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mai 14, 2022

J’ai quitté le travail de mes rêves chez Google – et je suis sans aucun doute plus heureux5 minutes de lecture




Il y a quelques mois, j’ai quitté mon travail chez Google après 10 ans pour rejoindre une startup de 40 personnes (Replit).

À l’époque, j’avais du mal à exprimer pourquoi j’avais besoin de faire le changement, même si je le savais avec certitude. Écrire ceci m’a aidé à faire le tri.

Je suis parti parce que j’avais besoin de trouver un équilibre entre vie professionnelle et vie privée.


J’ai rejoint Google début 2011. Larry Page entamait son deuxième mandat en tant que PDG. Tout le monde parlait d’un projet secret nommé Mer d’émeraude. Le TGIF était le vendredi, et nous y avons assisté en personne.

À l’époque, c’était le travail de mes rêves. Google a été incroyablement bon avec moi. J’avais des coéquipiers et des modèles incroyables. La situation financière de ma famille est changée à jamais. J’ai été promu assez régulièrement et j’ai été bien placé pour continuer à progresser.

Alors pourquoi étais-je malheureux ?

Quelqu’un m’a un jour décrit l’équilibre comme trois seaux remplis d’eau. Un pour la carrière, un deuxième pour la santé physique et un troisième pour la vie sociale et familiale. À tout moment, un seau peut manquer. Mais tant que le niveau d’eau global est suffisamment élevé, tout devrait bien se passer.

Important : l’eau représente votre niveau de satisfaction, pas les heures que vous y passez.

Et cela explique comment j’ai été rattrapé par la soi-disant grande démission.

En 2020, la pandémie a détruit le seau n°3 pour la plupart des gens. Nous n’étions pas différents. Des amis de chez nous au Canada ne pouvaient pas nous rendre visite. Même rencontrer des amis locaux est devenu difficile. En janvier 2021, je me suis déchiré le tendon d’Achille en jouant au basket-ball. Voilà le seau #2.

Ce n’est qu’à ce moment-là que j’ai réalisé que le seau n ° 1 était bas depuis un moment.


À la mi-2021, j’étais tout le temps fatigué. Je sais que je n’étais pas seul, car c’était un mème permanent au sein de Google. Ce n’est que maintenant que je réalise ce qui n’allait pas : la satisfaction de construire des choses et de terminer des projets me manquait.

Faire avancer les choses chez Google peut être difficile. Les projets ont besoin d’une coopération multi-équipes pour réussir, vous devez donc faire beaucoup de travail en amont pour que tout le monde se mobilise. Mais cela fragilise les projets. Lorsque l’une de ces équipes change de direction, ou même surestime simplement son engagement initial, le projet ralentit ou échoue.

Le taux de ce qui se passe a continué d’augmenter. Il y avait beaucoup de raisons à cela. Les équipes se disputent la portée. Les dirigeants ne sont pas d’accord sur la direction, mais les cadres intermédiaires sont assez intelligents pour formuler les OKR d’une manière qui leur donne à penser qu’ils obtiennent ce qu’ils veulent. Et la combinaison des réorganisations et des départs dans l’encadrement intermédiaire signifie que la plupart des gens voient un élément de leur chaîne de direction changer plusieurs fois par an. La grande résignation est comme un volant d’inertie de cette façon.

Pendant la majeure partie de 2021, j’ai dépensé mon énergie à protéger mon équipe du chaos. Je voulais qu’ils puissent terminer les projets qui nous passionnaient. Ma journée a été consacrée à dévier les réorganisations potentielles ou les annulations de projets des nouveaux dirigeants entrant dans les équipes autour de moi.

Septembre a apporté une autre vague de changements organisationnels. J’étais épuisé, même si je travaillais moins d’heures que jamais auparavant. J’ai décidé que la meilleure solution serait de travailler dans un endroit si petit que toute cette classe de problèmes ne pourrait pas exister.


J’ai trouvé Replit au milieu de 2021, grâce à une combinaison de publications de Hacker News et de tweets de Paul Graham. J’ai tout de suite compris le potentiel du produit. Certaines idées initiales que j’avais pour eux commençaient à devenir des fonctionnalités réelles. Le PDG a partagé ses opinions assez ouvertement sur Twitter et je me suis retrouvé d’accord avec la plupart d’entre eux.

Dès que j’ai compris que j’allais quitter Google, je les ai contactés.

Je n’avais pas codé régulièrement depuis environ cinq ans. Mais heureusement, leurs entretiens étaient pratiques. J’ai passé des soirées et des week-ends à rafraîchir suffisamment mes compétences pour réussir.

En négociant l’offre, je ne me souciais vraiment que de trois choses :

  • Un rôle qui me passionnerait.
  • Un salaire suffisant pour payer mes factures.
  • Assez d’équité pour que si j’ai raison sur ce que Replit peut devenir, je sortirai avant de rester chez Google.

Quand j’ai dit oui à l’offre, une vague instantanée de soulagement et d’excitation m’a submergé. Je conseille généralement aux autres de suivre leur instinct sur les décisions difficiles. C’était bon d’entendre le mien parler si clairement.


Alors : suis-je plus heureux ? Sans aucun doute oui.

Je travaille plus d’heures. Je suis plus susceptible de travailler le soir ou le week-end maintenant. Mais ce que je fais fait une différence que je peux voir. La progression semble 10 fois plus rapide.

Le plus surprenant est que j’ai plus d’énergie. Il est plus facile de trouver la motivation pour retourner au gym. J’ai plus d’énergie dans les situations sociales.

Lorsqu’un seau se remplit, il peut déborder.


  1. Quelques mois plus tard, Emerald Sea a obtenu un nom public : Google+
  2. Nous avions des réseaux sociaux internes où « je suis tellement fatigué » est devenu une sombre blague courante.
  3. Alex Komoroske a une très bonne explication de ce qui se passe lorsque les projets ralentissent en utilisant une analogie avec moisissure visqueuse.
  4. Il convient de noter que le rôle pour moi est distinct du titre. J’ai oublié de vérifier mon titre officiel sur l’offre d’emploi et je n’ai pas pu répondre lorsque les gens m’ont d’abord demandé (c’est « Ingénieur »).
  5. Cela semble simple, mais les dépenses pour une famille de trois personnes avec une maison dans la Bay Area ne sont pas une blague. Cela a fini par représenter environ 85 % de mon salaire Google.

Cet article a été initialement publié sur le blog de Scott Kennedy. Trouver Scott sur Twitter.






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