Fermer

octobre 3, 2021

Quel est le plus petit animal de tous les temps ?5 minutes de lecture



Vous lisez Entrepreneur United States, une franchise internationale d'Entrepreneur Media.

Cette histoire est apparue à l'origine sur The Conversation

Curious Kids est une série pour les enfants de tous âges. Si vous avez une question à laquelle vous aimeriez qu'un expert réponde, envoyez-la à CuriousKidsUS@theconversation.com.

E.N. Rittmeyer et al. (2012) – La Conversation


Quel est le plus petit animal de tous les temps ? – Peter, 9 ans, Brookline, Massachusetts


Le plus gros animal du monde est facile à voir, si vous savez où chercher. Vivant dans tous les océans à l'exception de l'Arctique, la baleine bleue est le plus gros animal sur Terre – pesant jusqu'à 200 tonnes avec un rythme cardiaque pouvant être entendu jusqu'à trois kilomètres de distance.

Mais le plus petit animal. dans le monde? Même si vous saviez où chercher, pourriez-vous le voir ? Pour traquer la plus petite créature, les scientifiques devaient d'abord décider ce qu'ils cherchaient et ensuite, où ils pourraient le trouver. La première question – « Qu'est-ce qu'un animal ? » – est quelque chose dont les scientifiques débattent depuis des siècles.

Je suis un vétérinaire pour animaux exotiques particulièrement fasciné par ce type de questions.

Qu'est-ce qu'un animal ?

Dans le langage scientifique, un animal est un organisme composé de plusieurs cellules. Les cellules sont les éléments constitutifs de tous les êtres vivants – un corps humain, par exemple, est composé de milliers de milliards de cellules. Certains organismes, comme les bactéries, sont constitués d'une seule cellule. Ils ne sont pas considérés comme des animaux.

Les créatures unicellulaires les plus simples – y compris les bactéries – sont appelées procaryotes. Ils ne contiennent pas de noyau, la caractéristique qui agit comme le centre de contrôle principal d'une cellule. Les cellules plus complexes ont un noyau fermé. Ils sont appelés eucaryotes. Tout d'un ver de terre à un zèbre ou vous êtes tous des eucaryotes et tous sont considérés comme des animaux.

La baleine bleue est le plus grand animal du monde. Mais quel est le plus petit ?
Photothèque NOAA

S'il ne peut pas être vu, est-ce que cela compte ?

Selon cette définition, un animal peut être quelque chose de si petit qu'il n'est pas possible de le voir sans un microscope. Ce n'est certainement pas quelque chose que vous appelleriez probablement un "animal". Une découverte récente est un organisme invisible à l'œil, une méduse parasite appelée Myxozoa. Ils sont très petits et atteignent à peine 20 micromètres. Étendues bout à bout, il faudrait plus de 1 000 de ces créatures pour égaler 1 pouce. à maturité.

Cette espèce a été décrite en 2011, elle est donc assez nouvelle. Il en va de même de la décision selon laquelle les myxozoaires sont liés aux méduses, sur laquelle les scientifiques se sont mis d'accord en 2015. La découverte de ces types de méduses se produit de temps en temps il est donc possible qu'un nouvel animal encore plus petit soit découvert dans le futur.

Le processus d'élimination

Supposons que vous recherchiez le plus petit « animal » visible à l'œil humain. Certains invertébrés ou animaux sans colonne vertébrale et d'autres organismes plus petits ne sont pas visibles à l'œil nu. Ce qui reste, ce sont des vertébrés, des animaux dont la colonne vertébrale comprend des mammifères comme un chien, une baleine ou vous, des reptiles comme des serpents ou des crocodiles, des oiseaux, des poissons et des amphibiens. La plupart des amphibienscomme les grenouilles, naissent dans l'eau et respirent avec des branchies jusqu'à leur maturité, lorsqu'ils développent des poumons et une capacité à vivre sur terre.

Dans ce groupe d'animaux, ce sont les amphibiens qui remportent pour le moment le prix du plus petit animal connu.

Les scientifiques se sont rendus en Nouvelle-Guinée, la deuxième plus grande île du monde, pour étudier la faune de l'île. . C'est là qu'ils ont trouvé le plus petit type de grenouille connu appelé Paedophryne amauensis . La longueur du corps d'un adulte moyen est signalée à moins de 8 mm, environ la taille d'un pois . Lorsqu'il a été découvert en 2009, il a immédiatement reçu le titre de « le plus petit vertébré du monde ».

Le plus petit animal est une question que les scientifiques débattent depuis de nombreuses années. Ne t'inquiète pas. La nature de la science signifie que les réponses continueront de changer à mesure que les chercheurs feront de nouvelles découvertes. Peut-être qu'un plus petit vertébré sera découvert dans une forêt tranquille, sur une île exotique, au fond d'un canyon ou dans les abysses sombres de l'océan. Les scientifiques continueront de chercher.


Bonjour, les enfants curieux ! Vous avez une question à laquelle vous voudriez qu'un expert réponde ? Demandez à un adulte d'envoyer votre question à CuriousKidsUS@theconversation.com.
Veuillez nous indiquer votre nom, votre âge et la ville où vous habitez. Nous ne pourrons pas répondre à toutes les questions, mais nous ferons de notre mieux.

Cet article est republié à partir de The Conversationun site d'actualités à but non lucratif dédié au partage des idées d'experts universitaires. Il a été écrit par : Nicola Di GirolamoOklahoma State University.

Lire la suite :

Nicola Di Girolamo ne travaille pas pour, ne consulte pas, ne possède pas d'actions ou ne reçoit pas de financement de toute entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article, et n'a divulgué aucune affiliation pertinente au-delà de leur nomination universitaire.




Source link

0 Partages