Fermer

janvier 15, 2020

Comment une excellente idée et seulement 500 $ ont lancé un puissant réseau de femmes entrepreneures de couleur8 minutes de lecture

How a Great Idea and Just $500 Launched a Powerful Network of Entrepreneurial Women of Color



Voici l'histoire de la façon dont Aisha Taylor Issah a fondé Sistahs à Business Expo.


8 min de lecture


Lors d'une foire de rue en septembre à Jersey City, New Jersey, Aisha Taylor Issah savait qu'elle ne pouvait plus fuir son idée.

Environ un an auparavant, elle avait d'abord eu l'idée de créer un espace pour aider les femmes de couleur à mettre en valeur leur entreprise tout en leur fournissant des ressources et des outils pour les aider à grandir. Issah dit qu'elle a évité l'idée pendant un certain temps – elle n'était pas trop désireuse de démarrer une autre entreprise, car elle était copropriétaire d'une société de conseil en carrière et de recrutement depuis plus de 15 ans. Mais cela ne la laisserait pas tranquille. Partout où Issah est allée, elle dit avoir rencontré plus de femmes de couleur travaillant sur de grandes idées, marques et projets, et beaucoup d'entre elles ont partagé une lutte similaire: elles voulaient participer à des événements commerciaux et des expositions pour développer leurs entreprises, mais elles les ont trouvées coût prohibitif.

Crédit d'image: Gracieuseté de Sistahs in Business Expo

Pour Issah, la foire de rue de Jersey City a scellé l'accord. Elle a vu tellement de femmes de couleur présenter leurs entreprises et interagir avec les clients qu'elle sentait qu'elle ne pouvait plus ignorer son idée. Au-delà d'une foire de rue saisonnière, elle souhaitait lancer une expo s'adressant spécifiquement à cette population qui se produisait plus souvent et dans plus d'endroits. Après son retour à la maison ce jour-là en septembre, Issah a commencé sa recherche de lieux, et un mois plus tard, elle a déposé un dépôt de 500 $ sur un espace événementiel. Elle a pensé que là où il y avait un testament, il y avait un moyen, et elle a décidé de calculer le reste des coûts au fur et à mesure. Laissez-moi vraiment essayer, elle se souvient avoir pensé, et voir ce qui se passe.

À partir de la première série d'événements de l'expo en 2018, Sistahs in Business a opéré dans quatre villes: Newark, N.J .; Columbia, S.C .; Philadelphie et Atlanta. Pour que la programmation du week-end reste accessible, les coûts des billets d'une journée varient d'environ 10 $ à 25 $.

Entrepreneur a discuté avec Issah de son expérience en tant que fondatrice, de ce que c'est que de créer des programmes pour une population dont elle est passionnée et du meilleur conseil qu'elle donnerait aux futurs entrepreneurs.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Comment avez-vous choisi les villes à mettre en lumière pour accueillir la conférence?

Nous l'avons officiellement lancée en octobre 2017 et avons organisé notre première tournée en 2018. Nous avons donc visité quatre villes en 2018 et le même en 2019. Le choix des villes était une combinaison à la fois de recherche et d'intestin – connaître le marché et, bien que les femmes entrepreneures de couleur soient vraiment partout, savoir où nous pourrions trouver la concentration la plus élevée. Je voulais également choisir des marchés où nous avions au moins un certain type de base ou de connexion afin de ne pas entrer complètement à l'aveugle. Nous avons commencé à Newark, New Jersey – j'habite dans la région, donc c'était un excellent emplacement.

Comment avez-vous pris votre propre expérience avec des conférences, des expositions et des foires commerciales de taille similaire et avez-vous utilisé cela pour éclairer votre approche des Sistahs en affaires?

Nous voulions ouvrir un espace accessible à tous les types d'entreprises. De plus, grâce à ma propre expérience et à mes conversations avec d'autres personnes qui avaient assisté à des événements comme celui-ci, je savais que dans de nombreux cas, il y avait beaucoup de choses en concurrence pour votre attention dans différents espaces – conférenciers, ateliers, divertissement – et qui peuvent en retirer de votre capacité à interagir avec les consommateurs en tant que fournisseur.

Lors de nos expositions, les gens peuvent parler aux vendeurs ou interagir avec les clients tout en écoutant ce qui se passe sur scène. Enfin, nous savions que nous voulions que le contenu soit de haute qualité, donc tous nos conférenciers, présentateurs et panélistes sont des entrepreneurs eux-mêmes et peuvent parler à notre public par expérience.

Crédit d'image: Gracieuseté de Sistahs in Business Expo

Parlons de la formation que vous offrez aux entrepreneurs. Qu'implique-t-elle et depuis combien de temps est-elle opérationnelle?

Notre université, la branche enseignante sous notre fondation, est une entité à but non lucratif 501 (c) 3. Nous fournissons de la formation, des ressources et d'autres informations aux propriétaires d'entreprise de manière tangible. À l'expo, vous ne pouvez que glaner tant de choses – c'est très énergique, il y a de la musique, il y a du shopping. Nous voulions donc vraiment consacrer du temps aux femmes de couleur pour apprendre et appliquer ce qu'elles ont appris. L'université a donc été lancée pour résoudre ce problème. Jusqu'à présent, nous avons eu environ quatre ou cinq offres, y compris du marketing pour des événements de vente, des conseils juridiques et des stratégies pour votre entreprise et un événement en personne à Newark sur les opportunités commerciales pour les femmes dans le CBD.

Comment avez-vous décidé de la programmation pour votre public?

C'est délicat parce que nous ne pouvons pas nous considérer comme des femmes de couleur. Nous voulons être sur le même pied d'égalité avec tout le monde. Cela signifie donc que nous avons besoin des mêmes ressources, des mêmes informations: "Voici ce que vous devez faire pour développer et faire évoluer votre entreprise, point final." Mais cela dépend du sujet. Et il peut y avoir des espaces plus difficiles à pénétrer parce que vous êtes une femme de couleur, il s'agit donc de trouver comment nous pouvons nous assurer que vous avez tout ce dont vous avez besoin en place – taxes, comptabilité, structure juridique, marque de commerce – afin que personne ne puisse vous discréditer en disant que vous n'aviez pas tout ensemble. Nous sommes déjà désavantagés, nous voulons donc que tout le monde puisse faire de son mieux du côté des entreprises pour être sûrs qu'ils sont prêts à saisir ces opportunités et ces portes lorsqu'ils s'ouvriront.

En termes de représentation, il est important de voir quelqu'un qui vous ressemble faire ce que vous voulez faire pour savoir que c'est possible. Et nous le faisons non seulement dans nos cours, mais aussi lors de nos expositions. Les conférenciers et les panélistes sont des personnes qui ressemblent à notre public, qui ont vécu des situations similaires, qui ont réussi à surmonter les mêmes obstacles qu'une femme entrepreneur de couleur. Il est vraiment essentiel pour les gens de commencer à penser plus grand et de ne pas croire qu'ils doivent toujours être une petite boutique maman et pop. Ils voient qu'il y a des femmes de couleur qui sont millionnaires et les investisseurs eux-mêmes font un très bon travail. C'est l'état d'esprit de: S'ils peuvent le faire, moi aussi .

Crédit d'image: Gracieuseté de Sistahs in Business Expo

Quel orateur ou cours d'expo

L'un des moments les plus touchants pour moi a été notre conférencière principale pour Atlanta: Cynthia Bailey de The Real Housewives of Atlanta . En plus d'être une top-modèle et une star de la télé-réalité, elle est une chef d'entreprise avec plusieurs marques – la quintessence d'une femme d'affaires prospère. Une participante a demandé comment elle trouve l'équilibre entre être mannequin, propriétaire d'entreprise, maman et, bientôt, épouse. Sa réponse était honnête et transparente. Je me souviens qu'elle a dit qu'il n'y avait vraiment pas d'équilibre, que bien des fois elle avait l'impression qu'elle n'avait peut-être pas fait de son mieux dans ce domaine, en particulier en ce qui concernait la maternité, car elle avait une jeune fille et devait s'absenter beaucoup pour le travail. Mais elle travaillait vers un objectif plus grand: fournir un héritage à sa fille.

Quel est le premier conseil que vous donneriez à d'autres personnes qui essaient de lancer leur propre entreprise ou série d'événements?

Vous avez vraiment besoin d'une équipe solide. Une telle entreprise est énorme. C'est beaucoup de travail d'entrer dans une seule ville, et pour plusieurs villes? Je ne sais pas à quoi je pensais. C'est beaucoup. Mon équipe est donc la clé de notre succès. Souvent, lorsque les gens démarrent une entreprise, ils pensent qu'ils peuvent tout faire eux-mêmes, mais j'ai appris très rapidement que je ne pouvais pas. La clé est de vous entourer de personnes qui vous soutiennent, sont compétentes et peuvent vous aider à concrétiser la vision. C'est donc mon plus grand conseil: nous ne pouvons pas tous être Superwoman ou Superman. Oui, votre entreprise est votre bébé et votre idée originale, alors essayez de la superviser et assurez-vous qu'elle réussit. Mais vous devez être prêt à déléguer et à faire confiance aux autres pour vous aider à y arriver.




Source link