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juin 12, 2019

Elle a été dite «non» 100 fois. Cette fondatrice de 31 ans gère maintenant une entreprise valant 1 milliard de dollars.

She Was Told 'No' 100 Times. Now This 31-Year-Old Female Founder Runs a $1 Billion Business.


Melanie Perkins, cofondatrice et PDG de la populaire plate-forme de design Canva, et son équipe poursuivent constamment de grands objectifs.


11 min de lecture


Note de la rédaction: la série "20 Questions" de l'entrepreneur présente à la fois des entrepreneurs établis et des entrepreneurs prometteurs et leur pose un certain nombre de questions sur ce qui les motive, leurs stratégies de réussite quotidiennes et leurs conseils aux fondateurs en herbe .

Le succès réside en grande partie dans le maintien du cap, même lorsque le rejet est répété après chaque rejet.

Melanie Perkins, 30 ans, crée une entreprise créative depuis son adolescence. Sa première entreprise, qui conçoit et vend des écharpes faites main à vendre dans sa ville natale de Perth, en Australie, a été lancée alors qu'elle n'avait que 14 ans.

À l'âge de 22 ans, Perkins a fondé sa prochaine entreprise, un système en ligne permettant aux écoles de concevoir annuaires appelés Fusion Books. Aujourd'hui, Fusion Books est le plus grand éditeur d'annuaires en Australie et est présent en France et en Nouvelle-Zélande.

En 2013, Perkins a lancé sa troisième entreprise, Canva une plate-forme qui permet à quiconque de créer des des designs de qualité, quel que soit leur niveau d'expertise. Aujourd'hui, Canva compte plus de 10 millions d'utilisateurs enregistrés dans 190 pays différents. La plate-forme est disponible en 100 langues et possède une bibliothèque de plus de 3 millions d'images, avec une nouvelle inspiration ajoutée chaque jour. La société, qui compte une équipe de plus de 250 employés, valait un milliard de dollars en janvier 2018.

On dirait que tout s'est passé assez facilement, mais ce ne fut pas le cas.

Nous avons rencontré Perkins. pour lui poser 20 questions et découvrir ce qui la motive.

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]1. Comment commencez-vous votre journée?
Chaque matin, la première chose que je fais est de vous connecter aux réseaux sociaux de Canva et de voir ce que notre communauté a fait. Je trouve très motivant d’entendre leurs histoires de design incroyables et de connaître leurs réactions sur ce qu’ils aimeraient voir améliorer sur notre plate-forme.

2. Comment termines-tu ta journée?
J’ai toujours eu du mal à arrêter tout ce sur quoi je travaille et à aller dormir. Je fais un effort supplémentaire cette année. J'ai un calendrier physique qui me permet de rester sur la bonne voie et de cocher les jours où je dors au moins 8 heures par nuit.

3. Qu'est-ce qu'un livre qui vous a fait changer d'avis et pourquoi?
J’ai beaucoup appris en lisant un livre intitulé Concevoir l’évidence de Robert Hoekman. Il explique comment créer des expériences en ligne que les gens trouveront faciles, intuitives et agréables à utiliser.

4. Quel livre recommandes-tu toujours et pourquoi?
Concevoir l’évidence . Cela changera votre façon de penser [about developing user experiences]

5.
Une bonne communication est l’un des aspects les plus importants pour être un bon leader et aider l’équipe à prendre les bonnes décisions pour atteindre ses objectifs. Au début, nous n'étions que quelques-uns assis autour d'une table et tout le monde savait toujours sur quoi tout le monde travaillait. Maintenant que nos deux bureaux situés à Sydney et à Manille comptent plus de 200 personnes, il est important de veiller à ce que tout le monde ait le plus de contexte possible.

Tout au long de la semaine, chaque équipe rattrape son retard. progrès quotidiens, et le vendredi, nous organisons un stand-up à l’échelle de l’entreprise, ce qui est une excellente occasion de réunir tout le monde et de partager des connaissances. Notre structure de petites équipes autonomes permet à chacun d'être agile et rapide, ainsi que de permettre à chaque équipe de gérer son travail de manière à être aussi efficace et créative que possible.

6. Quand tu étais enfant, que voulais-tu faire quand tu as grandi?
On pourrait dire que le design a toujours joué un rôle important dans ma vie. À 14 ans, j'ai créé ma première entreprise en créant des écharpes faites à la main que je vendais dans les magasins et les marchés de Perth. Je n'ai jamais oublié la liberté et l'excitation de pouvoir créer une entreprise. C’est l’une des forces motrices qui m’ont amené à lancer ce qui allait devenir Canva.

7. Qu'avez-vous appris du pire patron que vous ayez jamais eu?
Je ne peux pas dire que j'ai déjà eu un terrible patron, mais j'ai appris très tôt, à la suite d'expériences de rejet générant la peur, qu'il était très important pour moi se concentrer sur mon objectif et rester persistant. Chaque fois que nous recevions une question difficile d’un investisseur ou la raison pour laquelle il n’investissait pas, nous restions concentrés sur ce que nous pouvions changer. J'ai révisé notre deck après chaque réunion, plus de cent fois en un an, pour répondre aux questions ou fixer la raison du rejet de la dernière fois. La chose normale à faire après votre 100ème «non» serait de vous arrêter, mais il vous suffira de persévérer. Je consacrais continuellement mon énergie à des tâches que je pouvais affiner et corriger, en essayant de trouver des personnes qui croyaient en ma vision et qui viendraient avec moi pour la balade.

8. Qui vous a le plus influencé dans votre approche du travail?
L'un des moments clés de ma vie a été la première fois que j'ai rencontré Lars Rasmussen, l'un des cofondateurs de Google Maps. Jusque-là, je n'avais pas pensé que les personnes qui créent des entreprises gigantesques et qui changent le monde pourraient être des gens normaux et adorables. Cela a radicalement changé ma perspective et l'ampleur de ma vision de Canva. Lars a également joué un rôle clé en nous aidant à constituer une équipe technique exceptionnelle et à trouver le cofondateur de cette technologie, l'ex-Googler approprié, Cameron Adams, notre responsable des opérations, ainsi que Dave Hearnden, notre CTO.

9. Qu'est-ce qu'un voyage qui vous a changé?
Le voyage en Inde a probablement eu le plus d’impact sur moi. C'est comme dans un autre monde, les gens étaient si accueillants et amicaux et cela remettait en question toutes les convictions que j'avais à propos de la vie et de son sens.

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10. Qu'est-ce qui t'inspire et pourquoi?
Notre équipe a été incroyablement motivée pour écouter les récits de notre communauté. Récemment, nous avons entendu parler d'une personne qui avait une conception Canva diffusée sur un panneau d'affichage numérique sans aucune formation préalable en conception! Outre les petites entreprises et les grandes entreprises Fortune 500, nous avons également plus de 17 000 organisations à but non lucratif du monde entier qui utilisent Canva pour collecter des fonds. C’est ce qui fait que tout le travail en vaut la peine.

11.
Mon co-fondateur, Cliff Obrecht, et moi-même avons décidé de tester l’idée de simplifier considérablement le processus de conception en lançant Fusion Books, un outil de conception en ligne conçu pour vous aider. les écoles élaborent ensemble leurs propres conceptions d'annuaires

En cinq ans, Cliff et moi avons fait de Fusion Books la plus grande entreprise d'annuaires en Australie, puis en France et en Nouvelle-Zélande. Mais nous savions depuis le début que la technologie que nous avions construite pouvait être appliquée beaucoup plus largement, à l’époque de la naissance de Canva.

12. Quel est l'un des premiers emplois qui vous a appris quelque chose d'important ou d'utile?
Je me souviens de la première fois que j'ai dessiné des treillis métalliques pour Fusion Books – nous avions engagé une société de génie logiciel pour le développer. Le voir venir à la vie se sentait comme par magie. La société ayant démarré, nous avons travaillé dans le salon de maman pendant les premières années – nous y avons même installé de grandes presses!

Notre première activité nous a beaucoup appris sur la gestion des priorités dans des délais très courts. Nous devions devenir rapidement rentables ou nous n'aurions tout simplement pas de société.

13. Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais pris?
Paul Graham, un investisseur et conseiller en démarrage, raconte que je vis: "Les meilleures idées de startups ont généralement trois choses en commun: elles sont ce que les fondateurs veulent, qu'ils peuvent eux-mêmes construire, et que peu d’autres se rendent compte qu’il vaut la peine de le faire ".

Je ne crois pas que vous puissiez demander à vos utilisateurs ou à vos clients ce que vous devriez créer. J'ai eu l'idée de Canva en regardant les étudiants que je formais dans les programmes de design avaient du mal à les apprendre et à les utiliser malgré des mois de coaching. Si j'avais demandé aux étudiants que j'enseignais ce qu'ils voulaient, ils auraient demandé des améliorations progressives du logiciel de conception qu'ils utilisaient et les personnes qui n'avaient aucune expérience en conception n'auraient certainement même pas su qu'elles seraient capables de concevoir. Cependant, c’est ce que j’ai appris en regardant des personnes qui ne connaissaient rien au design et en essayant d’utiliser les outils de conception qui ont servi de fondement à Canva.

14. Quel est le pire conseil que vous ayez jamais eu?
En tant que fondateur d'une start-up, vous recevez une quantité incroyable de conseils, vous devez donc savoir très tôt qui écouter et comment évaluer les réactions pour vous assurer qu'elles vous conviennent.

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15. Quel est le conseil en matière de productivité que vous aimez?
L’une de nos valeurs chez Canva est de «se fixer de grands objectifs fous et de les concrétiser». Cela a été essentiel pour faire décoller Canva, mais plus encore pour le faire passer à un niveau supérieur. Avoir de grandes idées folles et les pourchasser peut être intimidant, mais cela vous pousse à essayer plus fort et à rêver encore plus grand.

16. Existe-t-il une application ou un outil que vous utilisez de manière surprenante pour faire avancer les choses ou pour rester sur la bonne voie?
Je suis vraiment partial, je dirai donc Canva. J'adore le fait qu'il soit si convivial et abordable, ce qui permet à tous les pays du monde de concevoir et de publier n'importe quoi. J'aime aussi l'humble crayon et le papier: j'écris chaque jour ma liste de tâches et passe beaucoup de temps à dessiner avec notre équipe produit. Il est vraiment important pour notre équipe produit de pouvoir exprimer ses idées de manière discrète afin de pouvoir rapidement parcourir la solution la plus simple possible.

17. Qu'est-ce que l'équilibre entre travail et vie personnelle signifie pour vous?
Nous sommes ce que nous faisons de manière répétée et, étant cohérent avec la persévérance et le travail acharné, je suis passé de l'âge de 14 ans à ma première entreprise de vente de foulards confectionnés à la main. -Année de Fusion Books, où je me trouve aujourd'hui avec Canva. Je suis très chanceux de pouvoir compter sur un tel réseau de soutien et j'essaie de consacrer le plus de temps possible aux relations personnelles.

18. Comment prévenir l'épuisement professionnel?
J'aime voyager chaque fois que je le peux. Pendant mes pauses à l'université, j'ai passé des mois à faire de la randonnée en Inde, en Asie du Sud-Est et en Afrique. J’ai toujours aimé vivre de nouvelles expériences, repoussant ma zone de confort et mes compétences.

19. Quelle est votre stratégie pour innover lorsque vous êtes confronté à un bloc de créativité?
L’un des éléments les plus gratifiants et les plus motivants est l’équipe que nous avons créée chez Canva. Chaque jour, je travaille avec des personnes super intelligentes et gentilles, qui ont toutes de grands rêves et des projets pour la société. Il est utile de pouvoir échanger des idées avec une équipe aussi talentueuse.

20. Qu'apprends-tu maintenant? Pourquoi est-ce important?
Présenter Canva à plus de marchés a été une expérience d'apprentissage énorme et incroyablement excitante pour toute l'équipe. Nous avons mené de nombreuses recherches sur l'esthétique du design de nombreux pays et avons délibérément créé des modèles localisés pour diverses fêtes et célébrations. Par exemple, aux États-Unis, il y a Halloween, mais en Allemagne, notre communauté de concepteurs chercherait des modèles Oktoberfest. Je pense qu’il est important de toujours donner la priorité à nos utilisateurs – ce dont ils ont besoin et ce qu’ils recherchent – pour que Canva puisse être leur guichet unique pour tous leurs besoins en matière de conception. C’est un processus d’apprentissage qui ne cesse jamais, le design continuant d’évoluer.



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