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août 24, 2021

« J'ai embauché des gens avec qui je pouvais perdre »7 minutes de lecture




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Lorsque Maria Sharapova était une star mondiale du tennis, elle a été bombardée de nouveaux gadgets de fitness, trackers, moniteurs, etc. « J'étais comme un cobaye, dit-elle. Elle en a profité pour en essayer autant qu'elle le pouvait. Lorsqu'elle a pris sa retraite du jeu en février 2020, elle voulait aider les startups prometteuses à construire la prochaine génération de ces outils – et en raison de la pandémie, ce travail a commencé principalement sur Zoom. « Je me suis mise devant mon ordinateur et j'ai essayé de rencontrer autant de fondateurs que j'ai pu », dit-elle. « Je voulais écouter leurs histoires, entendre parler de leurs inventions et voir comment et où je pouvais aider. » le monde du fitness et avait une expérience de création de marque grâce à son entreprise de bonbons haut de gamme, Sugarpova elle était moins expérimentée en tant qu'investisseur et conseillère stratégique – ce qui l'excitait. Après tout, le tennis lui a appris que même si la préparation est importante, certaines choses ne peuvent être apprises qu'en faisant. "Je pense que c'est bien, et absolument humain, de connaître ses forces et ses faiblesses", dit-elle. "Posez des questions et comprenez que vous ne savez pas tout." Aujourd'hui, son portefeuille comprend Bala (dans lequel elle a investi lors d'une apparition dans Shark Tank), Tonal, The Skills, Naked Retail et Therabody. Ici, elle discute du pouvoir de l'adversité et de ce qu'un investisseur comme elle veut vraiment. faire ça aussi. Comment s'est passée la transition ?

Quand je pratiquais mon sport, l'idée d'apprendre quelque chose de nouveau – de me mettre au défi, de me mettre en position de sortir vainqueur lorsque je ressens ces moments de pression – était en fait lorsque je fait de mon mieux. Vous devez le comprendre dans l'instant. Vous essayez d'apprendre autant que vous le pouvez et vous devenez une éponge. Le sport m'a appris à gérer ces situations.

Donc, lorsque j'ai fait la plus grande transition, j'ai vraiment apprécié de savoir que je n'étais pas doué pour cette chose. Quand j'ai eu un an et demi hors du jeu, j'ai suivi quelques cours à la Harvard Business School et je n'ai jamais été aussi intimidé de ma vie. J'étais intimidé de lever la main et de poser une question, car je ne connaissais pas beaucoup de réponses. Mais une fois que je me suis senti à l'aise de ne pas être le plus intelligent de la pièce, le fait d'apprendre et de grandir était tellement gratifiant.

Votre réponse remet en question une hypothèse qui a été intégrée à ma question. Je considérais le tennis comme un espace que vous maîtrisiez, mais vous le considériez comme un lieu de défis constants, où vous avez appris que vous vous épanouissez dans des moments d'incertitude. C'est une chose puissante à savoir sur vous-même.

Oui. Alors que je m'éloignais du jeu, tant d'amis me disaient : « Vous allez avoir encore plus de succès en affaires que vous ne l'étiez dans votre sport. Et je dirais: "Comment le sais-tu?" Il m'a fallu plus de 25 ans pour atteindre ce niveau dans un sport. La majorité de ces années se sont entraînées sur les courts arrière où personne ne regardait, où j'avais échoué tant de fois, et j'essayais juste de trouver ma voie avec différentes personnes, avec différents entraîneurs, avec différentes méthodes. C'est le seul moyen d'arriver au succès.

Donc, quand je commence ce nouveau chapitre, il y a des questions auxquelles je dois répondre moi-même. Suis-je réaliste ? Est-ce que je veux être impliqué ? Mais je suis intrigué.

J'aime ce sentiment d'incertitude.

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Chaque fois que les gens passent de d'une carrière à l'autre, ils ont tendance à découvrir des compétences qu'ils n'imaginaient pas transférables. En avez-vous trouvé d'autres – comme, peut-être, la concentration requise par l'athlétisme?

C'est un sujet intéressant. Quand j'ai ouvert la porte d'un court de tennis et que j'y suis entré, j'étais dans ma zone. Peu importe le nombre de bonnes ou de mauvaises choses qui se passaient avec moi ou autour de moi, peu importe à quel point j'avais du succès ou de la faiblesse, tout s'est déroulé et je me concentrais simplement sur le ballon avec mon équipe.

Il n'y a rien de tel. maintenant. Je me donne donc du temps – que ce soit pour sortir et être dans la nature, ou passer une heure à faire certaines choses – pour me rappeler ma passion, ma motivation et ma concentration. Cela me fait entrer dans un état d'esprit que j'apporte dans mes réunions. Je deviens un penseur plus clair. Si je reçois un appel aux investisseurs, je suis gentil, mais je suis dur ! C'est une affaire, et vous êtes là pour obtenir un investissement.

Vous proposez des investisseurs aux fondateurs avec lesquels vous travaillez, mais vous êtes également un investisseur vous-même. Alors parlons-en des deux côtés. Tout d'abord, lorsque vous participez à des réunions de pitch avec les fondateurs,
qu'avez-vous vu être un facteur de différence ?

Même si vous avez un deck fantastique et de grands nombres, et que vous êtes le meilleur des meilleurs sur papier, les investisseurs savent que tout n'est pas parfait. J'ai participé à des appels où les fondateurs sont honnêtes au sujet de leurs inconvénients et de certaines des qualités qui leur manquent, et c'est presque comme s'ils faisaient les devoirs des investisseurs pour eux. Il construit une confiance initiale. C'est important dans tout type de relation, personnellement et professionnellement.

C'est un acte de foi effrayant – l'idée que le partage des faiblesses peut en fait être un atout.

Je suppose qu'il y a une bonne quantité de tout. Si votre entreprise est particulièrement forte, vous pouvez partager vos propres histoires personnelles de défis auxquels vous avez été confronté. C'est un moyen d'être plus sympathique, plus humain.

J'ai une très bonne compréhension de perdre et de gagner, et les sentiments qui en découlent, et le faire devant des centaines et des milliers de globes oculaires, et devoir faire face. à lui – monter sur le podium et dire: "Aujourd'hui a été une journée difficile, et c'est ce qui s'est passé, et c'est ce que je vais faire pour la surmonter." Il y a quelque chose de précieux à partager votre propre parcours personnel.

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Quand des entrepreneurs vous proposent un investissement ou un partenariat, qu'est-ce que retient votre intérêt ? Et qu'est-ce qui ne marche pas ?

J'ai l'impression que les présentations et les decks deviennent de plus en plus longs. Au moment où je suis à la page 15, je me dis, Je ne sais même pas ce que c'est que cette affaire ! Propre, net et court est préférable. Mais aussi, j'aime entendre l'histoire humaine authentique de quelqu'un. Ne commencez pas par l'entreprise. Parce que lorsque des défis surviennent – ce qu'ils arriveront – ce n'est pas une question d'entreprise ; il s'agit de la personne qui s'en occupe.

Dans mon sport, j'ai embauché des gens avec qui je pourrais perdre – avec qui je serais à l'aise de perdre – parce que ce sont eux qui me donneraient le meilleur soutien. Je veux dire, ils ont pris les pertes durement. Vous voulez qu'ils les prennent durement parce que vous voulez qu'ils soient compétitifs. Mais si ce sont des gens avec qui vous voudriez être lorsque vous perdez, alors je suis sûr que vous pourrez bien célébrer avec eux.

C'est puissant à entendre, car j'imagine que si quelqu'un a un peu de temps pour présenter quelqu'un comme vous, ils pourraient penser, Eh bien, elle ne se soucie pas de moi ; elle se soucie de l'opportunité, alors je vais passer directement à cela. Mais vous dites que c'est une erreur.

Oui, absolument. Il ne s'agit pas seulement d'affaires ou de dollars.




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