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mai 8, 2018

Les astéroïdes miniers pourraient nous rendre super riches. Commençons7 minutes de lecture

Les astéroïdes miniers pourraient nous rendre super riches. Commençons


Plusieurs entreprises spatiales financées par des fonds privés sont engagées dans une course pour réclamer les milliers de milliards de livres de métaux précieux que l'on croit exister dans les astéroïdes. Le Royaume-Uni est maintenant entré dans la course, avec la Asteroid Mining Corporation devenant la première de ces nouvelles entreprises dans le pays.

En théorie, l'analyse de rentabilité parle de lui-même – l'incroyable dépense des missions spatiales être plus que compensé. Mais comment allez-vous réellement minier un astéroïde? Comment choisissez-vous un à moi? Ce sont quelques-unes des questions que j'ai réfléchies en réalisant une étude de faisabilité pour la société.

Les astéroïdes peuvent être catégorisés comme étant faits de carbone, de silicium ou de métal. Les compagnies minières s'intéressent particulièrement aux astéroïdes métalliques, mais leurs compositions ne sont pas encore bien comprises. Les recherches scientifiques sur les astéroïdes – telles que l'étude de la planète mineure de la NASA – ont largement porté sur la découverte des menaces potentielles posées à notre planète par les collisions.

Aucun astéroïde n'a encore été directement échantillonné. Des observations de télescopes ont été effectuées avec des analyses de météorites – fragments d'astéroïdes tombés sur Terre – et les données suggèrent qu'un faible pourcentage d'astéroïdes contiennent de fortes concentrations de métaux précieux tels que le platine et l'or. Donc, avant de nous perdre dans la façon de dépenser nos billions, nous devons d'abord rechercher des cibles appropriées pour l'exploitation minière des astéroïdes.

Plus de 750 000 astéroïdes ont été identifiés à ce jour. La grande majorité peut être exclue instantanément, car ils se trouvent dans la ceinture d'astéroïdes principale, en orbite entre Mars et Jupiter – trop loin pour être considérés comme des cibles minières potentielles. Au lieu de cela, nous devrions nous concentrer sur les astéroïdes près de la Terre, ce qui réduit la recherche à environ 17 000 cibles. Pour le rétrécir davantage, il faut des observations par satellite avec un télescope et une instrumentation spectrographique