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octobre 8, 2021

Les salons professionnels valent-ils toujours la peine d'être présents pour les développeurs de produits indépendants ?8 minutes de lecture



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L'évolution de la situation avec la variante Covid-19 Delta affecte l'industrie des salons professionnels de différentes manières. Certains événements commerciaux en personne, tels que Toy Fair Dallas, ont de nouveau été reportés. D'autres événements en personne ont rendu obligatoire le port du masque. Les grandes entreprises puissantes, en particulier celles basées à l'international, sont moins susceptibles d'assister aux événements qui se déroulent cette année que par le passé. Par exemple, cette semaine, Sony a annoncé qu'il abandonnait son projet d'assister au salon de la National Association of Broadcasters à Las Vegas, ainsi qu'à la conférence InfoComm à Orlando le mois prochain.

Pour les inventeurs et les entrepreneurs qui recherchent des opportunités de licence pour leurs nouvelles idées de produitsfaire l'effort d'assister à un salon professionnel a-t-il toujours un sens ? Après tout, les entreprises ont évolué pour faire des affaires sans se réunir en personne depuis plus d'un an maintenant. Quelle valeur les événements en personne offrent-ils maintenant ?

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J'étais curieux, alors je me suis rendu à Las Vegas pour assister au salon professionnel SuperZoo pour voir pour moi-même le mois dernier. Historiquement, SuperZoo est l'un des plus grands événements de l'industrie des animaux de compagnie. C'était mon premier salon professionnel depuis le début de la pandémie, et j'étais très excité. J'assiste à des salons depuis près de 40 ans, et voir tous les nouveaux produits et les personnes dans la même pièce ne manque jamais de m'exciter. Lorsque j'ai assisté à SuperZoo en 2017, les gens étaient extrêmement amicaux et les entreprises étaient très ouvertes à travailler avec des inventeurs.

Dans l'avion, je me suis demandé comment le port d'un masque affecterait ma capacité à me présenter à de nouvelles entreprises et je me suis demandé si elles travaillaient avec des inventeurs indépendants. Vous pouvez dire tant de choses avec un sourire sans rien dire du tout ! Mon sourire est ma superpuissance secrète.

Je me demandais aussi si la série allait se sentir vide par rapport aux années passées, car j'avais entendu dire que les entreprises abandonnaient. Puisqu'ils s'étaient débrouillés sans assister à des salons professionnels l'année précédente et avaient économisé pas mal d'argent dans le processus, allaient-ils jamais revenir? J'avais quelques doutes. Mais comme je n'habite qu'à une heure et demie d'avion, j'étais prêt à vérifier par moi-même les opportunités et les obstacles.

Dans l'ensemble, la première chose que j'ai remarquée, c'est que la salle d'exposition était effectivement un peu plus calme. Il n'y avait pas autant de monde. (Quelqu'un m'a mentionné que ce salon comptait généralement 1 200 fournisseurs, mais cette année, il y en avait plus de 800.)

Mon partenaire commercial Andrew Krauss et moi avons divisé le territoire afin que nous puissions couvrir autant de terrain que possible et nous rencontrer dans le milieu. En règle générale, il n'est pas possible de couvrir un spectacle entier entre deux personnes en une journée car il y a beaucoup trop de choses à voir.

Alors que je commençais à m'approcher des cabines et à faire la conversation, les gens avaient du mal à me comprendre et vice-versa. Se faire clairement entendre en portant un masque ne sera jamais la chose la plus facile. Quelques fournisseurs que j'ai interrogés s'y étaient habitués et m'ont dit que ce n'était pas grave. D'autres ont déclaré se sentir un peu claustrophobes à la fin de la journée. Si un salon professionnel auquel vous assistez nécessite un masque, assurez-vous d'investir dans un salon très léger, respirant et qui ne tire pas sur vos oreilles.

Alors, était-ce un problème que vous ne pouviez pas relever aussi haut- proche et personnel des personnes présentes au salon que par le passé ? Je veux dire, n'est-ce pas le but d'aller à un salon professionnel – pour apprendre à connaître les gens?

En fait, il y avait des avantages importants pour les inventeurs. Parce que le spectacle n'était pas aussi occupé, je n'ai jamais eu à faire la queue pour parler à quelqu'un. Personne n'était pressé de passer à la personne suivante. Les gens étaient gentils, extrêmement accessibles et ouverts à la discussion. Presque toutes les entreprises que j'ai contactées ont confirmé qu'elles étaient disposées à examiner une nouvelle idée de produit soumise par un inventeur indépendant. Cela ne m'a pas surpris, car les entreprises qui n'innovent pas ne peuvent pas être compétitives.

Et cette industrie est mûre pour de nouvelles idées de produits. Je ne peux pas vous dire combien de stands vendaient à peu près la même chose. Les chiens aiment les animaux en peluche, mais allez, je n'ai jamais vu autant d'animaux en peluche pour animaux de compagnie de ma vie !

Pour être honnête, je n'ai jamais été à un salon professionnel en tant qu'inventeur où parler aux entreprises. Je ne me suis jamais senti pressé. Les gens étaient prêts à passer un peu plus de temps avec moi.

Andrew a souligné que bon nombre des plus grandes marques d'animaux de compagnie n'étaient pas au salon cette année. Les entreprises qui étaient là étaient plus des moyennes, et les moyennes entreprises ont soif de croissance ! Ils ont désespérément besoin d'un avantage. Et c'est une grande raison pour laquelle ils adoptent l'innovation.

Pour les inventeurs, le succès à long terme des licences a beaucoup à voir avec l'établissement de relations. Alors, oui, porter un masque toute la journée était pénible. Mais dans l'ensemble, ce n'était pas grave. Est-ce que je recommanderais toujours d'aller à un salon si vous êtes un inventeur ? Absolument.

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Voici quelques autres choses à noter :

En raison des réglementations strictes en matière de voyage, de nombreuses entreprises internationales n'étaient pas là. Avant de vous engager à assister à un salon professionnel, assurez-vous de consulter la liste des fournisseurs/exposants pour confirmer que les entreprises que vous souhaitez rencontrer seront présentes. Vous pourriez être déçu s'ils abandonnent.

Je ne recommande pas d'acheter un stand à moins que vous ne soyez déjà en affaires et prêt à prendre des commandes. Si vous êtes un inventeur et que vous essayez d'obtenir une licence pour votre idée, vous voulez pouvoir marcher sur le devant de la scène pour rencontrer des entreprises d'.

Voici ce que certains de mes collègues inventeurs avaient à dire à propos de SuperZoo : 

Cigdem Delano, inventeur du Unspill-a-Bowl, m'a dit qu'elle pensait que SuperZoo était un spectacle incontournable pour les professionnels de l'industrie des animaux de compagnie. . (Divulgation complète : Cigdem a appris à commercialiser sa en tant que client de ma société inventRight.) 

"Les salons professionnels sont des expériences qui changent la donne pour les créatifs, et le SuperZoo 2021 à Las Vegas n'a pas fait exception . J'y ai participé avec deux objectifs en tête : présenter mon Unspill-a-Bowl aux acheteurs et rencontrer des licenciés potentiels pour de nouvelles idées de produits. La vitrine des nouveaux produits était parfaite pour présenter Unspill-a-Bowl. J'ai adoré rencontrer des acheteurs potentiels et entendre leurs commentaires J'ai également rencontré de nombreux licenciés potentiels qui ont écouté avec enthousiasme mes nouvelles idées de produits.

Amanda Hutton, une développeur professionnelle de produits pour animaux de compagnie qui a mis sous licence des dizaines de ses idées sur le marché, m'a dit qu'elle était très occupée le mardi et le mercredi, malgré le fait que quelques-uns de ses clients n'étaient pas là ou avaient juste leur équipe de vente y a participé. 

« Dans l'ensemble, j'ai trouvé que c'était un excellent salon et beaucoup de mes clients ont dit qu'ils étaient surpris par le volume de trafic qu'ils recevaient. J'ai également pu entrer en contact avec de nouveaux licenciés potentiels. » m'a-t-elle dit.

L'industrie des salons professionnels n'a pas encore complètement récupéré, mais ce n'est pas un problème pour les développeurs de produits indépendants – c'est en fait une opportunité.

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