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juillet 19, 2019

La Corvette de nouvelle génération est radicalement différente. Voici ce qui a conduit le président de GM, Mark Reuss, à réorganiser une icône.

The Next-Generation Corvette Is Radically Different. Here's What Led GM President Mark Reuss to Revamp an Icon.


La première Corvette à moteur central de la voiture de sport, qui existe depuis plus de 65 ans, a été dévoilée jeudi.


8 min de lecture


Lorsque Tadge Juechter, ingénieur en chef de Corvette, doit convaincre des dirigeants de General Motors que la huitième génération de la voiture de sport emblématique nécessitait une configuration à moteur central, il avait du pain sur la planche. Après tout, depuis que la première Vette est sortie de la ligne en 1953, le moteur était à l’avant. Un bigwig, cependant, n’a pas besoin d’être influencé. «Plusieurs dirigeants avaient besoin de beaucoup de mains et étaient des non-croyants», raconte Juechter entrepreneur «mais je n'ai jamais eu à convaincre Mark Reuss. Il savait que c’était la bonne chose à faire. »

Dès le début, le président de GM estimait que ce changement radical était nécessaire pour le C8, comme l’appelle la prochaine génération. Placer le moteur derrière le conducteur et devant l'essieu arrière – ce qui améliore l'accélération, le freinage et la maniabilité – est un exploit technique normalement réservé aux supercars extrêmement coûteuses telles que Ferrari Lamborghini et McLaren . Une Corvette à moteur central envoie le message que la voiture de sport américaine à six chiffres (le prix de départ sera inférieur à 60 000 dollars) est prête à tenir tête à tête avec les meilleures au monde. D'après la réponse extrêmement positive reçue lors de son dévoilement à Tustin, en Californie, jeudi soir, Reuss, Juechter et le reste de l'équipe étaient sur le qui-vive.

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Fan à vie de Corvette et employé de longue date de GM, il a commencé sa carrière dans cet établissement stagiaire en 1983 – Reuss occupe une position unique pour superviser le développement d'un véhicule que beaucoup considèrent comme révolutionnaire. Nous lui avons parlé à la veille du dévoilement de la voiture pour savoir comment il avait trouvé la confiance nécessaire pour refaire une légende, son message aux douteurs et pourquoi le fait de placer le moteur au centre ne faisait pas du C8 tout moins une Corvette.

Source: General Motors

Il s'agit de la première Corvette à moteur central de l'histoire de ce véhicule, qui a plus de 65 ans. A quel point craigniez-vous d’apporter un changement aussi important à une icône américaine?

Vous avez toujours un peu peur de perdre votre succès, en particulier avec un véhicule légendaire comme la Corvette. Cependant, la génération actuelle, la C7, avait repoussé les limites de ce que l’on pouvait faire avec cette configuration: c’est la meilleure. Pour que les performances de nos clients atteignent un niveau supérieur, nous avons dû passer au moteur central.

Qu'est-ce qui vous a donné, à vous et à votre équipe, la confiance nécessaire pour opérer ce changement?

notre équipe d'ingénierie, de course et de conception. Ce groupe vit et respire Corvette et ils étudient la performance. Quand ils ont dit qu'ils étaient prêts, je savais que le moment était venu. Deuxièmement, le moteur central a toujours fait partie du destin de Corvette. Nous avons exploré des concepts de moteur central datant de 1960, à l'origine du CERV I . L'ingénieur en chef d'origine de Corvette, Zora Arkus-Duntov, était célèbre pour ses véhicules à moteur central, mais nous devions nous assurer que nous avions gardé Corvette. fidèle à ses racines de performance réalisable. Mid-engine a toujours constitué un défi pour cette mission; plus maintenant. Le moment est venu, aujourd'hui, et nous pensons que les traditionalistes de Corvette et les nouveaux clients potentiels accepteront le changement de présentation.

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Il doit y avoir eu – et continue d'être – de nombreux opposants, à la fois internes et externes, qui ne pensent pas qu'une Corvette devrait être à moteur central. Comment avez-vous maintenu votre vision et comment y avez-vous réagi?

En interne, je leur rappelle que nous n’établissons pas la norme pour Corvette; nos clients font. Notre travail consiste à dépasser ces normes et à rester fidèles à la promesse de la marque. Cette voiture fait tout cela et plus encore. Il apaisera rapidement les opposants des deux côtés du mur une fois qu'ils l'auront vu et surtout une fois qu'ils l'auront conduit.

Parlez-nous de votre histoire personnelle avec la Corvette.

En un mot, cette voiture est la raison pour laquelle je travaille chez General Motors. Au milieu des années 60, j’ai passé beaucoup de voyages en voiture à l’arrière d’une Corvette avec mon père. Le samedi, il m'emmenait travailler dans le bâtiment d'ingénierie de Chevrolet et je lui ai fait promettre de m'emmener dans les laboratoires de recherche pour voir la nouvelle Corvette. Tout ce que cette voiture représente – sa présence, ses performances et son héritage – soulève les poils sur la nuque. Plus important encore, Corvette a toujours incarné l’esprit résilient de la société en démontrant ce que signifie «gagner et être le meilleur».

Comment décririez-vous l’essence d’une Corvette et quelles mesures avez-vous prises pour préserver cet esprit? la nouvelle génération?

Quelle que soit sa configuration, Corvette doit respecter ses principes fondamentaux: performances, fonctionnalité et accessibilité. Aucune autre voiture ne livre autant de points que Corvette sur tous ces points. Que vous soyez sur votre trajet quotidien, sur la piste ou lors d’un long week-end, la Corvette peut tout faire, et même plus. C’est ce sur quoi nous devons construire. Corvette a toujours pris des repères de conception des avions de combat, et celui-ci n'est pas différent. De la cabine avant à l’intérieur axé sur le conducteur, on a vraiment l’impression d’un véritable cockpit. Ce sont quelques-uns des attributs clés sur lesquels nous voulions nous appuyer.

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Quels sont les principaux changements en le C8?

La disposition du moteur central est le changement le plus important. Cette nouvelle disposition permet une meilleure répartition du poids, de la puissance au sol et de l'accélération. Ce sera la Corvette la plus rapide de tous les temps, capable de passer de zéro à 60 en moins de trois secondes – et nous n’avons fait aucun compromis pour y parvenir. Cette nouvelle présentation et ses nombreux attributs de performance offriront une expérience de supercar élevée. Notre C7 actuel et ses prédécesseurs étaient très présents, mais ce nouveau moteur central éclipse tout ce que nous avons fait par le passé. Nos équipes de conception et d'ingénierie ont fait un excellent travail en collaborant à la création d'un véhicule à moteur central qui ressemble toujours à une Corvette, tout en offrant davantage de performances et de fonctionnalités. À l’intérieur, presque toutes les pièces sont emballées à la main et cousues. Toute la garniture décorative et l’attention portée aux détails reflètent le savoir-faire de qualité supérieure qui était notre mandat depuis le début du développement.

Vous avez mentionné que la conception avait été inspirée par des avions de combat. Les corvettes étaient populaires parmi les astronautes dans les années 1960 – diriez-vous que Chevy ramène le véhicule à ses racines?

Chaque Corvette s’inspire des avions de son époque et cette nouvelle Corvette perpétue cette tradition. L’équipe de conception de Chevrolet s’est inspirée des chasseurs à réaction pour incarner la conception et les performances. Les progrès en matière d'ingénierie de précision, de conception et de technologie se sont conjugués pour repousser les limites de la propulsion et de l'aérodynamique. Ce sont des traits que Corvette a toujours incarnés. La NASA et l'aviation ont toujours inspiré les concepteurs et les ingénieurs qui ont créé chaque génération de Corvette.

Source: General Motors

Avec tant de concurrents dans le sport espace de voiture, comment maintenez-vous un avantage? Comment avez-vous encouragé votre équipe à penser différemment pour donner vie à cette voiture?

Si nous restons fidèles à la mission de la marque Corvette et si nous apportons innovation et performance à un prix raisonnable, nous conserverons notre avantage. J'ai poussé l'équipe à trouver de nouvelles technologies, matériaux et solutions qui améliorent l'expérience globale du client. Avoir une équipe de course offre également un avantage. Nous apprenons beaucoup sur la piste qui passe ensuite dans la rue.

Liés: Voici comment l'entrepreneur derrière Carvana a eu l'idée de révolutionner le mode d'achat des voitures [19659004] Vous avez gravi les échelons chez GM. Avez-vous appris davantage de vos succès ou de vos échecs?

La vie est une succession de succès et d'échecs, espérons-le davantage du premier que du dernier, mais si vous le faites bien, vous apprenez beaucoup des deux . C’est ce que j’ai essayé de faire et c’est ce que nous avons essayé d’enseigner à nos enfants. La même théorie s’applique si vous allez à l’école, commencez un nouvel emploi ou lancez un nouveau véhicule. Toujours apprendre.

Que vois-tu pour l'avenir de la Corvette? Pouvez-vous envisager un modèle électrique? Une version autonome?

Nous venons juste de commencer le voyage en C8; le voyage sera long et passionnant. Restez à l'écoute!



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