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octobre 17, 2020

Pourquoi le champ magnétique précoce de la lune pourrait-il être responsable de la vie sur Terre5 minutes de lecture



L'habitabilité d'une planète dépend de nombreux facteurs. L'un est l'existence d'un champ magnétique puissant et de longue durée. Ces champs sont générés à des milliers de kilomètres sous la surface de la planète dans son noyau liquide et s'étendent loin dans l'espace – protégeant l'atmosphère du rayonnement solaire nocif.

Sans un champ magnétique puissant, une planète a du mal à s'accrocher à une atmosphère respirable – qui est une mauvaise nouvelle pour la vie telle que nous la connaissons. Une nouvelle étude, publiée dans Science Advances suggère que le champ magnétique maintenant éteint de la Lune pourrait avoir aidé à protéger l'atmosphère de notre planète alors que la vie se formait il y a environ 4 milliards d'années.

champ magnétique qui protège l'atmosphère et les satellites en orbite basse du rayonnement solaire intense. En revanche, la Lune ne possède ni une atmosphère respirable ni un champ magnétique global.

Les champs magnétiques mondiaux sont générés par le mouvement du fer fondu dans les noyaux des planètes et des lunes. Le maintien du fluide en mouvement nécessite de l'énergie, telle que la chaleur emprisonnée dans le noyau. Lorsqu'il n'y a pas assez d'énergie, le champ meurt.

Sans champ magnétique global, les particules chargées du vent solaire (rayonnement du Soleil) passant près d'une planète génèrent des champs électriques qui peuvent accélérer les atomes chargés, appelés ions, hors de l'atmosphère. Ce processus se passe aujourd'hui sur Mars et il perd de l'oxygène en conséquence – quelque chose qui a été directement mesuré par la mission Atmosphère de Mars et évolution volatile (Maven) . Le vent solaire peut également entrer en collision avec l'atmosphère et projeter des molécules dans l'espace.

L'équipe de Maven estime que la quantité d'oxygène perdue de l'atmosphère martienne au cours de son histoire équivaut à celle contenue dans une couche globale. d'eau, 23 mètres d'épaisseur.

[Lire: La surface de la Lune rouille – et la Terre peut être à blâmer ]

Sonder les champs magnétiques anciens

La nouvelle recherche examine comment les premiers champs de la Terre et de la Lune peuvent avoir interagi. Mais sonder ces anciens champs n’est pas facile. Les scientifiques s'appuient sur des roches anciennes qui contiennent de petits grains qui ont été magnétisés au fur et à mesure que les roches se formaient, économisant la direction et la force du champ magnétique à ce moment et à cet endroit. Ces roches sont rares et l'extraction de leur signal magnétique nécessite des mesures minutieuses et délicates en laboratoire .