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juillet 10, 2019

Virgin Galactic deviendra public pour financer ses coûteux vols spatiaux touristiques3 minutes de lecture



La compagnie continuera à fonctionner jusqu'à ce que les lancements commerciaux commencent.


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Cette histoire a été initialement publiée sur Engadget

La société de tourisme spatial Virgin Galactic a annoncé son intention de devenir publique via une fusion avec une société d’investissement. Son nouveau partenaire, Social Capital Hedosophia (SCH), investira 800 millions de dollars en échange d'une participation de 49% et rendra public Galactic plus tard, en 2019 – une première pour une entreprise de vols spatiaux.

La fusion et les investissements maintiendront les activités de Virgin. jusqu'à ce qu'il puisse démarrer des activités commerciales et commencer à générer ses propres revenus. Jusqu'à présent, environ 600 personnes ont investi 250 000 dollars chacune pour effectuer le vol de 90 minutes, ce qui a permis de collecter environ 80 millions de dollars. La société a déjà amassé environ un milliard de dollars d'investissements, principalement auprès du propriétaire de Virgin, Richard Branson.

La société a subi un revers important lors du tragique accident de 2014 qui a tué l'un des pilotes d'essai. Toutefois, à la fin de l’année dernière, Virgin Galactic a effectué ses premiers tests suborbitaux à la limite de l’espace avec son véhicule, SpaceShip Two. Quelques mois plus tard, la compagnie envoya son premier passager à la périphérie de l'espace, à une centaine de kilomètres. Il a récemment établi une nouvelle base au Nouveau-Mexique, Spacesport America, et y a déplacé toutes ses opérations.

Ce temps d'indisponibilité pourrait être assez long. [But] une fois que nous en sommes sortis, nous devrions pouvoir passer assez rapidement du reste du programme de test et entrer en service commercial. La prochaine fois qu'il volera, nous nous attendons à ce que la cabine commerciale complète soit installée.

La société de Branson a plusieurs concurrents pour le tourisme spatial, notamment Blue Origin et SpaceX de Jeff Bezos. Elon Musk concentre toutefois cette dernière entreprise sur les lancements commerciaux et, à terme, sur les voyages intergalactiques. Blue Origin, de son côté, projette de faire des vols suborbitaux avec une fusée conventionnelle. Contrairement à Virgin Galactic, cependant, il n'a encore effectué aucun vol occupé.

Virgin Galactic était courtisant un investissement d'un milliard de dollars de l'Arabie saoudite, mais Branson aurait reculé après ] Washington Post Le journaliste Jamal Khashoggi a été assassiné à l’ambassade saoudienne. Chamath Palihapitiya, créateur de ce fonds, aurait investi 800 millions de dollars de la part de SCH.

La société a pris une pause pour moderniser le SpaceShip Two, mais les essais devraient reprendre plus tard cette année . ]. "Ce temps d'immobilisation pourrait être assez long", a déclaré le pilote en chef Dave MacKay. "Une fois que nous en serons sortis, nous devrions pouvoir passer assez rapidement du reste du programme de test et entrer en service commercial. La prochaine fois qu'il volera, nous nous attendons à ce que la cabine commerciale complète soit installée."




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