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janvier 12, 2021

4 façons de susciter l'intérêt des investisseurs, même lorsque les fonds sont rares7 minutes de lecture




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Les opinions exprimées par les contributeurs de Entrepreneur sont les leurs.


La mobilisation de capitaux a toujours été une situation délicate pour les entrepreneurs innovants, mais le fait de jeter le sable d'une pandémie mondiale dans les rouages ​​a vraiment mis les choses à l'arrêt. Le flux d'argent s'est immédiatement figé, et les chefs de start-up – en particulier les femmes d'affaires en herbe de couleur – ont ressenti (et ressentent toujours) le froid profondément.

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Certes, le financement peut être une bénédiction et une malédiction. J'ai fait des affaires et j'ai désespérément souhaité pouvoir rendre l'argent. L'investisseur voulait gagner de l'argent rapidement et nous poussait constamment à prendre des décisions qui étaient mauvaises pour l'entreprise à long terme. Pandémie ou pas, il est vital que les startups évitent de prendre le mauvais argent ou de s'associer avec les mauvaises personnes car cela peut causer beaucoup plus de mal que de bien.

Malgré les meilleures intentions

Certains défis ont tendance à se poser à plusieurs reprises lorsque les entrepreneurs et les dirigeants de startups commencent à lever des capitaux.

Le timing est probablement le plus grand défi pour lever des capitaux dans une startup. De nombreux facteurs macroéconomiques externes dictent l'accès au capital. Pendant une récession (ou une aversion pour certaines industries), les investissements peuvent être difficiles à trouver, même pour les meilleures équipes avec des pitchs solides. De nombreuses startups avec d'excellentes idées ont probablement perdu leur chance en 2020 en raison de la crise sanitaire mondiale. De nombreux investisseurs, VC et anges voulaient suspendre leurs investissements pendant plusieurs mois jusqu'à ce que les choses se calment; si les startups ne pouvaient pas survivre à cette période, elles échouaient souvent. Avoir suffisamment de pistes dans votre budget pour survivre aux ralentissements peut faire ou défaire la plupart des startups. De nombreuses startups ont échoué et auraient survécu si elles avaient pu durer six mois de plus.

Un autre défi est d'avoir une qualité et une largeur de relations suffisantes pour trouver le bon partenaire d'investissement qui partage la vision à long terme de votre entreprise. Idéalement, ils devraient être intéressés par la façon dont ils s'intègrent dans votre Série C et ainsi de suite au moment où ils investissent dans vos tournées de semences ou de Série A – et ne cherchent pas seulement à être impliqués dans une seule étape de la croissance de l'entreprise. Pour trouver ce type d'investisseur, un fondateur doit entretenir avec un groupe d'investisseurs potentiels des relations à la fois larges et ciblées en adéquation avec l'entreprise. Trop de gens cherchent trop tôt des fonds VC ; ceux-ci devraient être réservés aux startups en phase de croissance. Pour les startups en démarrage, vous devez cultiver des relations avec investisseurs providentiels ou même des amis et de la famille.

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En fin de compte, les startups passeront plus de temps à collecter des fonds qu'autrement. Il est extrêmement frustrant pour un fondateur de startup de se battre constamment pour trouver un équilibre entre l'exploitation de l'entreprise et la collecte de fonds, car cet équilibre dure un certain temps. Cependant, être prêt à tout moment à donner un ou un deck d'investissement pour financer votre entreprise est essentiel et peut définir votre succès. Il doit toujours être disponible pour être présenté à un investisseur et doit être continuellement mis à jour plutôt que dépoussiéré tous les deux ans.

Une bonne préparation prévaut

Lorsque vous travaillez pour surmonter les défis susmentionnés, il est important de se rappeler que les investisseurs sont simplement humains . Ils peuvent se tromper et faire des erreurs, comme tout le monde. Les meilleurs investisseurs, naturellement, sont ceux qui comprennent votre secteur et qui ont beaucoup d'expérience dans ce domaine. Les entrepreneurs et les chefs d'entreprise intrépides à la recherche de financement devraient prendre ces mesures proactives.

1. Soyez toujours prêt à conclure un accord

Même s'il vous reste des liquidités pour une autre année ou plus, vous ne savez jamais quand les choses pourraient changer ou quand un partenariat unique dans la vie pourrait se présenter. Une fois, un investisseur m'a approché qui était intéressé à placer un gros investissement dans mon entreprise, InList, mais je n'étais pas préparé. Je n'avais pas pensé que j'allais collecter des fonds pendant encore quelques mois. Il m'a fallu des semaines pour obtenir une proposition pour lui. Avec le recul, j'aurais dû avoir mon plan d'affaires, mon pitch deck et mon term sheet mis à jour et prêts à être envoyés à tout moment.

2. Présentez les bons investisseurs

Alignez les investisseurs potentiels sur le stade de votre entreprise et assurez-vous qu'ils sont aussi expérimentés que possible dans votre secteur. Si vous êtes à un stade précoce, ne perdez pas votre temps avec les VC. Lorsque j'ai commencé à chercher des capitaux pour InList, j'ai présenté trop de VC et d'investisseurs providentiels qui n'avaient aucune expérience dans l'hôtellerie, le divertissement ou les voyages. Le rejet est courant dans la recherche d'un investissement, mais leur refus était pour de mauvaises raisons. Ils ne pouvaient pas comprendre le modèle commercial parce qu'ils n'avaient aucune expérience dans l'espace. Cela a été décourageant au début, jusqu'à ce que je reçoive des commentaires et un intérêt complètement différents de la part d'investisseurs potentiels ayant une expérience dans les industries.

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3. Soyez toujours en réseau

Même pendant un verrouillage, il existe des moyens de cultiver votre réseau en ligne et grâce aux présentations d'amis. N'arrêtez jamais de développer votre réseau et concentrez-vous non seulement sur la qualité de votre réseau, mais également sur son étendue. Même si vous connaissez de nombreux hommes d'affaires et investisseurs de haut niveau, vous vous limitez si ces connexions se trouvent toutes dans une région géographique (votre ville, par exemple) ou dans un créneau. Les investisseurs opèrent dans de petits cercles sociaux. Si un investisseur de ce cercle rejette un investissement, les autres font souvent de même sans prendre la peine d'enquêter sur les mérites de l'investissement. Vous pouvez éviter cela en des investisseurs qui n'ont pas ou peu de chevauchement dans leurs cercles.

4. Avoir un fonds de piste d'urgence

Si vous avez déjà levé des capitaux, créez un budget de fonctionnement squelette qui vous permet de rester opérationnel avec des dépenses minimales. Il est également judicieux de prévoir un budget de réserve pour cette éventualité. De cette façon, si le marché devait tourner de manière inattendue, comme il l'a fait en 2020, vous augmentez votre piste et vos chances de survivre assez longtemps pour que la bonne affaire soit conclue.

Que vous cherchiez activement ou non des investissements, gardez toujours votre entreprise plan et pitch deck mis à jour. Cultivez et développez constamment des relations nouvelles et actuelles dans les industries où vous pouvez trouver un investisseur approprié. Sachez également si le moment est venu pour votre entreprise de rechercher un investissement. Sinon, voyez si vous pouvez attendre que l'appétit pour l'investissement soit plus fort ou si vous devez faire pivoter votre entreprise.




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