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décembre 26, 2021

Sa mère a vendu des gâteaux de riz dans un camp de réfugiés. Maintenant, elle vend la sauce chili piquante de sa mère dans les épiceries fines. Sa mère n'est pas impressionnée… pour le moment.19 minutes de lecture



Rien ne laisse une marque sur le cœur comme le rejet. "Je me souviens encore de la première fois où quelqu'un a goûté l'une de nos sauces et a dit:" Euh, pas pour moi "", a déclaré Lisa Tran. «Elle a juste laissé l'échantillon sur le comptoir, ne l'a même pas jeté à la poubelle. Je suis allé aux toilettes et j'ai pleuré. Les gens peuvent être si directs, et je ne savais pas comment ne pas le prendre personnellement parce que notre famille — eh bien, les sauces que nous préparons sont si personnelles. se tenait derrière un comptoir de démonstration dans une épicerie fine à Portland, dans l'Oregon – en regardant une femme froisser le nez devant la sauce chili piquante de sa mère – les grands-parents de Tran vendaient du pho sur leur perron dans le village sud-vietnamien de Soc Trang . « C'était un moyen de gagner sa vie pendant la guerre », dit Tran. « Mon grand-père était un politicien dans notre petit village, et ma grand-mère n'était pas très instruite, mais elle était une merveilleuse cuisinière. Elle élevait des cochons et des poulets, alors elle utilisait la viande de ses cochons pour acheter du bœuf et faire de la soupe pho. Ils ont appelé leur petit stand 'Pho for the People'. "

Les grands-parents de Lisa Tran avec leur stand de pho dans le village de Soc Trang, Vietnam // Crédit d'image : avec l'aimable autorisation de Lisa Tran

Les parents de Lisa, Vinh Tran et Mai Nguyen, a fui le Vietnam sur un petit bateau de pêche transportant 13 réfugiés en 1976. Deux décennies plus tard, ils ont ouvert Tân Tân Cafe & Delicatessen dans la région métropolitaine de Portland. Tân Tân signifie « nouveaux débuts », et c'était le premier restaurant vietnamien des environs. L'entreprise a commencé comme une épicerie fine pour présenter des viandes vietnamiennes haut de gamme, mais la nouvelle s'est répandue au fil du temps, les plats sont devenus plus élaborés et la famille Tran a mis en place plus de tables pour les invités. En 2017, Lisa a lancé Tân Tân Sauces – des sauces vietnamiennes authentiques végétaliennes, sans gluten, au chili, au hoisin, au «poisson» et aux arachides tirées directement des recettes du restaurant de sa mère. La gamme est maintenant vendue dans plus de 300 épiceries du nord-ouest du Pacifique, y compris Safeway et Albertsons.

« S'il vous plaît, laissez-moi faire ça pendant un an »

Les efforts de Lisa pour amener les sauces de sa famille sur le marché de la vente au détail ont été animés par les tensions qui existent dans de nombreuses familles immigrées multigénérationnelles. Ses parents se sont appuyés sur leurs traditions culturelles pour les aider à joindre les deux bouts aux États-Unis afin que leur fille puisse devenir médecin. Mais Lisa a été attirée par l'entreprise familiale, et même si elle aimait le restaurant, elle a également vu une opportunité de créer quelque chose de plus grand. Elle a reconnu que la cuisine de sa famille pouvait être magnifiquement marquée, distribuée à plus grande échelle et même devenir une partie plus courante de la culture alimentaire américaine. Mais alors qu'elle poussait vers sa vision entrepreneuriale, elle s'est heurtée à la résistance de la personne même qui a créé le produit qu'elle essayait de vendre : sa mère. "Ma mère ne pouvait pas supporter l'incertitude financière de cela", dit Lisa. «Elle m'a dit:« Vous avez des enfants, vous dirigez ce restaurant, c'est une chimère. Je ne vois pas d'argent rentrer. Au moins, au restaurant, vous avez un chèque de paie tous les jours. » Elle aurait préféré ouvrir un plus grand restaurant que de mettre cet argent dans les sauces, car elle avait l'impression que la cuisine vietnamienne était trop spécialisée. Et vous devez vendre tellement pour devenir grand. Mais je l'ai suppliée : " S'il vous plaît, laissez-moi faire ça pendant un an et laissez-moi voir ce que je peux en faire. "

Compte tenu de l'histoire traumatisante de la façon dont la famille Tran est arrivée aux États-Unis, il est tout à fait compréhensible voudrait un chemin plus sûr et moins tumultueux pour sa fille. Mais à quelle fréquence suivons-nous les traces de nos parents, sans même reconnaître le chemin sur lequel nous sommes ? Le 12 février marque le début du nouvel an lunaire, ou Tết au Vietnam. Ce sont des vacances pour se détendre en famille, se souvenir des ancêtres, jouer à des jeux et manger des plats réconfortants classiques préparés à l'avance. Et un plat traditionnel de Tết que la famille Tran prépare chaque année est la soupe au melon amer. "Le melon amer est ce genre de chose ressemblant à une courge avec de petites bosses et des coins et recoins, comme un haricot vert surdimensionné", dit Lisa. "En vietnamien, cela s'appelle Khổ qua, ce qui signifie" l'amertume du passé ". C'est symbolique de manger cette soupe comme une réflexion sur l'amertume et la négativité de l'année écoulée avec la promesse de la nouvelle année. "

Alors , dans l'esprit de Bitter Melon Soup, tout en attendant avec impatience une nouvelle année de chance, Lisa a réfléchi à l'histoire de survie terrifiante, tragique et finalement inspirante de sa famille, ainsi qu'aux puissantes leçons tirées de leur parcours vers l'entrepreneuriat.

Le père de Lisa, Vinh Tran, prépare le Bahn Tet, le gâteau du Nouvel An // Crédit d'image : avec l'aimable autorisation de Lisa Tran

« Juste au moment où ils pensaient que tout espoir était perdu »

La mère de Lisa , Mai et son père, Vinh, se sont rencontrés alors qu'ils tentaient d'échapper à la première fois. Lorsque Saigon (aujourd'hui Ho Chi Minh-Ville) est tombée en 1975, Mai était directrice d'école primaire et Vinh était séminariste, quelques mois seulement après être devenu prêtre. Sous le nouveau régime communiste, les gens instruits étaient persécutés. Vinh avait 23 ans et Mai avait 20 ans, et ils rêvaient tous les deux de commencer une vie meilleure ailleurs. Il leur est arrivé d'acheter un passage sur le même bateau d'évacuation mais ont été interceptés avant de s'éloigner. Vinh a sauté et s'est éloigné, laissant sa veste derrière lui, et Mai a attrapé la veste pour se réchauffer. Elle a passé près de deux semaines en prison, et quand elle est sortie, elle a demandé à qui appartenait la veste. Un de ses amis l'a reconnu comme étant celui de Vinh. « Mon père a toujours été un leader à part entière, alors il organisait la soirée d'évasion, collectait de l'argent auprès des gens et s'occupait de toutes les communications », explique Lisa. «Ma mère est allée rendre la veste et mon père est tombé amoureux tout de suite. Il a dit qu'elle était si belle et potelée ! Dans la culture asiatique, le joufflu est un signe de prospérité et de santé, ce qui a vraiment attiré son attention. Mon père adore raconter des histoires sur la façon dont il essaierait de lui faire du vélo, mais elle était si lourde qu'il lui était difficile de gravir des collines. encore une fois – cette fois avec le frère et la sœur cadets de Vinh, ainsi que la sœur cadette de Mai. Ils ont choisi un petit bateau de pêche pour éviter l'attention. Ils ont passé les premiers jours du voyage terrifiés et ont eu le mal de mer, mais ce n'était que le début de l'horreur à venir. "En quelques jours, ils ont été attaqués par des pirates thaïlandais", dit Lisa. « Les femmes ont été violées et les hommes battus. Ils ont été dépouillés et dépouillés de leurs biens, et toute leur nourriture et leur eau leur ont été confisquées. Ensuite, ils ont été laissés pour compte en pleine mer. » Échoué en mer pendant des jours, Vinh a dirigé le groupe dans la prière. "Juste au moment où ils pensaient que tout espoir était perdu", dit Lisa, "un pêcheur thaïlandais est venu et a pu les nourrir et leur donner de l'eau." Il les a emmenés sains et saufs en Thaïlande, un point de triage pour des milliers d'autres réfugiés fuyant le Sud-Vietnam. De manière déchirante, une fois à terre, la sœur cadette de Vinh est décédée des suites de blessures internes subies lors de l'attaque. "Mon père a vécu avec beaucoup de culpabilité à cause de cela", dit Lisa.

Pendant longtemps, Vinh et Main ont été réticents à parler de leur pénible voyage depuis le Vietnam, en partie parce qu'ils ne considéraient pas leur pèlerinage comme exceptionnel, aussi traumatisant et douloureux qu'il ait pu être. "Notre expérience en tant que" Boat People " n'est pas vraiment unique ", dit Lisa. "Des centaines de milliers de Vietnamiens ont fui, et quand ils ont pu atteindre l'Amérique ou le Canada ou n'importe quel pays, ils étaient plus concentrés sur l'avenir et s'assimilaient à la culture."

De la vente de gâteaux de riz dans un camp de réfugiés indonésien à faire du pho à Portland, Oregon

Après un certain temps en Thaïlande, Mai et Vinh ont été envoyés au camp de réfugiés de Galang sur une île en Indonésie, où ils sont restés plus de trois ans. "Vivre dans des casernes et n'avoir ni argent ni idée de ce qui allait se passer dans le futur a vraiment façonné qui ils sont aujourd'hui", dit Lisa. « Ils sont devenus entreprenants. Mon père prenait de l'écorce et sculptait de petites figurines à vendre, et avec cet argent, ils allaient au commissariat et achetaient la chose la moins chère, qui était de la farine de riz. Ensuite, ma mère faisait des petits gâteaux de riz et les faisait frire pour les vendre. Ils étaient très entreprenants. »

Vinh Tran et Mai Nguyen au camp de réfugiés de Galang en Indonésie // Crédit d'image : avec l'aimable autorisation de Lisa Tran

Malgré la pauvreté et l'incertitude, il y a eu des moments heureux pendant ces ans. "Mes parents étaient très aimés là-bas", dit Lisa. «Mon père a aidé les prêtres à construire une église sur l'île, et ma mère et mon père étaient en fait l'un des rares couples à avoir été mariés au camp. Et puis je suis né là-bas. »

Enfin, en 1981, Vinh et Mai ont pris contact avec la tante de Lisa, qui allait à l'école dans l'Oregon, et elle a pu parrainer leur immigration aux États-Unis. Les premières années ont été difficiles. Mais ils ont rejoint une église et un couple les a aidés à demander un prêt automobile et une hypothèque. Les membres de la congrégation ont également aidé Vinh à obtenir des travaux d'aménagement paysager alors qu'il suivait des cours du soir pour devenir machiniste. Après avoir obtenu son diplôme d'associé, il a obtenu un emploi chez Boeing, une petite entreprise d'avions à l'époque. Avec sa formation en éducation, Mai parlait français mais pas anglais, elle a donc commencé à travailler comme couturière tout en suivant des cours d'anglais langue seconde. Finalement, elle a obtenu un travail temporaire stable dans les entrepôts d'une Nike alors naissante. Mai a travaillé chez Nike pendant près de deux décennies, jusqu'à ce qu'elle prenne sa retraite parce qu'on lui a diagnostiqué un cancer du sein. Et après trois décennies chez Boeing, Vinh a été licencié, alors la famille a commencé à réfléchir à d'autres moyens de gagner de l'argent.

Mai Nguyen et bébé Lisa, juste après leur arrivée en Amérique // Crédit d'image : Avec l'aimable autorisation de Lisa Tran

La tante et l'oncle de Lisa tenaient un magasin de viande vietnamienne populaire à Vancouver, et ils ont proposé d'enseigner aux parents de Lisa comment en ouvrir un eux-mêmes. Vinh et Mai se sont dit : "Pourquoi pas ?" Ils ont repris le bail d'une ancienne épicerie méditerranéenne à Beaverton (à environ dix minutes du centre-ville de Portland) pour ouvrir le Tân Tân Cafe & Delicatessen. Lisa avait 15 ans à l'époque et elle fréquentait l'école secondaire Beaverton, qui se trouvait en face du restaurant. « Le matin, mes parents emmenaient mon petit frère et moi au restaurant. Nous les aidions à arranger les choses ou quoi que ce soit d'autre, puis traversions la rue pour aller à l'école. Après l'école, nous revenions et il y avait une pièce à l'étage où nous faisions la sieste et faisions nos devoirs. Le Tân Tân Cafe & Delicatessen s'est acquis une clientèle fidèle. Pendant ce temps, Lisa est partie à l'université et a obtenu son diplôme en pré-médecine, même si elle savait que son cœur n'y était pas. « Mon cerveau n'est pas câblé pour la science », dit-elle. «Quand j'étais enfant, je jouais toujours au magasin avec mon petit frère et je voulais aussi être enseignant. Mais depuis que nous sommes petits, c'était : « Tu vas être médecin. » Je n'ai donc jamais eu l'impression d'avoir la possibilité de faire autre chose. Mais quand je ne suis pas entré à l'école de médecine après deux séries de candidatures et que je voulais me marier, je me suis dit : « Je ne peux pas faire ça », vous savez ? J'ai donc eu une longue et dure conversation avec ma mère. Et elle a dit : « Eh bien, ouvrons un autre emplacement à Vancouver (Washington) pour que vous puissiez le gérer. » Donc, le nouveau restaurant allait être mon projet et me donner une carrière. »

Le restaurant familial, à Beaverton, à dix minutes du centre-ville de Portland // Crédit d'image : avec l'aimable autorisation de Lisa Tran

Lisa était enthousiasmée par la nouvelle entreprise, bien qu'il y ait eu une inévitable dynamique mère-fille à affronter. "Pendant ce temps, j'ai appris que j'avais des compétences managériales très différentes de celles de ma mère", dit-elle en riant. « J'étais comme, faisons des feuilles de temps pour que les gens sachent à quelle heure ils sont entrés et sortis. Et faisons vraiment un inventaire. Écrivons tous nos dossiers et recettes, parce que les habitués de l'établissement de Beaverton qui se sont retrouvés à Vancouver diraient : « Pourquoi la sauce aux arachides est-elle un peu différente ici ? » Ou, « Votre sauce chili piquante n'est pas aussi bon que celui de ta mère.' Et je serais comme, vraiment? C'est la même recette ! Et puis ma mère me disait : « Eh bien, en utilisez-vous une tasse ? » Je dirais, oui. Mais ensuite, il s'avéra que la "tasse" de ma mère n'était pas une vraie tasse à mesurer, c'était l'outil qu'elle avait sous la main. Et avec tout, quand je disais : " Montre-moi comment faire ça ", elle disait : " Non, laisse-moi le faire pour toi. " Si je disais : " Peux-tu me montrer comment tu as fait ce dessert ? " Ma mère disait : 'Non, je vais juste le faire pour toi et ton frère l'apportera avec les livraisons de viande hebdomadaires.' Donc c'était toujours comme ça. »

Lorsque Lisa est tombée enceinte de jumeaux, elle a commencé se demander à quel point les heures de restaurant « 14 heures par jour, sept jours par semaine » seraient durables tout en élevant des enfants. Elle a décidé qu'une formation commerciale formelle serait utile et s'est inscrite à un cours sur l'élaboration d'un plan d'affaires au centre local de développement des petites entreprises (SBDC). Pendant qu'elle y était, elle a vu un dépliant pour un cours sur « Mettre votre recette sur le marché ». pour 5 $ la baignoire. « Les clients qui ont acheté des pots de sauce pendant des années et des années nous ont toujours dit : « Pourquoi ne mettez-vous pas cette sauce en bouteille ? » Lisa se souvient. « Nous avons probablement perdu beaucoup d'argent en vendant ces baignoires, mais nous étions simplement heureux que les gens adorent ça. Alors j'ai ramené ce dépliant à la maison à mon mari et je me suis dit : "Essayons-le". "Nous avons tout appris, de la démonstration du produit à l'obtention de commentaires, à la configuration de vos produits, au type d'étiquettes à choisir", dit-elle. " Et la fin du cours consistait à présenter à New Seasons Market, qui est un peu comme un Gelson pour la région de Portland. Ils ont fini par tellement aimer nos sauces que Tân Tân a été la toute première entreprise à suivre ce programme qui a été lancé dans tous leurs magasins. Portland, regardant une dame plisser le nez devant la sauce chili piquante de sa mère.

"Je vais la tuer avec gentillesse"

Ce moment désagréable s'est produit au début de la démo de Lisa, alors qu'elle apprenait encore les ficelles du métier. «Mais», dit-elle, j'ai reçu très tôt un conseil que j'ai toujours pris à cœur, à savoir qu'entrer dans les magasins n'est que la moitié du travail. L'autre moitié vend en fait le produit. Et c'est tellement vrai : certains ambassadeurs de la démo restent là sur leur téléphone et mettent simplement une cuillère dans quelque chose. Nous devons vraiment travailler dur pour partager ces saveurs avec les gens, car beaucoup de consommateurs ne savent pas ce qu'elles sont. »

Issue d'une famille de restaurateurs, Lisa a compris l'importance de la présentation. Elle a donc apporté une cuisinière à induction à son poste et a cuisiné des plats avec les sauces sur place dans les magasins. « Je ferais en fait une mini-version de notre pad thaï, en mélangeant des nouilles avec notre sauce aux arachides, puis en glaçant du tofu avec notre sauce hoisin et piquante. Non seulement les clients ont été attirés par ma petite table pour assister à une 'émission de cuisine' en direct, mais ils ont pu goûter nos sauces et apprendre à recréer cette recette super simple à la maison. Très vite, j'ai noué de nombreuses relations merveilleuses avec le personnel et les employés de New Seasons, et ils m'ont donné le premier espace de comptoir où les gens entraient pour prendre leur chariot, prendre une tasse de café gratuite et prendre un échantillon. »[19659005]

Crédit d'image : avec l'aimable autorisation de Lisa Tran

Lisa était soumise à de fortes pressions pour que chaque instant compte, car avec la bénédiction de ses parents (bien que rélectante), elle avait vendu le restaurant en Vancouver pour lancer la gamme de sauces et a promis à sa mère qu'elle consacrerait un an à faire décoller les sauces avant de revenir travailler au restaurant d'origine. « Honnêtement, avec le recul, je ne sais pas comment j'ai survécu à cette période », dit-elle. « J'étais épuisée, je ne dormais pas, je travaillais sur ces doubles démos, ramassais les bébés, puis rentrais à la maison, les nourrissais et m'occupais de la partie administrative du restaurant, car ma mère n'a fait aucun inventaire. » Mais au fil du temps, le dévouement de Lisa, le réseau qu'elle a construit et les heures qu'elle a passées à faire des démos ont commencé à porter leurs fruits. ' et je l'ai juste laissé là – eh bien, elle est revenue », dit Lisa. "C'était beaucoup plus tard, après avoir en quelque sorte cassé mes côtelettes et appris plus sur la façon de faire une démo. J'ai pensé : « Je vais la tuer avec gentillesse. » Quoi qu'il en soit, elle a essayé l'échantillon et s'est dit : « Oh, c'est génial. J'adore ça. Nous avons eu une conversation, puis elle est repartie avec une sauce. J'étais tellement ému à ce sujet. Quand je suis arrivé à la voiture, cette fois c'était des larmes de bonheur. J'étais tellement reconnaissante de ne pas avoir abandonné après la première fois ou quand c'est devenu difficile. »

Alors, que ressent Mai maintenant, à propos de ses sauces maison vendues dans des centaines d'épiceries du nord-ouest du Pacifique ?[19659005] "Oh, ma mère pense toujours que c'est une activité secondaire", dit Lisa en riant. "Chaque fois que je lui dis que je dois partir plus tôt parce que j'ai une démo ou une réunion, elle me donne ce genre de "Oh, bon sang, c'est encore ton truc" – même si c'est ma partenaire dans tout ça ! Je pense que cela est dû en grande partie au fait que nos sauces sont placées dans un marché un peu plus haut de gamme et que ma mère – et toute notre famille très franchement – est très frugale. Nous ne faisons pas nos courses normalement sur ces marchés. Ma mère ne fait pas ses courses chez Trader Joe's parce qu'elle pense que c'est trop cher. Elle me dit : « Qui facture les bananes par banane ?! » Donc, même si j'entrais chez Trader Joe's, elle ne serait pas très impressionnée. Ma mère me dit : " Si tu entres chez Costco, alors je serai très content pour toi ! " Mais nous n'y sommes pas encore. de sa propre entreprise, détruite financièrement et interdite de fabrication de chocolat pendant cinq ans. Mais il a appris : « L'enfer a des avantages. »




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