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novembre 19, 2021

Les programmes de gestion des tiques pourraient aider à arrêter la maladie de Lyme, mais le financement américain est insuffisant7 minutes de lecture



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Cette histoire est apparue à l'origine sur The Conversation

Justin Bieber, Shania Twain, Amy Schumer, Avril Lavigne, Ben Stiller et Kelly Osbourne ne sont que six des millions de personnes qui déclarent avoir souffert de la maladie de Lyme, une maladie qui coûte aux États-Unis plus de 3 milliards de dollars par an.

fhm via Getty Images – The Conversation

Environ un demi-million de nouveaux cas sont ajoutés aux États-Unis chaque année.

On ignore encore beaucoup de choses sur cette maladie potentiellement débilitante. Souvent appelée le «grand imitateur», la maladie de Lyme est un diagnostic délicat car ses symptômes courants – fièvre, frissons, maux de tête et fatigue extrême – sont similaires à de nombreuses autres maladies chroniques.




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Mais une chose est sûre : les tiques en sont la cause. Lorsqu'ils se nourrissent de sang humain, ils transmettent l'agent pathogène bactérien qui conduit à la maladie de Lyme – une voie similaire à la façon dont les piqûres de moustiques transmettent un parasite qui cause le paludisme.

 Une photo microscopique de l'agent pathogène bactérien qui cause la maladie de Lyme.
Spirochètes colorés de Borrelia burgdorferi, le principal agent pathogène bactérien qui cause la maladie de Lyme.
National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID)/CDC

Je suis un chercheur postdoctoral qui a consacré ma carrière à la recherche sur les tiques et les maladies qu'elles causent. L'année dernière, par exemple, j'ai découvert que la tique asiatique envahissante à longues cornes est peu susceptible de provoquer la maladie de Lyme chez l'homme . Alors que je continue d'étudier ces organismes, je suis frappé par tout ce qu'il reste à apprendre.

Pourquoi la maladie de Lyme est-elle moins courante dans le sud des États-Unis ?

La principale espèce de tique qui cause la maladie de Lyme – la tique à pattes noires – vit dans toute la moitié orientale des États-Unisavec la maladie de Lyme points chauds dans le Nord-Est et le Midwest. Dans l'État de New York, jusqu'à 40 % des tiques peuvent être infectées par la bactérie qui cause la maladie de Lyme.

Mais beaucoup moins de personnes semblent être infectées par la maladie de Lyme dans le sud des États-Unis. Une explication possible est que le comportement de la tique lors de la recherche d'un repas de sang est différent dans le Sud, bien que personne ne comprenne bien pourquoi.

 Une carte montre la répartition des tiques à pattes noires principalement dans l'est. la moitié des États-Unis.
La tique à pattes noires est répandue dans la moitié orientale des États-Unis.
Centers for Disease Control and Prevention

Quelles autres maladies les tiques causent-elles ?

La maladie de Lyme n'est pas la seule maladie transmise par les tiques à craindre. Les maladies potentiellement mortelles aux États-Unis comprennent la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses dans le sud-est et la maladie à virus Powassan dans le nord-est et la région des Grands Lacs. En dehors des États-Unis, il existe une encéphalite à tiques et une fièvre hémorragique de Crimée-Congo, dont le taux de mortalité peut atteindre 40 %. Et il y en a d'autres.

Même lorsqu'elles ne transmettent pas d'agents pathogènes à l'homme, la salive des tiques elles-mêmes peut également provoquer directement des maladies, y compris le syndrome alpha-galqui conduit à une allergie potentiellement mortelle à aliments comme la viande rouge. Il est plus fréquent dans le sud-est, et son incidence augmente.




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Les tiques peuvent également transmettre plusieurs agents pathogènes – virus, bactéries ou parasites – en une seule morsure. Jusqu'à 28 % des tiques sont infectées par deux agents pathogènes ou plus . Les chercheurs ne comprennent pas encore complètement comment ces co-infections affectent les gens mais elles peuvent avoir un impact plus grave sur le système immunitaire humain qu'une infection causée par un seul agent pathogène.

 Une tique à pattes noires engorgée de sang.
Tique femelle adulte à pattes noires gorgée de sang. Cette espèce de tique peut transmettre de nombreux agents pathogènes différents.
CDC/ Dr Gary Alpert/Urban Pests/Integrated Pest Management (IPM)

Le sous-financement de la recherche sur les tiques

Au cours des 20 dernières années, sept nouveaux des maladies transmises ont été découvertes aux États-Unis. Pourtant, beaucoup d'autres sont susceptibles d'être identifiées grâce à un effort de recherche et un financement accrus.

Et c'est là que réside le problème : la recherche sur les tiques a longtemps été sous-financée dans le monde . Les États-Unis ne dépensent que 63 $ par cas estimé de maladie de Lyme par an en termes de dollars de recherche, qui ne totalisaient que 40 millions de dollars en 2020.

À l'heure actuelle, les stratégies de contrôle des tiques sont encore à leurs balbutiements. Des efforts supplémentaires sont nécessaires pour identifier pourquoi et où les populations de tiques augmentent et pour développer des moyens de les éradiquer. D'après une étude récente sur les programmes de santé publique et de lutte antivectorielle, seuls 12 % déclarent avoir financé la lutte contre les tiques .

Programmes de gestion à long terme fondés sur des preuves et calqués sur le succès U.S. Le programme de gestion de l'éradication du paludisme fonctionnerait mieux pour contrôler les tiques.

Des progrès ont récemment été réalisés. En 2020, un plan national historique des Centers for Disease Control and Prevention a identifié cinq objectifs pour prévenir les maladies à transmission vectorielle chez l'homme, y compris la maladie de Lyme. Une stratégie nationale est également en cours d'élaboration pour lutter contre ces maladies ; ce rapport sera soumis au Congrès en 2023. La priorité absolue identifiée jusqu'à présent est le besoin de plus de recherches.

Comment puis-je aider à prévenir les maladies transmises par les tiques ?

Si vous êtes dans un zone qui a des tiques, vous pouvez prendre des mesures pour vous protéger d'une piqûre de tique. Tout d'abord, rappelez-vous que le moment le plus risqué pour les piqûres est au printemps et en été. Soyez prudent lorsque vous vous trouvez dans des endroits où les tiques traînent, comme les zones boisées et herbeuses – et rappelez-vous que les «zones herbeuses» incluent votre jardin. Portez des chaussures fermées avec des chaussettes sur un pantalon long, appliquez le pesticide sur vos vêtements et utilisez un répulsif contre les tiques comme le DEET.

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Lorsque vous retournez à l'intérieur, effectuez une vérification corporelle complète pour les tiques. Vérifiez les animaux aussi. Changez de vêtements – le séchage par culbutage à haute température tue les tiques – et prenez une douche.

Et si vous repérez une tique, enlevez-la immédiatement. Moins une tique se nourrit de vous, moins il y a de chances qu'elle transmette un agent pathogène qui vous rendra malade.

Cet article est republié à partir de The Conversationun site d'information à but non lucratif dédié à partager des idées d'experts universitaires. Il a été écrit par : Isobel RonaiColumbia University.

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Isobel Ronai reçoit un financement du McGarvie Smith Institute; Union internationale de biochimie et de biologie moléculaire ; et le gouvernement australien.




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