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avril 20, 2021

Slauson & Co. ouvre la voie à une inclusion en retard dans le financement des entrepreneurs5 minutes de lecture




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Les opinions exprimées par les contributeurs de Entrepreneur sont les leurs.


Tous les ne sont pas créés ou distribués de manière égale. Seulement 1% des fondateurs soutenus par VC sont noirs, et moins de 2% sont Latinx même si les recherches montrent à plusieurs reprises que les entreprises avec un leadership diversifié de manière significative surpassent leur tout-blanc, tout- homologues masculins.

Dans le monde du capital-risque, où les données et les profits stimulent les décisions, il est surprenant que de plus en plus d'entreprises de capital-risque n'allouent pas de fonds aux fondateurs minoritaires lorsque les données s'avèrent avantageuses. C'est peut-être parce que davantage d'investisseurs devraient ancrer leurs intentions dans l'autonomisation économique et l'inclusion . C'est une conversation qu'avaient Ajay Relan et Austin Clements pendant plus d'une décennie avant de décider de lancer le fonds de capital-risque axé sur l'inclusion Slauson & Co. plus tôt cette année.

L'entreprise, nommée d'après une artère importante du sud de Los Angeles, a déjà reçu le soutien de will.i.am et PayPal, et investira principalement et guidera les fondateurs issus de milieux sous-représentés. . Leur objectif ultime est de créer une nouvelle génération de technologies et d'entreprises technologiques dont les valeurs sont alignées sur les clients qu'elles servent.

Les deux hommes ne sont certainement pas des débutants dans l'espace. Relan est un investisseur accompli grâce à son travail chez Queensbridge Venture Partners et Community Entrepreneur. Clements est ancien directeur de TenOneTen Ventures et président fondateur de PledgeLA, une initiative à l'échelle de la ville qui promeut la diversité, l'équité et l'inclusion dans la technologie.

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Je me suis récemment assis avec le duo pour en savoir plus sur la façon dont leurs expériences vécues mènent à leurs plans pour démocratiser l'accès à et comment cela peut être un modèle en cours

Qu'est-ce qui explique la pénurie relative de fonds de capital-risque pour les personnes de couleur?

Clements : Dans notre industrie, on parle de «pattern matching». La pensée est la suivante: «Si les derniers fondateurs à succès allaient dans certaines écoles, travaillaient dans certaines entreprises et ressemblaient à ceci, alors pourquoi n'investirais-je pas dans plus comme lui?» Mais les données démographiques en évolution rapide de ce pays suggèrent qu'il serait peut-être temps de commencer à chercher ailleurs.

Comment Slauson & Co. remet-il en question ces structures?

Celements: Ajay et moi avons grandi juste à côté de l'avenue Slauson, où nous avons vu tant de talents et l'ambition n'avait pas – et n'a toujours pas – accès aux ressources, aux conseils et au capital qui leur permettraient de bâtir la prochaine plus grande entreprise .

Relan: Lorsque vous êtes un seul propriétaire d'une petite vous portez de nombreux chapeaux différents et vous devez jongler avec toutes vos tâches avec très peu d'outils et de technologie pour vous aider votre entreprise. Nous pensons que les petites entreprises emploient un pourcentage important d’Américains. Nous voulons aider à soutenir et à atténuer la lutte quotidienne pour l'exploitation de leur entreprise.

Quelle sera la taille moyenne et la taille moyenne de l'opération du fonds?

Clements: Dans l'ordre pour déplacer l'aiguille, nous devions être en mesure de mener des rondes dès les premiers stades. Nous sommes souvent le premier engagement institutionnel dans une entreprise émergente. Nous investissons de 250 000 $ jusqu'à quelques millions de dollars, tout en aidant à attirer des investisseurs complémentaires dans notre réseau.

Quels sont les signaux d'alarme que vous voyez lorsque les fondateurs lancent des VCs?

Clements: Le plus gros drapeau rouge est lorsque les fondateurs n'ont pas une vision assez large de l'entreprise. Si vous élève des VC, un fondateur devrait chercher à créer la société leader dans sa catégorie.

Dans quelle mesure pensez-vous qu'il est important pour les fondateurs de construire leur ?

Relan: Il est extrêmement important de démontrer votre leadership éclairé et valeurs personnelles dans tout ce que vous faites. La communication de ces valeurs à votre consommateur est vitale. Plus vous investissez dans votre marque personnelle, moins il est avantageux d'attirer des clients ou des investisseurs partageant les mêmes idées vers vous. En vous partageant authentiquement et imparfaitement, cela donne aux gens la chance de se faire une idée de qui vous êtes. Votre expérience vécue est votre avantage concurrentiel.

Quelle leçon devez-vous apprendre encore et encore?

Relan: Vous obtenez quoi vous payez. [Laughs]

Clements: J'apprécie vraiment Reimagining Capitalism in a World on Fire de Rebecca Henderson. Elle est un partisan du capitalisme, mais fait un cas réfléchi sur la façon dont nous devons être plus intentionnels sur notre impact, car il améliorera finalement notre prospérité.

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Quelles sont vos dernières réflexions sur la démocratisation de l'accès à l'entrepreneuriat?

Clements: Nous savons que si nous abaissons la barrière à l'entrée pour les propriétaires de petites entreprises, cela crée de la richesse de manière disproportionnée pour les personnes de couleur. Nous n'abaissons pas la norme de l'industrie, mais construisons simplement un tribunal pour que ceux qui ne vivent pas dans la puissent participer. En commençant localement, nous prévoyons d'avoir un impact mondial, de stimuler et d'ouvrir des portes qui seront franchies pour les générations à venir.




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