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mai 28, 2022

Les sondes spatiales Voyager de la NASA redéfiniront ce que signifie vivre éternellement6 minutes de lecture



Voyager 1 est le plus éloigné fabriqué par l’homme objet de la Terre. Après avoir balayé Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune, il est maintenant presque 15 milliards de miles (24 milliards de kilomètres) de la Terre dans l’espace interstellaire. Voyager 1 et son jumeau, Voyager 2, transportent de petits morceaux d’humanité sous la forme de leur Disques d’or. Ces messages dans une bouteille comprennent des salutations parlées en 55 langues, des sons et des images de la nature, un album d’enregistrements et d’images de nombreuses cultures et un message écrit de bienvenue de Jimmy Carter, qui était président des États-Unis. lorsque le vaisseau spatial a quitté la Terre en 1977.

Les Golden Records ont été construits pour durer un milliard d’années dans l’environnement de l’espace, mais dans une analyse récente des chemins et des périls auxquels ces explorateurs peuvent être confrontés, les astronomes ont calculé qu’ils pourrait exister pendant des billions d’années sans s’approcher à distance d’aucune étoile.

Ayant fait ma carrière dans le domaine de religion et science, j’ai beaucoup réfléchi à la façon dont les idées spirituelles se croisent avec les réalisations technologiques. L’incroyable longévité du vaisseau spatial Voyager présente un point d’entrée unique et tangible dans l’exploration des idées d’immortalité.

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Pour beaucoup de gens, l’immortalité est l’existence éternelle d’une âme ou d’un esprit qui suit la mort. Cela peut aussi signifier la continuation de son héritage dans la mémoire et les archives. Avec son disque d’or, chaque Voyager fournit un tel héritage, mais seulement s’il est découvert et apprécié par une civilisation extraterrestre dans le lointain avenir.

La vie après la mort

Les croyances religieuses sur l’immortalité sont nombreuses et diverses. La plupart des religions prévoient une carrière post-mortem pour une âme ou un esprit personnel, et celles-ci vont de la résidence éternelle parmi les étoiles à la réincarnation.

La vie éternelle idéale pour de nombreux chrétiens et musulmans est de demeurer pour toujours dans la présence de Dieu au ciel ou au paradis. Les enseignements du judaïsme sur ce qui se passe après la mort sont moins clairs. Dans la Bible hébraïque, les morts ne sont que des « ombres » dans un lieu obscur appelé Sheol. Certaines autorités rabbiniques donner foi à la résurrection des justes et même au statut éternel des âmes.

L’immortalité ne se limite pas à l’individu. Elle peut aussi être collective. Pour de nombreux juifs, le destinée finale de la nation d’Israël ou de son peuple est d’une importance primordiale. De nombreux chrétiens anticipent une future résurrection générale de tous les morts et l’avènement du royaume de Dieu pour les fidèles.

Jimmy Carter, dont le message et l’autographe sont immortalisés dans les Golden Records, est un baptiste progressiste du Sud et un exemple vivant d’espoir religieux pour l’immortalité. À présent lutter contre le cancer du cerveau et approchant le statut de centenaire, il a pensé à mourir. Suite à son diagnostic, Carter conclu dans un sermon: « Peu m’importait de mourir ou de vivre. … Ma foi chrétienne comprend une confiance totale dans la vie après la mort. Alors je vais revivre après ma mort.

Il est plausible de conclure que le potentiel d’un extraterrestre témoin du Golden Record et prenant conscience de l’identité de Carter des milliards d’années dans le futur ne lui offrirait qu’une consolation supplémentaire marginale. La connaissance de Carter de son destin ultime est une mesure de sa foi profonde en l’immortalité de son âme. En ce sens, il représente probablement des personnes de nombreuses confessions.

Immortalité laïque

Pour les personnes laïques ou non religieuses, il y a peu de réconfort à trouver dans un appel à l’existence continue d’une âme ou d’un esprit après sa mort. Carl Sagan, qui a eu l’idée des Golden Records et a dirigé leur développement, a écrit à propos de l’au-delà : « Je ne connais rien qui suggère que ce soit plus qu’un simple vœu pieux.” Il était plus attristé par l’idée de manquer des expériences de vie importantes – comme voir ses enfants grandir – que par la peur de l’annihilation attendue de son moi conscient avec la mort de son cerveau.

Pour ceux comme Sagan, il existe d’autres options possibles pour l’immortalité. Ils comprennent geler et préserver le corps pour une future résurrection physique ou télécharger sa conscience et la transformer en une forme numérique qui durerait longtemps plus longtemps que le cerveau. Aucune de ces voies potentielles vers l’immortalité physique ne s’est encore avérée réalisable.

Les Golden Records contiennent un instantané de la Terre et de l’humanité.

Les Voyagers et l’héritage

La plupart des gens, qu’ils soient laïcs ou religieux, veulent que les actions qu’ils accomplissent de leur vivant portent un sens continu dans le futur comme leur héritage fructueux. Les gens veulent qu’on se souvienne de eux et qu’on les apprécie, voire qu’on les chérisse. Sagan l’a bien résumé: « Pour vivre dans les cœurs que nous laissons derrière nous c’est vivre éternellement.”

Les Voyagers 1 et 2 étant estimés exister depuis plus d’un billion d’années, ils sont à peu près aussi immortels que les artefacts humains. Même avant la disparition prévue du Soleil lorsqu’il manquera de carburant dans environ 5 milliards d’années, toutes les espèces vivantes, les montagnes, les mers et les forêts aura longtemps été effacé. Ce sera comme si nous et toute la beauté merveilleuse et extravagante de la planète Terre n’avions jamais existé – une pensée dévastatrice pour moi.

Une carte montrant la trajectoire de Voyager 1 en spirale au loin.