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avril 7, 2021

12 leçons de leadership du co-fondateur et PDG de Mailchimp Ben Chestnut12 minutes de lecture




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Ma série en cours en partenariat avec Entrepreneur If I Knew Then: Leadership Lessons est une plate-forme unique pour héberger des chats virtuels au coin du feu de haut niveau PDG de grandes marques, de Indeed et Nextdoor à GoDaddy et DocuSign . Ces sessions perspicaces mettent en lumière les esprits des leaders qui réussissent alors qu'ils partagent des conseils et des leçons uniques pour les entrepreneurs actuels et futurs.

Pour notre 16e épisode, j'ai parlé avec Ben Chestnut, le PDG de Mailchimp une société qu'il a cofondée avec Dan Kurzius en 2001 dans le cadre d'un projet parallèle à leur conception Web agence. Ensemble, ils ont conçu Mailchimp pour être un outil de marketing par e-mail à la fois agréable et puissant qui donne aux l'accès à une technologie autrefois réservée aux grandes entreprises. La société a maintenant évolué pour devenir une plate-forme qui aide les petites entreprises dans tout, de l'achat d'un nom de domaine à la création d'un site Web, à la création d'une boutique en ligne et à la mise en place d'automatisation du marketing de commerce électronique.

Basée à Atlanta, où Chestnut a obtenu son baccalauréat. dans le domaine du design industriel de Georgia Tech, Mailchimp a connu une croissance impressionnante au cours des deux dernières décennies, mais sa mission reste la même: donner du pouvoir à l'opprimé. Chestnut dirige une équipe de 1 200 employés répartis dans six bureaux, notamment à Atlanta, Brooklyn, Oakland, Santa Monica, Seattle et Vancouver. Mailchimp aide des millions d'entreprises et d'entrepreneurs à travers le monde grâce à des outils de marketing et de commerce avisés et à un support client primé .

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Après 20 ans d'activité, les cofondateurs continuent à en conserver chacun 50 pour cent de l'entreprise, malgré des offres au nord d'un milliard de dollars d'investisseurs extérieurs (un exploit de licorne en soi). Mailchimp reste une société privée et très rentable, avec 700 millions de dollars de revenus en 2019, 60% de part de marché de l'industrie et une valorisation de 4,2 milliards de dollars.

Lorsqu'on lui a demandé ce qui l'avait inspiré à devenir entrepreneur, Chestnut se souvient de l'histoire de sa mère qui dirigeait un salon de coiffure hors de la cuisine et réfléchissait à des idées commerciales lors de voyages en voiture avec son père:

«Ma mère m'a donné ce modèle d'entreprise », dit-il.« Elle ne s'est pas qualifiée d'entrepreneur ou de petite entreprise ; elle l’appelait «joindre les deux bouts». C'était son talent. J'ai vu comme une simple respiration, une chose que vous faites dans la vie. C'était une entreprise de services; les clients sont venus dans notre cuisine. J'ai appris le de cette façon. Mon père était dans l'armée et rêvait de créer une entreprise, mais il n'a jamais pu faire cette pause, car il devait subvenir aux besoins de la famille. J'ai des souvenirs de remue-méninges d'entreprises pour commencer un jour avec lui lors de voyages en voiture quand je grandissais. Cela m'a inspiré pour terminer ce que nous avons commencé. En 2000, nous avons tous été licenciés à ce point com, et je me suis souvenu de toutes ces histoires que j'avais réfléchies avec mon père. Je savais que si je n’essayais pas d’être un entrepreneur, je ne le serais jamais. Je pourrais avoir un excellent travail pépère, mais je pourrais le regretter. Je me suis dit: laissez-moi essayer ceci.

Continuez à lire pour en savoir plus sur les idées de Chestnut tirées de son parcours de construction d’une entreprise durable, évolutive et extrêmement prospère. Voici 12 points à retenir de ma conversation avec ce leader incroyable:

1. Faites ce qui fonctionne et répétez

Il n'y a pas de manuel pour bâtir une entreprise prospère. Créer une entreprise n'est pas toujours parfait et vous ferez beaucoup d'erreurs. Chestnut se souvient d'une époque des premières années de Mailchimp où il cherchait un livre de jeu ou un mentor capable de basculer l'interrupteur pour que l'ampoule s'allume. Chestnut s'est vite rendu compte qu'il n'y avait pas de livre de jeu, alors il s'est demandé ce que faisait travailler et déplacer l'aiguille – même quelque chose d'aussi petit que d'avoir 100 clients. À l'époque, le mentor de Chestnut lui a demandé comment il avait réussi à attirer ces 100 clients et lui a conseillé d'utiliser à nouveau la même stratégie, ce qui a fonctionné. Arrêtez de vous concentrer sur les négatifs ou les erreurs commises, faites ce qui fonctionne et répétez-le jusqu'à ce que les clients arrêtent de l'acheter.

2. Trouvez le style de communication dans lequel vous êtes doué, puis trouvez le canal qui vous incitera à l'utiliser

Les fondateurs sont doués pour une façon de communiquer. Pour Chestnut, c'était l'écriture, alors il est tombé dans les blogs, c'est ainsi qu'il a commercialisé Mailchimp. Il appelle ça les "3 C": quel est le canal? Quel est votre style de communication? Quelle est la chaîne qui vous donnera la cadence la plus élevée?

3. Écoutez attentivement, changez vite

Chestnut pense que le monde serait meilleur si les PDG écoutaient davantage. Parlez et écoutez les clients, reliez les points et soyez à la hauteur de la promesse de votre marque. «Nous étions très axés sur le client depuis le début, mais je mentirais si je ne reconnaissais pas que nous avons commencé à une époque où était horrible et où tout le monde avait besoin d'un canal de marketing abordable », dit-il.« Le SaaS était un peu nouveau, et nous avions une offre SaaS dès le départ. C'était un bon pour une chaîne longtemps négligée. Je me souviens encore qu'un client de Dayton, dans l'Ohio, a dit: «Saupoudrez de magie dans tous les canaux et facilitez-les.»

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4. Diversifiez votre clientèle

Imaginez une boîte de réception contenant 1 000 demandes de clients. Cela suffit à submerger trois personnes dans un espace de bureau loué. Vous devez trouver les tendances dans ces demandes et construire pour ces tendances; si vous construisez quelque chose, cela devrait résoudre pour des millions de personnes, et pas seulement une petite poignée de très gros clients. En diversifiant votre clientèle, vous ne comptez pas sur la conservation de moins de grands comptes.

5. Évitez les regrets en prenant des risques

Au début du voyage de Chestnut, il a pris un livre, R aigrettes des mourants, sur une infirmière à domicile qui a détaillé tout ce qu'elle a appris en prenant soin des gens sur leurs lits de mort. Chestnut vit sa vie pour éviter les regrets et dit: «Ce livre était ma à faire un saut et à faire de nouvelles choses. Je ne veux pas être sur mon lit de mort sans avoir pris de risques. »

6. Ayez une histoire unique à raconter

Même si votre entreprise fait quelque chose qui a déjà été fait, expliquez en quoi votre point de vue est unique. Les entrepreneurs devraient se rappeler, Je suis un entrepreneur. J'ai une histoire à raconter.

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7. Vous devez connaître le but. Mais ne vous arrêtez pas là

Chestnut va encore plus loin dans ce concept, se demandant: Quelles sont les habitudes dont j'ai besoin pour atteindre mes objectifs? Que dois-je changer pour y arriver? Il oublie alors ses objectifs et choisit de se concentrer sur le changement d'habitudes, sachant que les objectifs suivent. "Vous avez besoin du soleil, vous aimez le soleil, mais si vous le regardez, il vous brûlera les yeux", dit-il. "J'embauche des gens pour regarder les objectifs maintenant, et mon travail est de penser au niveau suivant parce que Je suis le modèle. Comment changer pour atteindre cet objectif? Je dois me comporter de cette façon, la culture de l'entreprise doit se comporter de cette façon. »

8. Recherchez des leaders capables de s'adapter à n'importe quel scénario.

Chestnut a une stratégie pour l'aider à évaluer si un candidat est un bon auditeur et peut se concentrer. "Peut-être que c'est plus une bête noire", dit-il. "Mais j'ai un test de fourchette." Il prend volontairement des embauches potentielles pour déjeuner ou dîner dans un restaurant bruyant. S'ils sont incapables d'étouffer le bruit et d'être distraits par le bruit d'une fourche qui tombe, c'est le signe qu'ils ne peuvent pas s'en tenir à un objectif ou se concentrer sur la personne qui les précède. Il partage également un autre truc qu'il a, qui consiste à prendre le personnage de Gomer Pyle lorsqu'il demande aux gens de lui dire ce qu'ils savent. Cela lui montre s'ils peuvent expliquer le sujet simplement. «C'est un test pour voir s'ils comprennent vraiment le sujet ou le sujet et sont assez humbles pour le baisser pour un simplet. S'ils sont sur la défensive, c'est un mauvais signe. S'ils sont curieux, c'est un grand signe.

9. Assurez-vous que les dirigeants de votre équipe sont assez courageux pour vous dire quand vous vous trompez.

Embauchez des personnes plus intelligentes et meilleures que vous, car vous n’auriez pas toujours raison. Tout le monde ne se sentira pas à l'aise de vous dire que vous vous trompez. Il est important d’interagir avec vos dirigeants et d’être à l’écoute de ceux-ci de manière ouverte et encourageant les commentaires honnêtes. Cela doit être pratiqué, mais au fil du temps, vos employés auront confiance en leur capacité à vous dire quand vous vous trompez.

10. Vous n’avez pas besoin de lire des livres sur la gestion du temps, vous n'avez qu'à embaucher d'excellents dirigeants (et des assistants de direction stellaires)

La gestion d'une petite équipe est très différente de la gestion d'une équipe de 100 ou 1 000 personnes. Comprendre le comportement organisationnel est utile, mais vous ne pouvez pas le comprendre en lisant les livres sur le leadership que vous obtenez à l'aéroport. Les grands dirigeants savent ce qu'ils font et ils vous font gagner le temps dont vous avez besoin. Ayez un excellent assistant de direction et recrutez d'autres assistants de direction pour votre équipe de direction dès que possible. Cela aide tout à grandir. Chestnut avoue qu'il ne lit jamais les hacks de croissance ou les livres de gestion du temps, car il croit qu'avec la croissance d'une entreprise, tout change tous les deux mois. Les modèles ne collent jamais, car il doit toujours se préparer au changement. «Nous sommes sur un rocher qui traverse l'espace dans un univers en constante expansion», dit-il. «Quelque chose va changer. Tout va changer. Tout est question d’adaptabilité et de résilience. »

11. Concevez votre produit ou service pour le stade de la vie du client par rapport à l'industrie

Évitez de comparer vos petites entreprises clientes à d'autres entreprises de leur secteur. Regardez plutôt l'évolution de leurs concurrents. Pour vendre à des personnes qui démarrent tout juste leur entreprise, Chestnut et son équipe créent le personnage du jeune entrepreneur. Au bout de cinq ans, ils ont remarqué une tendance où leurs clients embauchaient une autre personne pour s'occuper du marketing. En conséquence, l'équipe de Chestnut donne à ces entreprises une autre personnalité à ce stade de leur croissance.

12. N'écoutez pas votre ego; construire pour votre client

Laissez votre client toujours être votre étoile du Nord. Vous allez gâcher un peu tous les jours. Quelque chose est toujours cassé, mais vous continuez à marcher. Regardez et prenez soin de vos clients, pas de vous-même.

«Je pense à nos clients et à la manière dont ils se mondialisent», dit Chestnut en réfléchissant à l'avenir de Mailchimp. «Ils vendent des produits petits et livrables. Nos clients sont l'avenir du commerce et notre potentiel mondial est de servir tous les entrepreneurs du monde entier. La majorité de nos revenus proviennent des États-Unis. Mailchimp est à l'aube de 1B dans ARR. C'est un bon rite de passage que je veux célébrer.

La mission de Mailchimp, qui consiste à autonomiser les outsiders en développant une technologie marketing puissante et en la démocratisant pour les petites entreprises, a non seulement survécu à deux décennies et à une pandémie, mais elle est en plein essor. Mailchimp redonne également, en fournissant des adhésions gratuites de six mois à des organisations qualifiées qui aident à la distribution du vaccin Covid-19. lui-même plus au grand auteur américain Kurt Vonnegut. Pour reprendre les mots de Kurt Vonnegut, «nous devons continuellement sauter du haut des falaises et développer nos ailes en descendant.» J'ai hâte d'entendre comment Chestnut développe ses ailes.

Pour en savoir plus sur le parcours de cet incroyable leader et les leçons qu'il a apprises en cours de route, regardez le webinaire complet .

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