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octobre 20, 2020

Les 10 plus grandes erreurs commises par ma société de développement d'applications au cours de nos 10 premières années d'activité13 minutes de lecture




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Les opinions exprimées par les contributeurs de Entrepreneur sont les leurs.


Il y a dix ans, le 14 octobre 2010, juste avant d'obtenir mon diplôme universitaire, je suis allé à l'hôtel de ville de Boston, j'ai payé des frais de dossier et j'ai enregistré ma société, Yeti, LLC .

J'ai rapidement fait appel à mon partenaire commercial, Rudy Mutta, et maintenant, 10 ans plus tard, nous sommes toujours en affaires et, malgré que Covid nous ait lancé d'importantes boules de courbe, grandit .

Nous sommes une entreprise de services amorcée, donc comparé à certains de nos pairs dans notre ville natale de San Francisco, nous ne pouvons vraiment revendiquer qu'un succès modeste, n'ayant jamais introduit en bourse ou devenu une licorne d'un milliard de dollars.

En repensant à notre décennie de gestion de cette entreprise, nous avons eu le plaisir de participer à un documentaire Netflix, de créer des applications de haut niveau avec des clients de premier plan et de faire partie du classement Fortune 5000. Mais ce que vous n'entendez pas Les erreurs qu'ils ont commises sont une grande partie de la part des entrepreneurs.

En regardant en arrière au cours de la dernière décennie, ces erreurs sont les moments où nous avons le plus appris. Donc, au lieu de vanter 10 ans de triomphes, j'ai pensé partager 10 de mes plus grosses erreurs et les leçons qui en sont sorties. En sachant très peu comment diriger une entreprise il y a 10 ans, j'aurais pu économiser beaucoup de temps, d'argent et d'énergie en sachant ces choses.

1. Le fisc arrive

Au cours de notre première année d'activité, nous avons pensé qu'il serait sage de montrer à quel point nous étions rentables. Nous nous sommes même assurés d'encaisser un chèque massif d'un client fin décembre pour clôturer l'année avec encore plus de revenus.

Nous ne savions pas que personne ne se souciait vraiment de vos bénéfices à ce stade, mais le fisc tient à ce que vous payiez ce qui est dû.

Le fait de ne pas avoir suivi correctement nos dépenses, de ne pas payer d'impôts mensuels ou trimestriels et de ne pas épargner adéquatement nous a presque complètement décimés après notre première année.

Rétrospectivement, il aurait été extrêmement utile de comprendre certaines des bases de la fiscalité des entreprises dans cette entreprise.

2. Le monde n'est pas plat

Lorsque nous avons démarré notre entreprise, nous étions vraiment enthousiasmés par l'idée de garder notre organisation complètement plate, où tout le monde avait l'initiative et s'auto-organisé pour atteindre les objectifs de l'entreprise. Cela fonctionne lorsque votre entreprise compte six personnes, mais à mesure qu'elle grandit, cela devient impossible.

En y réfléchissant, je pense que c'était parce que j'avais peur de faire le travail nécessaire pour être un leader. Un coach d’affaires a fini par me dire: «On dirait que vous essayez de piloter un bateau pirate.» Cela peut sembler amusant, mais en réalité, les équipages de pirates ne fonctionnent pas très bien.

Le leadership est une forme d'art qu'il est important d'étudier et de pratiquer – vous pouvez souvent donner aux gens plus de liberté et de satisfaction professionnelle en leur fournir une structure pour faire leur meilleur travail.

3. Établir des valeurs fondamentales

Au fur et à mesure de la croissance de notre entreprise, notre équipe a fait de même. Cependant, nous avons continué à embaucher et à perdre des employés, ce qui, en fin de compte, est assez coûteux. En fait, une estimation prudente évalue le coût du remplacement d’un employé individuel entre la moitié et le double du salaire annuel de l’employé .

Ce qui était frustrant, c'est qu'il n'y avait pas toujours de raison tangible pour certaines personnes de ne pas s'entraîner. Nous ne pouvions pas vraiment mettre le doigt dessus. Après avoir consulté de nombreux autres chefs d'entreprise, j'ai appris qu'avoir établi des valeurs fondamentales nous aiderait à nous assurer que nous étions alignés avec les employés pendant le processus d'entrevue avant de les intégrer.

Nous nous sommes donné pour priorité d'avoir une communication constante avec l'équipe. sur nos valeurs fondamentales et les ont depuis utilisées pour promouvoir et fidéliser les employés. Il est important que tout le monde comprenne et s'aligne sur ces derniers. Cela permet une plus grande harmonie dans l'entreprise.

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4. Profitez du moment

Diriger n'importe quelle entreprise va venir avec ses maux de tête. Je n'ai pas encore rencontré d'entrepreneur qui a eu une expérience totalement sans stress. Quelles que soient les difficultés, que ce soit pour de l'argent ou pour des problèmes de personnel, il est important d'apprécier le moment, le temps et l'espace dans lesquels se trouve votre entreprise.

Pendant un certain temps, nous avons essayé d'être une entreprise que nous n'étions pas vraiment et cela a fait des ravages. Nous essayions d'être ce que les gens pensaient qu'une entreprise de développement de logiciels à San Francisco devrait être. Cela nous a fait perdre beaucoup de temps et d'argent et nous a laissés frustrés et insatisfaits, poursuivant quelque chose que nous n'étions pas.

5. Il n'y a pas de solution miracle

Lorsque vous développez une entreprise, il est très facile de penser: "J'ai juste besoin de faire de cette tactique une solution miracle. Après cela, nous passerons à la suivante. "

Cela ne fonctionne jamais.

La vérité honnête, qu'il m'a fallu de nombreuses tentatives pour apprendre, est qu'aucune personne ou chose ne va venir résoudre tous les problèmes de votre entreprise ou juste immédiatement vous emmène au niveau suivant. Tout cela est un processus itératif, et vous devez trouver les personnes qui souhaitent suivre ce processus avec vous. Expliquez clairement à tous les membres de votre équipe que vous travaillez tous sur l'entreprise.

Même si quelqu'un que vous envisagez d'embaucher a été formidable dans une autre entreprise et a fait des choses formidables, ce n'est pas la même entreprise que la vôtre et il faudra du travail pour faire de votre entreprise de cette façon. Une seule personne, nouvelle dans votre entreprise, ne le fera pas.

Le plus important dans toute nouvelle initiative stratégique comme l'embauche est de prendre votre temps, de connaître vos valeurs fondamentales et de partager honnêtement avec votre équipe où vous vous trouvez et le travail qu'il faudra pour monter de niveau. Alignez les gens pour qu'ils sachent le chemin sur lequel vous vous trouvez – gérer une entreprise consiste davantage à créer et à naviguer dans une feuille de route qu'à chercher des balles argentées.

6. Concevez votre culture pour avoir une cadence

La culture d'entreprise ne signifie pas "cool" swag, être des meilleurs amis avec vos collègues ou des happy hours au bureau tous les vendredis. Ce sont superficiels.

J'ai démarré cette entreprise dès la sortie de l'université, alors vous pouvez imaginer qu'au début, c'est exactement ce que je pensais que la culture d'entreprise était. Nous avons loué un bureau amusant avec une terrasse sur le toit, des groupes venaient jouer et des fêtes. C'était très amusant, mais l'entreprise n'a pas vraiment gagné grand-chose … et j'ai perdu beaucoup de samedis à nettoyer des bouteilles de bière.

L'entreprise aurait bénéficié de liens d'équipe plus significatifs, et je suis assez Bien sûr, nous avons perdu des clients lorsqu'ils ont vu notre bureau ressembler plus à une maison de hackers qu'à un endroit où des professionnels travaillaient.

Alors que je suis devenu un "vrai" "propriétaire d'entreprise, j'ai réalisé que la culture est la façon dont votre équipe se réunit, se tient mutuellement responsable, se soutient mutuellement, fait le travail et célèbre les victoires ensemble. Nous avons maintenant des journées d'équipe plus structurées et des réunions axées sur des thèmes avec des points à retenir que notre équipe trouve plus percutants.

Construisez les systèmes, faites de l'espace et ayez une cadence pour la façon dont ces choses sont faites. 8 D'énormes erreurs que la plupart des entrepreneurs ne réalisent pas qu'ils commettent

7. Le marketing doit être authentique

Tout entrepreneur qui travaille depuis assez longtemps dans l’entreprise peut vous donner une longue liste de tactiques de marketing qu’il a essayées.

Il est difficile de ne pas tomber dans certains des projets de «devenir riche rapidement», nous y compris. (Nous avons littéralement dépensé des centaines de milliers de dollars pour apprendre cette leçon, mes amis, donc si vous ne suivez aucun des autres conseils, écoutez au moins cette astuce.)

Mais ce que nous avons trouvé, c'est que quand il vient aux ventes et au marketing, si cela semble trop facile, trop beau pour être vrai, c'est absolument le cas. Ce genre de chose fonctionne dans les films et les gens aiment se vanter de la façon dont ils ont joué le système, mais en réalité, rien ne remplace le travail acharné.

Nous avons constaté que pour résonner le plus avec les prospects et les clients potentiels, nous devons être authentique et fidèle à qui nous sommes en tant qu'entreprise. Plus vous pouvez rendre votre sensibilisation et votre communication authentiques, plus vous serez en résonance avec les gens – peut-être pas tout le monde, mais les personnes qui conviennent à votre entreprise.

8. Concentrez-vous sur l'établissement de relations

En tant que jeune entreprise, nous n'avions pas réalisé le pouvoir des relations dans notre entreprise, mais en grandissant, nous nous rappelons continuellement à quel point elles sont importantes.

Quand nous avons commencé nous étions très concentrés sur le fait de faire un travail, puis de passer au suivant. Nous étions très concentrés sur l'ici et maintenant. Nous n’avons pas une vue d'ensemble de trois, cinq, 10 ans et au-delà.

Quel que soit le niveau de «marketing de génération de leads» que nous avons réalisé, le principal moteur de notre activité a été le référencement. Ce ne sont peut-être pas des références que nous obtenons juste après avoir terminé un projet avec quelqu'un, mais déployer des efforts pour maintenir et renforcer nos relations a absolument porté ses fruits au fil des ans. (De plus, les membres de mon équipe et moi nous sommes fait des amis pour la vie!)

J'aurais aimé passer plus de temps à me concentrer sur cela dans nos premières années. Il y a des choses très simples que vous pouvez faire pour rester en contact, vous connecter avec les gens et développer des relations. Pour une entreprise de services en particulier, c'est l'un des meilleurs marketing que vous puissiez faire.

9. Sachez quand dire «non»

Celui-ci a été un vrai combat pour nous au début. Nous avons pris de mauvais clients parce que nous n'avions pas identifié comment nous apportons de la valeur à la table. Ils avaient l'argent pour nous payer, pourquoi pas?

Cela a toujours entraîné plus de douleur sur la route.

Chaque. Célibataire. Temps.

Pour nous, les mauvais clients se présentent généralement sous la forme d'individus riches indépendants qui n'ont pas d'applications de création d'entreprise, mais qui sont tombés sur une somme d'argent importante et rêvent d'être le prochain Mark Zuckerberg.

À la fin De la journée, ces personnes ne voulaient pas faire le travail pour développer l'entreprise ou prendre le temps de comprendre certaines des complexités impliquées dans la création d'un produit à partir de zéro. Nous avons maintenant l'expérience nécessaire pour être en mesure d'identifier précisément où nous apportons de la valeur à nos relations avec nos clients et où nous ne serons pas une bonne personne.

Etant donné que l’établissement de relations est important pour nous, nous disposons désormais d’outils qui signalent très clairement les signaux d’alerte lors des conversations de vente afin que nous puissions être honnêtes et dire aux gens qu’il n’est pas approprié de nous embaucher. Cela permet à tout le monde d'économiser du temps et de l'argent, même s'il semble mal de laisser passer une opportunité potentiellement lucrative.

10. Ne laissez pas votre réservoir d'essence s'épuiser

Vous ne croiriez probablement pas comment nous avons géré nos finances lorsque nous avons commencé (ou peut-être après avoir lu cet article, vous le feriez). Nous esquissions périodiquement sur un tableau blanc toutes nos créances et dettes et avions une idée approximative de la date du «jour J». Nous avons utilisé cela pour nous motiver à obtenir de nouveaux projets et terminer le travail.

Comme vous pouvez l'imaginer, ce n'était pas super efficace ni durable et évolutif. Au fur et à mesure que notre entreprise se développait et devenait plus sophistiquée, nous manquions presque de liquidités, ce qui est très courant à mesure que vous grandissez et que vos dépenses augmentent, mais vous attendez les paiements. C’est terrifiant quand vous avez 15 personnes ou plus qui dépendent de vous pour leur travail. Je n'ai jamais eu plus de nuits blanches.

Nous nous sommes retrouvés avec un outil de prévision des flux de trésorerie sur 12 semaines qui a été un outil essentiel à notre succès en tant qu'entreprise. Cela signifie que nous savons si et quand nous manquerons d’essence.

Utiliser des outils financiers comme celui-ci pour vous aider à bien planifier l’avenir est essentiel à la longévité de votre entreprise et vous permet de communiquer efficacement avec votre équipe pourquoi vous prenez certaines décisions. Aussi, en cas de doute, tournez-vous vers les experts. N'ayez pas peur d'embaucher un consultant pour vous aider si les finances ne sont pas votre domaine d'expertise.

Une bonne structure de rapports financiers et une compréhension de base de votre P + L et de votre bilan vous permettront de détecter les problèmes avant qu'ils ne tuent votre entreprise. Utilisez la comptabilité pour vous responsabiliser!

Il est bien dit que vous apprenez plus de vos erreurs que de vos succès, et je crois honnêtement que c'est vrai. J'aime penser aux centaines de milliers de dollars que j'ai dépensés pour apprendre ces leçons comme mes frais de scolarité non officiels dans une école de commerce.

Si nous n'avions pas commis les erreurs que nous avons commises, nous n'aurions pas pu corriger aussi efficacement nous-mêmes. Avec la récente tourmente de la pandémie de Covid, nous nous appuyons plus que jamais sur ces expériences pour y naviguer et en sortir plus forts.

Vous ferez sans aucun doute vos propres erreurs, c'est ainsi que vous réussirez en fin de compte. J'espère que ces 10 erreurs peuvent vous aider à éviter certains problèmes, mais plus encore vous inspirer à surmonter et à apprendre de tous les défis auxquels vous êtes confronté dans votre parcours entrepreneurial.

Comme le dit Richard Branson: «Vous n'apprenez pas à marcher en suivant les règles. Vous apprenez en faisant et en tombant. »




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