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mai 24, 2018

Comment l'entrepreneur derrière une entreprise de vêtements de nuit de luxe regarde son mari fondateur pour le mentorat

How the Entrepreneur Behind a Luxury Sleepwear Startup Looks to Her Founder Husband For Mentorship


Ashley et Marc Merrill jonglent avec deux entreprises et deux enfants. Le couple détaille comment leur partenariat s'étend bien au-delà de la parentalité.


7 min de lecture


Dans la série Mentor Moments de Women Entrepreneur, les femmes fondatrices s'entretiennent avec leurs mentors (et nous!) Pour savoir comment et pourquoi la relation s'est développée, et l'impact durable qu'elle a eu sur leur carrière.

Ashley Merrill isn Ne pas hésiter à relever un défi. En 2012, elle a été fraîchement inscrite à l'école de commerce lorsqu'elle a appris qu'elle et son mari attendaient leur premier enfant. La nouvelle a allumé un feu de joie, et elle a décidé d'ajouter une série de responsabilités à sa liste en croissance rapide et de lancer sa propre entreprise. Pendant qu'elle travaillait à Lunya, une ligne de vêtements de nuit de luxe pour femmes, elle a jonglé avec ses études et s'est préparée à la parentalité. Et elle avait une ressource très précieuse: son mari, Marc Merrill, qui est président et co-fondateur de Riot Games, un développeur de jeux vidéo avec plus de 1 milliard de dollars de revenus. Il n'y a pas si longtemps, Ashley a vu Marc traverser ses propres difficultés de croissance entrepreneuriale. Comme elle a construit sa propre opération, il a fourni des conseils et du soutien au travail et à la maison.

WE: Ashley, comment était-ce quand Marc commençait son propre voyage entrepreneurial, lancer Riot Games?

Ashley Merrill: Je l'ai regardé par idéation pour savoir si c'était une bonne idée ou pas, jusqu'à l'endroit où lui et son partenaire ont décidé de sauter et de prendre le risque.

Marc Merrill: J'ai commencé à travailler sur notre plan d'affaires à peu près au même moment où j'ai commencé à fréquenter Ashley, en janvier 2006. J'ai emménagé dans sa chambre à coucher six mois après notre rendez-vous.

AM: Je ne laisserais pas Marc prendre la télé parce que je ne voulais pas payer le cable. Nous n'avions pas d'argent, alors je me suis dit: "Nous irons au restaurant mexicain autour du pâté de maisons si vous voulez regarder le match!"

MM: Nous avons développé Riot Games pendant trois ans avant le lancement. Nous pensions que cela coûterait 3 millions de dollars et coûterait 20 millions de dollars. Même lorsque nous avons lancé, ce n'était pas le succès instantané de Pokemon Go. C'était un pied devant l'autre pendant des années. Avance rapide à aujourd'hui, nous avons 100 millions de joueurs

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AM: Je lui demandais toujours, " Quand est-ce que je vais te voir? »Il disait toujours:« J'ai juste besoin de deux semaines de plus. »Cela montre à quel point nous savions peu de choses sur l'entrepreneuriat ! En le regardant construire cette entreprise alors qu'il n'avait pas forcément d'expertise mais avait confiance en ses tripes, c'est devenu une leçon très puissante. La bonne chose n'est pas ce qui a été fait dans le passé, c'est ce qui servira le mieux votre auditoire.

MM: Vous pouvez en voir beaucoup aujourd'hui à Lunya.

WE: Parlons de Lunya. Ashley, depuis combien de temps pensais-tu à cette idée?

AM: Je me suis toujours vu porter les vieux vêtements de Marc autour de la maison en pyjama, et je pensais que c'était bizarre de choisir ça. J'ai eu l'idée de créer des vêtements de nuit confortables pour les femmes mais je me suis dit toutes les choses que beaucoup de gens se disent: c'est une idée idiote, vous ne savez pas ce que vous faites, vous ne savez rien sur la confection de vêtements. La peur de l'échec m'a tenu éloigné pendant longtemps

WE: Qu'est-ce qui vous a finalement poussé la gâchette?

AM: J'ai commencé l'école de commerce en septembre 2012 et le même mois dehors que j'étais enceinte. J'ai réalisé, si je ne le fais pas maintenant, je ne le ferai jamais. Ce n'est pas comme si je devais avoir plus de temps libre. Je n'ai jamais voulu dire à mes enfants que je n'avais pas essayé.

WE: Cela semble pour le moins accablant.

AM: Oh, ne vous méprenez pas, là-bas était un SOS appel au doyen de l'UCLA, lui disant que je ne pensais pas pouvoir tout faire. Mais elle, en tant que femme, voulait vraiment que je termine le programme avec succès. Nous avons donc trouvé des façons de faire en sorte que mes études et Lunya s'alignent plus efficacement. Je ressens une telle conviction que les femmes qui veulent le faire devraient aller le faire. Montrez que cela peut être fait et aidez à changer la dynamique et la perception des femmes dans les familles d'affaires [who have]

Connexe: Les femmes entrepreneurs se sous-estiment: ce que nous pouvons faire . Comment Marc est-il devenu un plus grand système de soutien à la maison et professionnellement?

AM: J'ai des relations de mentor plus formelles mais la valeur avec Marc est l'informalité. Je l'ai vu travailler sur des problèmes au sein de son entreprise, j'entends comment il décide de gérer quelque chose ou se débat avec les décisions. Je peux venir à lui au sujet des défis à Lunya, parler à travers les idées et entendre ses propres suggestions. Je n'ai pas de cofondateur, donc je n'ai pas de système de support intégré. Mais je reçois cela de Marc

WE: Quelles sont certaines de ces décisions que vous avez consultées?

AM: Problèmes de personnel.

MM:

AM: Oh, c'est vrai. Je suis assez conservateur, et quand il croit en quelque chose, il y va. Alors je m'appuie sur lui quand mon penchant est de devenir prudent et lent. Ça m'aide à sortir de ma zone de confort.

WE: Comment vous deux vous dirigez deux entreprises et élevez deux enfants?

AM: Quand j'ai commencé Lunya, Marc a vraiment dû marcher

MM: Cela faisait tellement longtemps que je me concentrais sur mon entreprise, faire des changements pour avoir une vie commune était parfois difficile. sur moi. En mettant simplement des sièges de voiture dans ma voiture, j'ai dû repenser comment je pourrais prendre des personnes, des collègues, peu importe, aux réunions ou aux dîners. Mais il était, et est, important de faire des changements pour notre famille et pour Ash.

AM: Nous avons aussi une nounou, dont je ne pense pas que les gens en parlent assez. C'est un luxe d'avoir ce système de soutien, et cela nous a permis d'avoir la famille et les entreprises. Les enfants sont des emplois à temps plein, je ne les sous-estime jamais. Mes parents sont proches aussi. Quand les gens disent qu'il faut un village, ce n'est pas une blague.

En relation: Être une femme entrepreneur peut être incroyablement solitaire. Ce fondateur change cela.

MM: Maintenant que nos enfants sont des tout-petits et n'essaient pas de se suicider tout le temps, trouver l'équilibre est plus facile. Mais au départ, la première chose que nous avons sacrifiée était notre relation les uns avec les autres. Il est si facile de couper les choses romantiques, conjugales, mais ce n'est pas durable.

AM: Nous ferions des nuitées d'une nuit – nous resterions dans un hôtel local de Santa Monica et demanderais à mes parents de regarder le des gamins. Cela ferait des merveilles. Nous entrions dans la chambre d'hôtel et nous nous évanouissions

MM: Room service!

AM: Oh, le room service était la meilleure chose! Ces nuits-là, ils avaient vraiment envie de survie. Les gens sont toujours comme, Oh, c'est incroyable, vous avez lancé ces entreprises et avez commencé votre famille en même temps! Eh bien, nous avons survécu, mais je ne le recommande pas! [laughs]



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