait demander. Les entreprises parlent beaucoup de diversité et d’inclusion, à la suite de nombreuses recherches qui ont montré que la diversité des dirigeants conduit à une augmentation des profits. Néanmoins, les entreprises semblent rarement à l'aise avec ce que signifie réellement l'inclusion. Est-il suffisant d'embaucher une équipe diversifiée, mais de les laisser faire le même travail de la même manière – une étreinte d'inclusion aveugle de couleur dans l'exécution? Non, dit Brown. «Tout le monde veut être vu», dit-il depuis le bureau de son nouveau studio de production à Los Angeles. «Je veux que vous me voyiez tous. Dire que vous ne voyez pas la couleur exclut qui je suis. Je suis noir. Je suis un homme, un cisgenre, une hétérosexuelle, et dire que vous ne voyez rien de tout cela est un peu naïf et passe à côté de l’essentiel. Le but n'est pas de m'effacer pour m'apprécier. Je veux que vous me voyiez tous et que vous m'appréciez d'autant plus à cause de qui je suis. ”

Crédit: Art Streiber


Brown a commencé à penser de la sorte dès son plus jeune âge. Son père est décédé quand il avait 10 ans et, une fois que Brown est entré au collège, sa mère a replacé son expérience dans son contexte. «Ma mère disait souvent:‘ L’école où tu es allé n’aurait probablement pas laissé mon grand-père à la porte. Donc, vous avez une opportunité ici », se souvient Brown. Il a commencé à se sentir responsable – à la fois de bien faire pour lui-même et ensuite d'être un bon représentant de la communauté noire.

C'était particulièrement vrai une fois qu'il était devenu artiste. Il se souvient que lorsque Sammy Davis Jr. est apparu dans All in the Family en 1972, la propre famille de Brown l’a traitée comme un événement – se rassembler pour voir une personne qui leur ressemblait à l’écran. «Les gens regardent», dit Brown. «Vous reconnaissez combien d'espoirs et de rêves peuvent être liés à votre succès.»

Il aborde sa carrière d'acteur avec tout cela à l'esprit. Parmi les rôles notables, citons le chauffeur accusé de viol par une femme blanche dans Marshall, le procureur Christopher Darden dans The People v. O.J. Simpson: American Crime Story (pour lequel il a remporté son premier Emmy), le prince traitre N'jobu dans Black Panther, le patriarche sévère dans Waves, et un interprète de la nouvelle saison de La ​​merveilleuse Mme Maisel.

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Il s’efforce désormais d’assurer une plus grande diversité derrière la caméra également. L'année dernière, Brown a lancé sa propre société de production, Indian Meadows Productions. Son objectif est de «divertir, éduquer et édifier», et cela commence par le nom de son entreprise: Indian Meadows est le quartier afro-américain de la classe ouvrière à Saint-Louis, où il a grandi. "C'était cet endroit merveilleux pour être noir, juste pour avoir une enfance", dit-il. Il veut en faire un récitateur des ghettos urbains que Hollywood utilise si souvent pour désigner la vie noire en Amérique.

Crédit Image: Art Streiber


Indian Meadows Productions a toute une série de projets en les œuvres, y compris une série Hulu, Washington Black, d'après le roman primé d'un garçon de 11 ans qui échappe à l'esclavage; un drame familial, Everyday Insanity pour Fox; et Shadow Force, a M. et Mme Smith – un film de style qui met en vedette Brown et Kerry Washington. Dans tous ces projets, dit-il, la noirceur de ses personnages est au centre de leurs histoires. Ses efforts ont manifestement gagné beaucoup de soutien, bien qu’il reste encore beaucoup de gens qui ne l’obtiennent pas. Une fois, alors qu'il tournait les femmes de l'armée, il se souvient d'un ami disant: «Mec, pourquoi tout doit-il être toi en tant qu'homme noir? Pourquoi est-ce que ça ne pourrait pas être juste toi en tant qu’être humain? »« Je me suis dit: «n’êtes-vous pas mignon?» Dit Brown. «N’est-ce pas une chose merveilleuse, un privilège incroyable pour vous de pouvoir vous raconter, de dire que vous ne voyez pas la couleur? Vous dites que c’est comme s’il fallait aspirer. ”»

Ce n’est pas le cas, dit Brown. Son plaidoyer auprès des entreprises est de cesser de penser à la diversité en termes de recrutement daltonien, ce qui, jadis, avait été «un tremplin nécessaire» a-t-il déclaré, mais il constitue désormais un progrès réel. Il veut passer de inclusion à célébration .

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Conseil? Écoutez – écoutez vraiment – avec une attitude d'humilité, de respect et de curiosité. «Consultez des personnes mieux informées que vous de la situation afin de pouvoir, ensemble, élever quelque chose», dit-il. "Vous devez savoir ce que vous savez, puis avoir assez d'intelligence et assez peu d'ego pour dire: 'C'est là que j'ai besoin d'aide.'"

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