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mai 11, 2020

De petites erreurs dans les tests de coronavirus peuvent entraîner des problèmes étonnamment importants6 minutes de lecture

De petites erreurs dans les tests de coronavirus peuvent entraîner des problèmes étonnamment importants


De nouveaux tests d'anticorps pourraient changer la donne en protégeant le public contre les infections tout en redémarrant l'économie. Donner des «passeports d'immunité» à ceux qui ont été testés positifs pour avoir eu la maladie permettrait à des milliers de personnes de retourner au travail.

Cependant, il y a autant de controverse que d'enthousiasme à propos de cette nouvelle idée. Dans l’esprit de nombreuses personnes, les implications éthiques sont au premier plan. Les personnes en situation économique difficile peuvent, de façon perverse, être incitées à contracter la maladie afin de pouvoir retourner au travail. Pour d'autres, les problèmes de confidentialité liés au stockage centralisé des données médicales sont une pierre d'achoppement. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a également mis en doute la mesure dans laquelle les personnes qui se sont remises du COVID-19 seront protégées contre de futures infections.

La préoccupation la moins bien comprise est peut-être la précision des tests. La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a accordé une autorisation d'utilisation d'urgence à sept fabricants pour mettre sur le marché des tests d'anticorps pour le COVID-19. L'un des premiers tests à obtenir l'autorisation a été développé par Cellex . Si vous avez des anticorps contre COVID-19, leur test vous le dira correctement 93,8% du temps (il s'agit de la «sensibilité» du test). Si vous ne le faites pas, il obtiendra ce correct 95,6% du temps (c'est la «spécificité» du test). Obtenir le résultat correct plus de 90% du temps semble assez encourageant.

Mais considérons ce qui se passerait si le test était donné à 10 000 personnes comme dans le diagramme ci-dessous. Bien que (les estimations varient considérablement) l’OMS a récemment suggéré qu’aussi peu que 3% de la population mondiale auraient pu avoir le COVID-19 et se rétablir. Cela signifie que 9700 des 10000 testés n'auront pas eu la maladie et seulement 300 en auront. Sur les 300 patients récupérés, 93,8% – ou 281 – seront correctement informés qu'ils ont des anticorps contre la maladie. De la grande majorité (9 700) des personnes qui n'ont pas eu la maladie, 4,4% – ou 427 – se verront dire à tort qu'elles ont eu la maladie et qu'elles se sont rétablies.