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septembre 10, 2020

Blue Origin essaie de faire sortir l'enfer de cette planète depuis 20 ans maintenant8 minutes de lecture




7 min de lecture


Cette histoire est apparue à l'origine sur Engadget

Adolescent, le jeune Jeff Bezos était fasciné par l'exploration spatiale. S'exprimant en tant que major de 18 ans de son lycée, Bezos a déclaré au Miami Herald en 1982 qu'il prévoyait «de construire des hôtels spatiaux, des parcs d'attractions et des colonies pour 2 ou 3 millions de personnes. qui serait en orbite. Le but était de pouvoir évacuer les humains. La planète deviendrait un parc. "

En l'an 2000 – ayant grandi, fondé Amazon et gagné une maigre valeur nette de 6 milliards de dollars – Bezos a fondé Blue Operations, LLC. Chargé de la mission d'envoyer des millions de personnes vivre et travailler dans l'espace, l'entreprise a passé les deux dernières décennies à concevoir et à construire des fusées en toute tranquillité pour y parvenir. Alors, à l'occasion du vingtième anniversaire de sa fondation, jetons un coup d'œil aux origines de Blue et à la direction que pourrait prendre l'entreprise aérospatiale privée le futur.

Bezos a officiellement fondé Blue Origin le 8 septembre 2000 à Kent, Washington (qui abrite maintenant le siège social et le centre de R&D de la société) et s'est mis à développer des véhicules dignes de l'espace ainsi que le Depuis le début, le secret a été un principe fondamental de l'éthos Blue Origin. L'existence de la société n'a même pas été découverte par le public avant 2003, lorsque Bezos a commencé à acheter un terrain au Texas pour le suborb privé de l'entreprise site de lancement et de test moteur italien.

Ce secret continue à ce jour. En fait, la société a refusé à plusieurs reprises les demandes de commentaires concernant cette histoire. Bien sûr, il n'y a guère de raisons pour que l'entreprise sollicite les commentaires du public étant donné qu'à partir de 2016 au moins, la totalité de son budget de fonctionnement annuel d'un milliard de dollars est fourni par Bezos lui-même .

le développement de plusieurs prototypes d'engins spatiaux et de moteurs. En 2005, la plate-forme d'essai à réaction Charon de 9 500 livres VTOL a effectué son premier et unique vol d'essai au-dessus de Moses Lake, Washington. Conçu pour valider les systèmes de guidage et de contrôle autonomes de la société, il a grimpé à une hauteur de 316 pieds à l'aide de son quatuor de Rolls-Royce Viper Mk. 301 moteurs à réaction. Il vit maintenant dans le Museum of Flight .

La compagnie a poursuivi cet effort l'année suivante avec un vol d'essai du véhicule d'essai suborbital Goddard. Il était propulsé par neuf moteurs de fusée BE-1 alimentés par pression au peroxyde, la première conception de fusée réussie de Blue Origin. L'engin d'essai a réussi à atteindre une hauteur de près de 300 pieds au cours des 10 secondes environ qu'il a décollé. Il a effectué deux autres vols en 2007 avant d'être retiré.

Ces premiers efforts ont porté leurs fruits sous la forme du vaisseau spatial New Shepard, un véhicule suborbital capable de transporter équipages et cargaison jusqu'à la ligne Karman – la frontière internationalement définie de la Terre et de l'espace. En 2006, les travaux ont commencé sur le New Shepard, nommé d'après le célèbre astronaute de l'ère Mercury Alan Shepard. Cependant, ce n'est qu'au début de la dernière décennie et à l'achèvement du moteur à hydroxyde liquide BE-3 de 110 000 lbf que les véhicules sont entrés dans l'état actuel de solvabilité.

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Blue Origine

Le New Shepard utilise une conception en deux parties consistant en une capsule d'équipage de six personnes qui se trouve au sommet d'une fusée VTOL réutilisable de 60 pieds de haut. Il est construit pour lancer verticalement à des vitesses atteignant Mach 3, puis se séparer à une hauteur d'environ 100 kilomètres, moment auquel l'étage de la fusée se guidera vers la Terre tandis que la capsule effectue un trajet de retour plus tranquille sous la légère traînée de trois parachutes.

Blue Origin a construit trois New Shepards à ce jour. La première a été partiellement détruite lors d'un vol d'essai en 2015. (La capsule de l'équipage était indemne; l'étage de la fusée, pas tellement.) Cependant, la deuxième itération a fait cinq vols réussis entre 2015 et 2016 tandis que la troisième a effectué six vols réussis depuis 2017, transportant plusieurs charges utiles expérimentales scientifiques en orbite basse. De plus, le New Shepard 3 a réutilisé le même moteur de fusée lors des six voyages.

Les vols avec équipage à bord du New Shepard 4 devaient initialement avoir lieu en 2018, mais ces vols ont été retardés à plusieurs reprises au cours des deux dernières années. La société envisagerait toujours un vol potentiel avec équipage à un moment donné en 2020, mais étant donné que nous sommes déjà en septembre, cela ne semble pas particulièrement probable à ce stade.

Pour l'avenir, Blue Origin a des objectifs encore plus grands en vue. La société prépare actuellement son dernier vaisseau spatial, le New Glenn de 45 tonnes pour un vol d'essai en 2021. Il se décline en deux variantes: une fusée à deux étages de 270 pieds de haut et une à trois étages de 313 pieds de haut. fusée. La variante la plus grande pourra dépasser l'orbite terrestre basse. Le New Glenn est juste un peu plus court que le vénéré Saturne V qui a amené les gens sur la lune. Comme son prédécesseur, le New Glenn utilisera une fusée réutilisable pour entrer dans l'espace, bien qu'il ne s'agisse pas des moteurs BE-3 vus dans le Shepard – du moins dans la première étape.

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Blue Origin

Au lieu de cela, le Glenn volera avec le nouveau BE-4 de 550 000 lbf, qui repose sur un mélange d'oxygène liquide et de méthane pour fournir une poussée. Il sera assez puissant pour transporter jusqu'à 13 tonnes de marchandises en orbite à chaque voyage. Les BE-3 seront toujours à bord, mais ils seront situés dans la deuxième étape, qui est chargée de livrer la charge utile sur son orbite correcte une fois qu'elle passe la ligne Karman. Et comme le Falcon 9 de SpaceX, le premier étage de New Glenn se guidera de manière autonome vers la Terre après la séparation et atterrira sans aide sur une plate-forme d'atterrissage océanique. que cela. En avril dernier La NASA a commencé à distribuer des contrats dans le cadre de son programme Back to the Moon (alias Artemis), qui vise à déposer des astronautes humains au pôle sud de la lune d'ici 2024. Blue Origin , SpaceX et Dynetics ont tous reçu un financement pour aider les entreprises à développer leurs plates-formes d'atterrissage lunaire. Blue Origin a reçu une part du lion de l’argent – 579 millions de dollars au total, pour construire la Blue Moon. Les trois entreprises ont jusqu'en février 2021 pour construire les atterrisseurs et terminer une mission de maquette avant que la NASA ne commence à éclaircir les concurrents.

«Nous allons construire une route vers l'espace», a déclaré Bezos lors d'un événement de presse dévoilant la Lune bleue en mai. . «Et alors des choses étonnantes se produiront.»

Comme le Glenn, l'atterrisseur Blue Moon se déclinera en deux variantes: une pour le fret et une autre pour les personnes. La version cargo sera suffisamment spacieuse pour accueillir plusieurs tonnes de rovers et d'habitats préconstruits tandis que le People Mover a été développé en collaboration avec Lockheed Martin, Northrop Grumman et Draper. Blue Origin a livré sa maquette de Blue Moon à la NASA au Johnson Space Center le mois dernier. Le prototype de 40 pieds est basé sur l'atterrisseur d'origine Apollo et a été construit pour aider la NASA à valider sa conception et sa fonction par rapport à ses concurrents. Plus précisément, Blue Origin a construit l'atterrisseur lui-même (c'est-à-dire l'élément de descente) tandis que Lockheed s'est occupé de l'élément d'ascension qui ramènera les astronautes de la surface lunaire en orbite, Northrop a géré l'élément de transfert qui relie Blue Moon au véhicule Orion qui va

«Tester cette maquette d'ingénierie pour l'interaction de l'équipage est une étape vers la concrétisation de cette mission historique», a déclaré Brent Sherwood, vice-président des programmes de développement avancés de Blue Origin, dans une déclaration . «L’apprentissage que nous tirons des maquettes à grande échelle ne peut se faire d’aucune autre manière. Bénéficier de l'expertise et des commentaires de la NASA à ce stade précoce nous permet de développer un système commercial sûr qui répond aux besoins de l'agence. »

Bezos cite les demandes énergétiques accrues liées à un meilleur niveau de vie des gens comme un contributeur à ses objectifs hors du monde. "Nous allons manquer d'énergie", a déclaré Bezos lors de la présentation. «Ce n'est que de l'arithmétique. Ça va arriver. Voulons-nous la stase et le rationnement ou voulons-nous du dynamisme et de la croissance? C'est un choix facile. Nous savons ce que nous voulons. Nous devons juste être occupés. »




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