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août 23, 2018

Comment Ankur Jain et Kairos aident les jeunes entrepreneurs à résoudre les problèmes mondiaux Personne ne veut s'attaquer19 minutes de lecture



Kairos est une entreprise qui crée des entreprises. Et ces entreprises ont une mission: identifier les problèmes dans le monde, puis les résoudre.


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Cet article apparaît dans le numéro de septembre 2018 de . Abonnez-vous »

Au cours d'un après-midi printanier ensoleillé, Daniel Mishin se promène dans la maison du village ouest de Manhattan où il vit, travaille et, si le temps le permet, joue. Il jouit de l’envie immobilière de Manhattan – plafonds hauts, escaliers en bois, appareils étincelants, coiffés d’un toit et d’un porche arrière. Les arbres bordent la rue, là où le Waverly Inn jette un coup d'œil par-dessus la vue sur le perron avant.

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payer 1 900 $ par mois par chambre privée, soit environ 20 à 40% de moins que la moyenne pour un appartement partagé – mais le prix comprend le nettoyage, le dépôt de garantie, internet, les services publics et même des produits de toilette. "Dortoirs adultes? Nous ne jouons pas ce jeu », explique Mishin, qui est aussi clair et amical que son entourage. "Ceci est une maison."

Ses voisins savent qu'ils ont Mishin à remercier pour la disposition de vie. C'est le produit de son entreprise, Residenz qui vise à créer des logements urbains abordables pour jeunes professionnels . Mais de nombreux habitants peuvent ne pas savoir qu'il y a une force derrière Residenz – et la même force derrière un nombre croissant de startups animées dirigées par de jeunes fondateurs ambitieux .

appelé Kairos . Au cours des 18 derniers mois, elle a produit quatre startups et en a investi 16 autres, et elle a des plans ambitieux pour continuer à croître .

Kairos (en grec pour "opportunité") Préoccupation basée sur York avec des origines qui ne sont pas surprenantes (Wharton) mais une approche qui est. La société est à la fois capital de risque, groupe de mentorat et société d'élite. Elle mène une guerre d'idées visant le type de jeunes entrepreneurs qui seraient traditionnellement attirés dans les sanctuaires très prisés du complexe industriel de la Silicon Valley. Le discours très différent de Kairos se présente comme suit: il existe d’énormes possibilités inexploitées et de profit potentiel dans des secteurs peu connus tels que les soins aux personnes âgées et les dépôts de garantie locative, où peut littéralement changer la vie. La clé du succès est d'inverser le processus de développement typique de la vallée. Plutôt que de créer un produit et de le vendre aux consommateurs, Kairos souhaite que les fondateurs identifient les véritables problèmes rencontrés par les consommateurs et conçoivent ensuite leurs solutions.

Ankur Jain, 28 ans, fondateur et co-PDG de Kairos , pense beaucoup plus à Warren Buffett qu'à Jack Dorsey. Et dans un court laps de temps, sa focalisation sur le trou sur le marché plutôt que sur le pitch deck a produit des résultats. Aujourd'hui, il y a plus de 6,5 milliards de dollars dans des entreprises créées par des entrepreneurs Kairos, dont la majorité a été lancée par des personnes de moins de 30 ans. Et elle lance une nouvelle entreprise tous les quelques mois.

Les gens de la Silicon Valley s'en prennent à ces grandes idées qui changent le monde », me dit Jain dans ses bureaux du 10 Hudson Yards, en train de regarder une vue large et scintillante de Manhattan. Jain parle avec l'enthousiasme d'un TED Talk, même dans une conversation décontractée, rendant sa voix légèrement enrouée mais convaincante. "En fin de compte, vous gaspillez tout cet argent et personne n’utilise le produit. Ils sont tellement surpris pourquoi, et c'est parce que personne ne le demandait. Personne ne le voulait. "

C'est peut-être vrai, mais Kairos vit aussi dans son propre paradoxe. Comment peut-on épouser les forces de la technologie souvent critiquées avec les besoins réels et plus profonds des consommateurs au-delà de la Silicon Valley? Et dans les industries où des personnes ont consacré des décennies à des carrières à essayer (et échouent souvent) à résoudre des problèmes, pourquoi les jeunes entrepreneurs seraient-ils censés mieux réussir?

Il contraste avec le monde où il travaille. Ses bureaux dans le développement de Hudson Yards capturent bien la tension, à l'intérieur d'un gratte-ciel tellement nouveau que certains autocollants n'ont pas été retirés des murs et que les fenêtres donnant sur le panorama new-yorkais ont à peine besoin d'être nettoyées. De nombreux habitants du bâtiment sont, comme Jain, vêtus de la tenue décontractée d’une chemise noire et d’un jean, mais les costumes ne manquent pas. (Coach et Neiman Marcus sont situés ici; KKR & Co. et BlackRock emménagent.)

Jain me parle de son enfance à Seattle et de son exposition précoce à des méga-entreprises comme Microsoft et Boeing, à la fois . Son père est Naveen Jain, le fondateur et ancien PDG d'InfoSpace, une entreprise qui a explosé et a fait faillite avec la bulle Internet et de nombreux procès. Son père a ensuite cofondé Moon Express, une entreprise d'exploration lunaire, et Viome, une entreprise de génomique nutritionnelle. La mère de Jain, Anu, est une entrepreneure et une philanthrope axée sur les droits des femmes, la science et la technologie.

Son ADN littéral, un mélange de partenariats privés et publics, a incité Jain à participer au programme de premier cycle de Wharton en 2007. Il dit avoir été surpris de trouver la plupart de ses camarades de classe en train de se lancer dans des activités de banque d'investissement plutôt que de créer leur propre entreprise. Mais la crise financière a commencé à se faire jour. "Tous mes amis les plus intelligents paniquaient", a déclaré Jain. Mais il voyait un changement important: les grandes entreprises étaient en train d'être diabolisées, de nouvelles startups comme Facebook étaient célébrées et la récession mettait en évidence les lignes de faille de la société. C'était «une combinaison folle et chanceuse de facteurs», dit-il, ce qui a amené certains de ses amis à se poser une question: Pourquoi ne nous réunissons-nous pas pour travailler sur des entreprises capables de résoudre des problèmes? 19659008] En 2008, Jain et quelques autres étudiants ont lancé Kairos comme incubateur. Pour obtenir un soutien, ils ont tenté d'organiser une réunion des esprits et des chefs d'entreprise de Wharton à bord du porte-avions devenu musée Intrepid, à New York. Jain a envoyé 50 lettres aux PDG et, alors qu'il se rendait à la classe un jour, il a reçu un appel du bureau de Phil Condit. "Je ne pouvais pas pour la vie me souvenir de qui c'était à l'époque", admet Jain. Il semblerait que Condit était l’ancien PDG de Boeing. Il deviendrait bientôt un mentor pour Jain. «C’était une véritable expérience de démarrage», déclare Jain.

L’incubateur deviendrait de multiples projets, y compris quelque chose appelé le Kairos 50, un ensemble annuel de sociétés en démarrage qui recevront un financement de 50 000 dollars et des conseils. En 2012, intrigué par les données et frustré par son incapacité à gérer les contacts de son téléphone, Jain a quitté Kairos pendant quelques années pour lancer sa propre startup, Humin, une plateforme qui aidait les gens à gérer leurs contacts. Lorsque Tinder a acheté Humin, Jain est devenu le vice-président des produits de la société mère. (Kairos a continué sous la direction du partenaire commercial de Jain, Alex Fiance.) L’expérience lui a beaucoup appris sur le fonctionnement des produits, en particulier à grande échelle, mais il a manqué le stade de développement de l’entreprise. "La raison pour laquelle vous m'entendez souligner les difficultés des consommateurs est [because I learned that] simplement parce qu'ils utilisent votre produit, cela ne signifie pas qu'ils veulent utiliser toutes les fonctionnalités que vous avez", explique Jain.

Ainsi, en 2017, Jain est retourné à Kairos à plein temps en tant que co-PDG avec une idée de ce qui est essentiellement la version 2.0 de Kairos. Plutôt que d’aider uniquement les entreprises en phase de démarrage, Jain souhaitait participer directement à la création de certaines des sociétés les plus prometteuses – en utilisant Kairos comme société mère, grâce à laquelle de nouvelles start-ups pourraient se développer et Jain lui-même co-fondateur de chacun.

Pour commencer, la société ferait une version de ce que Kairos avait fait à Wharton au tout début: elle chercherait à résoudre des problèmes importants et négligés pour les entrepreneurs.

Crédit photo: Gracieuseté de Kairos


Dans la Silicon Valley, une attitude se moque tellement de la HBO Silicon Valley : les start-ups vont rendre le monde meilleur. Les critiques disent que c'est un symptôme de leur importance personnelle – les fondateurs de la technologie voient leur travail comme critique et infiniment bon, quel que soit leur produit réel. (Air en conserve, n'importe qui?)

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Jain le sait et il ne veut pas tomber dans le piège. Et franchement, dit-il, il y a des problèmes que les startups ne sont tout simplement pas aptes à résoudre. C'est pourquoi, alors qu'il construisait cette nouvelle version de Kairos, il lui fallait d'abord trouver un moyen d'identifier les bons problèmes.

Première étape: «Nous faisons beaucoup de recherches», déclare Jain. Il a commencé par extraire des données, dialoguer avec les fondateurs du monde entier et passer au crible une série de propositions de sociétés. Au lieu de chercher des decks de pitch flashy, ou juste de hocher la tête en accord sur la profondeur d'un problème, Jain et son équipe ont regardé comment ou si une startup était la meilleure façon de résoudre ce qui se passait. Y a-t-il des lourdeurs administratives du gouvernement et, dans l'affirmative, pourrait-il être contourné? Les gens paieraient-ils vraiment pour une solution au problème? Quel était le mou utilisé?

Kairos réunit un comité consultatif composé d'immenses noms, dont le magnat du maquillage Bobbi Brown, le commissaire de la NFL Roger Goodell, le Dr Mehmet Oz, l'ancien président mexicain Vicente Fox et son épouse, Marta, et Esther Lee, directrice marketing de MetLife. autres. Ensemble, après avoir étudié toutes les recherches, les dirigeants se sont regroupés autour de cinq points de pression sociétaux sur lesquels Kairos devait se concentrer: la dette liée aux prêts étudiants, le coût du loyer, le rôle parental, la perte d’emploi et les soins aux personnes âgées. (Cela peut changer. Le processus est répété sur une base trimestrielle, explique Jain, avec l'idée de déployer du capital sur un cycle de deux ans.)

Le but de ce processus est de réduire la liste des idées de démarrage Kairos va acquérir et développer. Selon Jain, il existe des problèmes macroéconomiques avec la réglementation que seuls les gouvernements peuvent réellement traiter. Ensuite, des organisations sociales, des ONG et, dans certains cas, des entreprises technologiques géantes à vocation sociale telles qu'Apple, Amazon et Google ont mieux pris en compte (ou étaient déjà en train de résoudre) les problèmes sociaux. "Lorsque nous avons examiné le marché, nous avons essayé de nous concentrer sur les communautés les plus touchées", a déclaré Jain. "Alors la question est: est-ce que [the solution] est mieux fait par une startup?"

Et c'est ainsi, par exemple, qu'un groupe de jeunes de 20 ans sans enfants est venu parler beaucoup de nourriture pour bébé. , Kairos a réalisé un investissement préliminaire dans une start-up appelée Little Spoon cofondée par Lisa Barnett, Ben Lewis, Angela Vranich et une mère, Michelle Muller. Ils ont constaté un problème nécessitant une solution: les parents de nouveau-nés se soucient de la nutrition de leurs enfants mais n'ont pas nécessairement le temps ou, souvent, les fonds nécessaires pour produire des aliments de qualité répondant aux besoins de l'enfant. Ainsi, au lieu de réduire en purée les repas biologiques pendant les 1 000 premiers jours de la vie diététique d'un enfant, la plupart des parents achètent des aliments transformés en tablettes depuis des mois, comme des fossiles désuets d'une autre époque. pour l'alimentation d'un bébé individuel.

Ce n'était pas un problème difficile à résoudre, pensaient-ils, mais cela nécessiterait une nouvelle réflexion. D'abord, le partenariat entre deux fondateurs dotés d'une expertise compatible: Barnett comprenait la santé et les produits de consommation après avoir passé six ans en tant qu'investisseur et opérateur, notamment chez Sherpa Foundry, Maveron et Dorm Room Fund. Consultant. Lewis, quant à lui, connaissait la distribution alimentaire, ayant cofondé la société grecque de yaourt The Epic Seed et la société de distribution alimentaire Green Shoots Distribution.

Ils ont considéré le problème de nutrition comme un problème d'accès et de temps. Bien que de nombreux ingrédients soient disponibles dans les épiceries des grandes villes, les parents des petites collectivités rurales risquent de ne pas être en mesure de trouver les divers ingrédients biologiques nécessaires aux besoins nutritionnels spécifiques de leur bébé. Et s'ils le font, beaucoup n'ont toujours pas le temps de préparer ces repas. "Ce problème était ce que certaines femmes chefs d’entreprise essayaient de faire dans leur cuisine", explique M. Barnett, "mais pour commencer, c’était 14 dollars par repas. Le revenu moyen des ménages est de 69 000 dollars. Nous savions que nous devions résoudre ce problème. "

Little Spoon a construit une plate-forme appelée Blueprint – une série de questions que les parents répondent à propos de leur bébé, de la section C à la circonférence de la tête. à un plan de nutrition personnalisé pour chaque enfant. Ensuite, pour produire la nourriture, la start-up envoie des producteurs alimentaires à une usine de production en Californie du Sud où elle prépare tous les ingrédients: mélange, conditionnement et même traitement à froid (pour éliminer les bactéries restantes). a popularisé. Un système de distribution exclusif permet ensuite à Little Spoon d'envoyer les repas personnalisés à chaque famille à environ 3 $ par mélange, soit le coût des aliments pour bébés chez Whole Foods.

Little Spoon lancé en novembre 2017 et livré dans 48 États. "Cette chaîne d'approvisionnement nous a permis de ne pas être une simple marque pour les villes côtières ou le 1%", déclare Lewis. "Nous étions une marque accessible à tous, partout. Nous savions que pour remplir notre mission, nous devions avoir une empreinte nationale dès le premier jour. "

Barnett pense que la pensée étrangère de Little Spoon – aucun fondateur ne vient de l'industrie des bébés – fait partie de son succès. "Quand vous êtes un expert dans quelque chose, vous pouvez être formé pour penser d'une certaine manière et pas nécessairement pour poser de grandes questions", dit-elle. "Quand vous êtes jeune ou nouveau, vous pouvez être plus enclin à demander:" Pourquoi les gens font-ils les choses de cette manière? " Pourquoi cela a-t-il été le cas depuis si longtemps? »

Alors que Kairos poursuit sa croissance ses startups semblent développer un modèle. Chacun recherche des fournisseurs plus petits qui, à eux seuls, peuvent conserver une partie de la solution que le démarrage tente de résoudre – et les coordonne ensuite pour chanter ensemble.

C'est le cas de Cera par exemple, qui joue dans l'un des coins les moins exotiques de l'entreprise: prendre soin des personnes âgées. La start-up, basée au Royaume-Uni, a été cofondée par Ben Maruthappu, un médecin de 30 ans, diplômé de Harvard, qui travaillait auparavant au National Health Service. "Au NHS, j'ai continué à voir ces patients faire du ping-pong dans et hors des hôpitaux en raison de mauvais soins à la maison", explique Maruthappu. Ensuite, le problème est devenu personnel quand il a essayé de trouver des soins pour un parent. C'était cher et les fournisseurs semblaient complètement désorganisés. "C'était un cauchemar. Il y avait cette porte tournante des gardiens. Nous n'avons jamais su qui allait et venait. "

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Maruthappu faisait autrefois partie du Kairos 50 et il est resté en contact comme il a continué son travail en tant que médecin. Il a décidé qu'il voulait un moyen de réduire le coût des soins tout en offrant un service plus cohérent. Il semblait peu pratique de lancer une entreprise traditionnelle de soins aux personnes âgées, mais il pensait que la solution reposait sur la coordination: les aidants naturels devaient pouvoir se déplacer de manière fiable et prévisible dans différentes familles. pendant qu'un patient dort, et ils ont dû partager facilement des informations avec d'autres soignants. Mais comment? En utilisant les liquidités de Kairos, Maruthappu a commencé à acquérir de nombreuses petites sociétés de soins infirmiers. Il a ensuite développé une application pour chaque infirmière afin de coordonner son travail.

Résultat: pour 450 dollars par semaine, ses soignants doivent rendre visite à un patient trois fois par jour et une aide supplémentaire peut être apportée sur demande, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Les aidants, quant à eux, peuvent programmer leurs propres heures et faire des choses comme remplir des rapports sur leurs iPhones pendant leur trajet domicile-domicile.

Depuis son lancement il y a près de deux ans, Cera compte en moyenne plus de 6 000 visites de soins par semaine et connaît une croissance mensuelle d'environ 25%, selon Maruthappu. La société a récemment conclu une levée de fonds de la série A de 17 millions de dollars et lancé Cera Flex, un programme qui permet aux aidants naturels de s’adresser à un plus grand nombre de patients lors de leurs interruptions de service. Grâce à l'utilisation efficace du temps, la famille moyenne économise 20 000 dollars par an avec Cera Flex sur les soins infirmiers à domicile traditionnels, dit Maruthappu.

La startup Kairos Rhino aborde le problème de la même manière. Rhino a été conçu pour résoudre le problème des dépôts de garantie, ce loyer supplémentaire (ou presque) qu'un locataire doit payer à un propriétaire en tant qu'assurance contre les dommages. Aucun des deux côtés n'aime ce système. Cela rend la location d'un appartement inabordable pour de nombreuses personnes et peut mettre les propriétaires, qui ne font que déposer les fonds sur un compte bloqué, dans un embouteillage si les dommages subis par un locataire dépassent le montant de leur dépôt. "C'est l'une des inefficacités restantes d'un système désuet", déclare Jain.

Pour trouver une solution, Jain a collaboré avec Paraag Sarva, qui travaillait déjà sur l’idée de Rhino. Il est originaire de New York avec un curriculum vitae varié – il travaille chez Goldman Sachs, puis au bureau du maire Michael Bloomberg, puis à la start-up de rencontres en ligne HowAboutWe.com. Pourraient-ils trouver un moyen de remplacer les dépôts de garantie?

La solution de Sarva consistait à remplacer le dépôt par une assurance. Plutôt que de payer une somme importante dès le départ, un locataire paierait un petit forfait mensuel, environ 10 dollars par mois pour un loyer de 2 000 dollars, qui pourrait baisser de 40 à 50% après un an. Cette assurance couvrirait le propriétaire en cas de dommages. Le locataire ne récupère jamais les fonds, mais en échange, ils n'ont jamais à débourser une somme d'argent pour emménager, et le propriétaire est épargné par la paperasse et les maux de tête du séquestre.

de l'argent, a aidé à présenter Sarva aux puissantes familles immobilières de New York pour présenter son idée. Rhino lancé en février dernier et est actuellement disponible dans 50 000 unités. "Avec le recul," dit Sarva à propos de son poste de PDG de Rhino, "ce travail est bien plus sensé car il prend un peu de ce que j'ai appris à tous ces endroits et les met dans mes propres projets." Les partenaires de Rhino sont Residenz, la société dont Mishin est le fer de lance et vit littéralement avec. Il s'agit essentiellement d'une société de gestion immobilière qui, par exemple, aborde les propriétaires avec des unités de deux chambres et explique comment ils pourraient être divisés en unités pour trois locataires. La société recrée certains espaces pour répondre aux réglementations de la ville, entièrement meublés et se charge de tous les contrôles de colocation, résolvant ainsi le dilemme de l'échange de baux ou de la résiliation d'un bail avant un autre. Le colocataire supplémentaire crée à son tour des revenus supplémentaires, ce qui rend l’unité plus rentable pour le propriétaire. Residenz prend une réduction du loyer global.

Dans tous les cas, il s'agissait de donner aux jeunes entrepreneurs intelligents le pouvoir d'aborder des problèmes complexes de manière nouvelle. C'est la vision de Jain qui se fait jour. Ces startups (ahem) changeront-elles le monde? Peut-être. Mais Jain sait qu'il joue un long match.

"Deux ans peuvent se transformer en 10 ans quand on travaille sur quelque chose", dit-il. "Les entreprises ne peuvent pas décoller trop vite, l’équipe ne travaille peut-être pas aussi bien que nous le pensions ou les problèmes de consommation auxquels nous pensions s’attaquer n’étaient pas suffisamment importants ou urgents pour adopter le produit. Mais je pense que pour nous, il s’agit d’être à l’aise avec n'importe quel scénario. Était jeune. Le temps est de notre côté. "




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