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mars 17, 2021

Cette franchise a été lancée en réponse à la pandémie. Que se passe-t-il lorsque la pandémie prend fin?16 minutes de lecture




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Ryan Combe était assis à son bureau, regardant par la fenêtre un hiver sombre à Ogden, Utah. L'année avait commencé avec une telle promesse. Après avoir investi quelque 60 000 $ dans l'acquisition d'entreprises, sa société de conseil, Better Way Franchise Group a connu une série de demandes de nouveaux clients et de propositions. Il se dirigeait vers sa meilleure année de tous les temps, un million de dollars de revenus . Puis le fond est tombé.

COVID-19 a anéanti les espoirs de profit pour des millions d'entrepreneurs, et l'industrie du conseil a été particulièrement touchée. Combe a dû détourner l'argent du loyer pour payer la paie de son personnel de trois personnes. Il a demandé un prêt en cas de catastrophe pour blessures économiques et a demandé une aide gouvernementale par le biais du Paycheck Protection Program . Mais l’argent n’est pas arrivé aussi rapidement que promis. À l'approche de son prochain jour de paie, il n'avait que 340 $ dans son compte.

«Il faisait vraiment noir pendant une minute», dit Combe. Il pensa à sa femme et à ses enfants. Il pensait à ses employés et à leurs familles. Puis il pensa à Ulysses S. Grant.

Du coin du bureau de Combe, le 18e président – ou plutôt, une ressemblance de bobblehead – le regarda. Il avait acheté le souvenir à Grant’s Tomb à New York pour rappeler que down et out sont deux afflictions différentes. Avant que son visage ne soit sur le billet de 50 $, Grant a échoué en tant qu'agriculteur et agent de recouvrement. Au début de la guerre civile, il travaillait dans la maroquinerie familiale. Il était à terre, mais il n’était pas vraiment sorti. «Le gars est passé de travailler pour son petit frère pour un salaire horaire à celui de président des États-Unis», dit Combe. «Il s’agit peut-être de l’ascension la plus fulgurante de l’histoire des États-Unis.»

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Combe s’inspire de histoires héroïques comme celle-ci. Il les utilise pour inspirer son personnel et ses clients, et il les partage à partir des scènes de conférences sur la franchise. Soudain, en pensant à Grant, il réalisa qu'il était assis sur une opportunité en or. «La prochaine chose que je sais, je me lève à 3 heures du matin pour lire le New England Journal of Medicine », dit-il.

Ce qui a suivi était la propre ascension fulgurante de Combe. Il a acheté un pistolet à peinture, l'a chargé de peroxyde d'hydrogène et a commencé à pulvériser les entreprises locales. Un mois après la fin de son travail de consultant, Combe a créé un site Web pour sa nouvelle société, Safe From Spread, et a lancé une campagne publicitaire quotidienne de 10 $ sur Facebook. En moins de 24 heures, il avait réservé pour 3 800 $ de travail.

Il avait fait plus que faire la paie. Il avait lancé une entreprise viable qui désinfecte les restaurants, les gymnases, les cabinets comptables et les country clubs. Au moment où son prêt PPP a été conclu, Combe avait enrôlé un cofondateur, lancé une franchise et vendu une douzaine de zones. À la fin de 2020, il avait signé 18 franchisés pour couvrir 74 territoires, y compris ceux de Las Vegas, Los Angeles, Dallas et Chicago.

L'ascension rapide de Safe From Spread est rare en le monde généralement lent de la franchise, mais après des années dans l'industrie, Combe savait comment évoluer rapidement. Et d'un point de vue stratégique, il souhaitait gagner le plus de terrain possible alors que la demande était à son apogée. Mais avec le vaccin COVID-19 maintenant en distribution, sa nouvelle entreprise est au bord d'un tout nouveau défi.

Peut-elle pivoter assez rapidement – et dans la bonne direction – pour continuer à croître? [19659007]

Crédit d'image: Gracieuseté de Safe From Spread


En regardant en arrière, la carrière de Combe a été définie en se déplaçant rapidement et en continuant. Quand il avait 25 ans, il a ouvert un magasin de yaourt glacé appelé Spoon Me. La marque vendait des T-shirts et des sous-vêtements avec des dictons comme «Tais-toi et cuillère-moi» imprimés dessus, et les serviettes se lisaient comme des libs fous: «Hé bébé, je m'appelle ______. Je creuse vraiment votre ______. Voulez-vous cuillère? »

Spoon Me a vendu 86 territoires de franchise en moins de deux ans, mais il n'a pas réussi à construire l'infrastructure sous-jacente pour soutenir l'entreprise. «Je ne pouvais pas comprendre comment vous pourriez grandir trop vite tout en gagnant de l’argent», déclare Combe. Il a démissionné de son poste de PDG en 2009 et a finalement vendu Spoon Me à un groupe de capital-investissement.

En 2012, il a décidé de se présenter au Congrès en tant que démocrate dans un état rouge. Une vidéo de campagne effrontée est devenue virale et a attiré le vitriol de médias tels que Fox News et Breitbart. #RyanCombeisanidiot a suivi les médias sociaux et Combe a commencé à recevoir des menaces. «Je peux y faire face», dit-il. «Mais l'effet que cela a sur votre famille?» Il s'étouffe toujours d'en parler. une peau plus épaisse. Après quelques concerts d'entreprise avec des marques de réparation à domicile, il ne s'est pas senti satisfait de l'industrie de manière créative – mais cela, il s'est rendu compte, était sa plus grande opportunité.

«La franchise est l'un des jeux d'initiés les plus désuets qui soient». il dit. «Si j'allais voir la majorité des franchises et demandais:« Pourquoi faites-vous les choses de cette façon? »99 sur 100 répondraient:« Parce que c'est ainsi que nous le faisons. »» En 2017, Combe a lancé sa propre agence pour faire les choses différemment. En 2019, Better Way Franchise Group a dépassé les 500000 $ de chiffre d'affaires et a débuté 2020 avec trois nouveaux contrats importants. Cela aurait dû être sa meilleure année à ce jour.

Au lieu de cela, il se retrouva à construire Safe From Spread juste pour survivre. L’un des premiers appels de Combe a été adressé à Kevin Lundell, un vieil ami de lycée qui dirige à la fois un bureau de chiropratique et une salle de sport dans un centre commercial à proximité de Roy. «J'ai été impressionné par la rapidité avec laquelle il a pu avancer», dit Lundell. Il a embauché Safe From Spread pour desservir les deux entreprises.

Combe voulait exclure la possibilité qu'il reçoive simplement un traitement dans sa ville natale, alors il a appelé Ryan Hicks, un ami et un fournisseur de technologie de franchise basé à Dallas. Des semaines plus tôt, Hicks avait été immobilisé pendant 10 jours avec le COVID-19. Il sortait tout juste de la quarantaine lorsque Combe l'a appelé.

«Trente-six secondes après l'appel, j'ai dit:« J'y suis »», se souvient Hicks. Il a ouvert le deuxième emplacement de Safe From Spread, et il a décollé aussi rapidement que l'original. Les deux Ryans ont formé un partenariat de cofondation et, la pandémie battant son plein, ils ont décidé d'agir rapidement, mais avec intention. (Combe avait appris sa leçon de l'échec de Spoon Me.) Plutôt que de demander à un avocat de rédiger un document de divulgation de franchise (FDD), un dépôt légal de plus de 100 pages qui peut prendre des semaines à créer, Combe «a fait des recherches et des remplacements» sur un FDD existant. Après un jour et demi de travail, il l'a envoyé à son avocat pour examen, et le 8 mai, Safe From Spread était officiellement en franchise.

En règle générale, les nouveaux franchiseurs sont avertis de s'attendre à des ventes lentes à l'avance – peut-être un ou deux la première année. «Les franchisés aiment que vous ayez trois ans d'états financiers», déclare Kathleen Gosser, Ph.D., directrice de la gestion des franchises à l'Université de Louisville. "Et évidemment, ce n'est pas disponible avec une nouvelle marque." Mais Safe From Spread avait l'avantage de résoudre un nouveau problème d'échelle épique. Un jour après le dépôt du FDD, la société a reçu un appel d'un franchisé potentiel à Phoenix. Cinq jours plus tard, il a acheté six territoires.

Ce qui est choquant, ce n’est pas simplement que Safe From Spread n’avait pas un bilan financier prouvé. C’est que le produit sous-jacent n’est pas particulièrement nouveau. «Il n'y a que trois choses qui tueront un virus ou une bactérie: l'alcool, l'eau de Javel ou le peroxyde d'hydrogène», dit Combe. «Vous pouvez donc le faire comme bon vous semble, mais personne n'a de produit exclusif.»

En 2020, des dizaines de services de nettoyage et d'assainissement, y compris Servpro Belfor et Jani-King, ont été déployés services de désinfection. Mais Combe est convaincu que, à long terme, il les battra tous en termes de branding. Le logo de Safe From Spread – un germe barré – ne laisse aucune place à l'ambiguïté, et il dit que le nom de l'entreprise délivre un message clair: «Il est beaucoup plus facile de dire: 'Cette entreprise est à l'abri de la propagation' que de dire 'Oh , cette entreprise de décontamination de l'eau et des moisissures est venue et a tout désinfecté. »

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De la façon dont il le voit, le désinfectant est un produit. Le service unique est la tranquillité d'esprit. «Nous nous attaquons au côté psychologique», dit-il. À cette fin, Safe From Spread se penche sur le théâtre de la désinfection. Avec de nouveaux emplois, il monte des GoPros sur ses pistolets de pulvérisation. Ensuite, il remet au client une vidéo accélérée de 30 secondes de la propriété brumisée. Les entreprises peuvent publier les vidéos sur leurs sites Web et leurs réseaux sociaux pour montrer aux clients qu'elles sont en sécurité.

La ​​stratégie agressive de l'entreprise a porté ses fruits en juin, lorsqu'un emploi dans un country club de l'Utah a conduit à une conversation avec NBCUniversal, qui était sur place pour filmer un tournoi de golf pour son Golf Channel. Au téléphone avec le directeur de la sécurité de NBC, Combe a lancé avec force: «Si vous me donnez un préavis de 24 heures, je serai n'importe où pour vous. Si vous avez besoin de moi à Dubaï samedi, j'y arriverai. »

Le gars a ri, mais peu de temps après, Combe a reçu une demande pour un événement NASCAR qui aurait lieu au Charlotte Motor Speedway deux jours plus tard. Combe est arrivé par avion, a rassemblé des fournitures et a utilisé Indeed.com pour embaucher de l'aide. Il a formé son nouvel employé sur place, a terminé le travail, puis est rentré chez lui à Ogden. Le lendemain, Combe s'est réveillé avec un e-mail avec le programme complet d'août de NBC – 26 événements pour le mois. Cela a lancé un contrat d'un an qui fournissait un travail garanti avec les séries éliminatoires de la NFL, le Kentucky Derby et les Masters. Il a également servi d'outil de recrutement puissant.

Prenez Bill Graefe, un associé chez Fisher Zucker, le cabinet d'avocats qui représente Safe From Spread. Il a décidé de commencer le franchisage avec la société à Philadelphie, et avant même d'avoir payé ses honoraires, Combe lui a créé son premier travail de sous-traitance: le Women's PGA Championship, un événement d'une semaine de rondes horaires pulvérisant les salles de bains, les poignées de porte et le golf.

En tant qu'avocat de la franchise, Graefe se penche sur les FDD depuis 14 ans, mais c'était la première fois qu'il se sentait inspiré pour signer lui-même. «Il est rare que vous voyiez ce type d’élément 7», déclare Graefe, faisant référence aux frais initiaux de Safe From Spread. L'entreprise a mis en place une structure inhabituelle. Les franchisés paient 1 500 $ plus des frais supplémentaires en fonction de la population de leur territoire: c'est un sou pour chaque personne qui y vit. De cette façon, une zone avec une population de 200 000 habitants (11 500 dollars) coûte environ un tiers d’une population de 600 000 habitants (31 500 dollars). «Je pensais que c'était une franchise que je pourrais gérer sans détruire ma bande passante», dit Graefe.

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les obligations de gestion, le règlement de la franchise est aussi mince que possible. La société ne fait aucune stipulation sur les véhicules ou la dotation en personnel, et les franchisés sont libres de gérer l'exploitation à partir de leurs garages. L'entreprise a été conçue pour passer du marché au dollar du jour au lendemain. Mais finalement, dit Graefe, la confiance de Combe a été le tirage au sort. «Je ne pense vraiment pas que j'aurais fait le saut sans lui», dit Graefe. «Je crois juste en lui.»

C’est un soutien puissant pour un fondateur qui a récemment atteint ses 340 derniers dollars. Mais jusqu'où peut aller ce genre de confiance personnelle? C'est une question avec laquelle Combe sera de plus en plus aux prises en 2021, alors qu'il fait face à une crise existentielle pour sa nouvelle entreprise: dans une ère post-pandémique, est-ce que quelqu'un vraiment veut embaucher un service de désinfection tiers? [19659007] Lundell, le premier client de Safe From Spread qui possède un bureau de chiropratique et une salle de sport, peut être un signe avant-coureur de moments difficiles à venir. Il a utilisé le service de Combe à quelques reprises avant de décider que les masques et la distanciation sociale avaient un impact plus important pour moins d’argent. Et à l'automne, lorsque la pandémie a explosé à Ogden, deux des entraîneurs de Lundell ont été testés positifs au COVID-19. Mais plutôt que d'appeler Safe From Spread, il a chargé un pistolet à peinture avec un désinfectant et a pulvérisé lui-même le gymnase. «Nous avons en quelque sorte volé son idée, pour être honnête», dit Lundell.


Par rapport aux entreprises qui se développent lentement au fil du temps, celles qui surgissent rapidement en réponse à une nouvelle tendance sont intrinsèquement moins stables, déclare Chris Conner, fondateur de l'agence de conseil basée à Atlanta Franchise Marketing Systems. Vous vous souvenez des magasins de dépôt eBay? «Ils sont venus sur la scène avec quelque chose comme huit marques et ont vendu 100 unités du jour au lendemain», dit Conner. "Ensuite, eBay a changé ses algorithmes ou quelque chose du genre, et ils ont tous fermé."

Il n'est pas nécessaire de pousser l'imagination loin pour voir la bulle désinfectante éclater plus tard cette année. Lorsque cela se produira, la survie ira probablement à ceux qui disposent de la marque et de l'infrastructure les plus solides, ainsi que de sources de revenus diversifiées. Et c’est là que Combe est le plus excité. «Il existe un million de façons de faire pivoter cette entreprise», dit-il. Bien qu'il soit né pendant le COVID-19, Safe From Spread n'a pas explicitement de langage ou d'imagerie pandémique dans sa marque. La société travaille actuellement sur un produit de nettoyage qu'elle peut vendre dans les supermarchés et vient de lancer une tablette désinfectante compatible TSA pour les voyageurs. Une fois la sécurité de l'aéroport franchie, les gens peuvent déposer la pilule dans un vaporisateur, le remplir d'eau, puis vaporiser leur siège, leur voiture de location, leur lit d'hôtel – tout ce qui a un potentiel germinatif. pour se déplacer avec le même genre de vitesse qui l'a aidé à arriver là où il est aujourd'hui. «En tant que franchiseur, vous pouvez lancer de nouveaux produits tout ce que vous voulez», déclare Gosser. «Mais plus vous avez de franchisés, plus c'est dur.»

En novembre, Safe From Spread a lancé un nouveau produit – un revêtement antimicrobien qui tue les germes pendant 90 jours. Combe s'est précipité pour les vacances, mais il admet qu'il pouvait déjà sentir son gros navire devenir de plus en plus difficile à tourner. Il transmettait les informations aux franchisés au fur et à mesure qu’elles devenaient disponibles, et il mettait parfois fin aux appels de produits en leur disant d’attendre d’autres mises à jour la semaine prochaine. "Ils disent:" Je ne veux plus de mises à jour la semaine prochaine ", dit-il. «« Je veux en parler à mes employés aujourd'hui! »»

Le retard de transmission lui a fait douter que le produit serait déployé correctement à l'échelle du système, et cela laisse entrevoir le dilemme unique auquel Safe From Spread est actuellement confronté: Comment Combien d'argent et d'efforts l'entreprise devrait-elle consacrer à la croissance, et combien devrait-elle investir pour s'adapter à l'avenir? «Le défi [biggest] pour nous est simplement de trouver la bonne trajectoire», dit Hicks. «Nous voulons que tout le monde réussisse avant de faire exploser des centaines d'unités.»

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C'est un problème phénoménal à avoir pour une entreprise de moins d'un an. Safe From Spread envisage de continuer à offrir des services par abonnement pour des événements en direct, ainsi que des téléviseurs et des films. Il mise également sur de nouvelles normes de propreté dans les bureaux traditionnels. (Même avant le COVID-19, les maladies de routine coûtaient aux entreprises américaines 530 milliards de dollars par an en perte de productivité, selon l'Integrated Benefits Institute.)

Combe a toujours le bobblehead d'Ulysses S. Grant sur son bureau, mais dernièrement, il a parlé d'un nouveau héros: Vladimir Guerrero, le légendaire gros frappeur de baseball qui a refusé de porter des gants de frappeur. «Le mec prendrait des hacks», dit Combe. "Il se balançait si fort que quand il manquait, il tombait et son casque s'envolait."

Guerrero pouvait se mettre dans l'embarras avec des frappes au bâton tout ce qu'il voulait. "Mais en fin de neuvième, il a frappé un tir à 480 pieds au-dessus du champ central", dit Combe. «Maintenant, personne n'en a rien à foutre de ce qui s'est passé lors des première et troisième manches. Maintenant, c'est un héros. »

Combe a lui-même pris des hacks. «J'ai frappé et je suis tombé sur le cul à plusieurs reprises», dit-il. «Mais j’ai toujours pu revenir. Si je me connecte à ce sujet, ça va aller très, très loin. "

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