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mars 26, 2020

Comment une conversation fortuite dans un café a lancé la société de vêtements végétaliens de plusieurs millions de dollars Om & Ah11 minutes de lecture

How a Chance Conversation in a Coffee Shop Launched the Multimillion-Dollar Vegan Clothing Company Om & Ah


Lancée en 2016 en tant que bousculade de 500 $ par deux femmes anglaises, la société d'origine éthique devrait atteindre 10 millions de dollars de ventes en inspirant les gens avec gentillesse.


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Les opinions exprimées par les contributeurs de entrepreneurs sont les leurs.


Claire Cooper et Charlotte Van Dyke ne cherchaient pas exactement des tracas quand elles se sont rencontrées par le biais d'amis communs dans un café de Los Angeles un après-midi ensoleillé en 2016.

Actrice née dans le Yorkshire, en Angleterre, Cooper travaillait régulièrement dans télévision, apparue récemment dans le méga-producteur Shonda Rhimes Still Star-Crossed, History Knightfall, et 12 Monkeys, la série Syfy basée sur le Brad Pitt 1995 film. Elle devait également partir pour Londres pour incarner Anne Boleyn, la deuxième épouse d'Henry VIII, dans une mini-série documentaire de la BBC.

Van Dyke – également du Yorkshire – était un diplômé en neurosciences médico-légales avec une carrière de modélisation réussie. Après avoir travaillé pour des marques comme Banana Republic, apparu dans Vogue et parcouru les défilés de la Fashion Week à travers le monde, elle a déménagé en Californie en 2014 pour diriger les opérations de l'investisseur et de la personnalité des médias sociaux Tai Lopez.

Mais alors qu'ils discutaient autour du thé vert et les gâteaux végétaliens, tous deux ont senti la grève du hasard. Cooper a mentionné son rêve de démarrer une ligne de vêtements d'origine éthique qui était fusionnée avec la positivité et l'amour, tandis que Van Dyke était plongée dans l'apprentissage du marketing Internet et la gestion d'entreprises en ligne.

«Je savais que nous pouvions créer quelque chose de fabuleux avec notre vision et notre savoir combinés -Comment », explique Cooper. "Ce que je ne savais pas, c'est que je découvrais aussi un cher ami." Frappée par l'inspiration divine, elle a laissé échapper trois mots lors de la réunion qui allait devenir le nom de l'entreprise.

Plusieurs jours plus tard, ils ont de nouveau rencontré des amis à Malibu Wines, et la conversation a immédiatement repris. Après des heures de discussion animée, 10 pages de notes gribouillées et un budget de 500 $ bricolé, la ligne inspirante de loungewear de luxe Om & Ah est née: «Om» signifiant l'essence de la réalité dans l'hindouisme, et «Ah "Étant le moment de la clarté.

Frappée par l'inspiration divine, Claire Cooper (R) a laissé échapper trois mots après la première rencontre avec Charlotte Van Dyke (L) qui est devenue le nom de l'entreprise: Om & Ah. [19659005] Crédit d'image: Alice Wint

Une courbe d'apprentissage abrupte

Quelques semaines plus tard, la paire a fait appel aux faveurs de deux modèles et d'un ami photographe pour leur premier lancement de sweats à capuche et débardeurs, arborant des paroles inspirantes qui encouragent les vertus comme la compassion, la gratitude et l'amour-propre sans excuse.

«Nous voulions partager des vêtements intelligents et inspirés auxquels les gens se sentaient connectés et fiers de porter», explique Van Dyke. Le duo a dévoilé un site Web et fait passer le mot sur Facebook et Instagram. Après une semaine éprouvante, la première vente d'Om & Ah a été enregistrée. "Nous étions ravis – jusqu'à ce que nous nous réveillions le lendemain matin à un e-mail demandant un remboursement parce que c'était un achat ivre", explique Cooper en riant.

Les montagnes russes émotionnelles ont continué pendant 12 mois parce que ils ne pouvaient tout simplement pas obtenir leurs bons chiffres. Le coût des marchandises était trop élevé, tandis que les dépenses publicitaires et autres dépenses de marketing n'étaient pas gérées ou ciblées efficacement. Ils n'ont pas non plus effectué de calculs approfondis sur les taxes, les remboursements, les échanges, les expéditions, les colis perdus et les frais de traitement des paiements.

Avec le recul, Van Dyke conseille à un entrepreneur dans la même situation d'effectuer les calculs en premier avec un expert financier. «Hawk-eye tout; les frais cachés s'additionnent », prévient-elle. "Lorsque vous diffusez des annonces, connaissez votre CPA [cost per acquisition] et CLTV [customer lifetime value]. Nous avons maintenant une formule qui nous indique chaque chiffre quotidien dont nous avons besoin, des ventes brutes et des dépenses publicitaires aux frais de personnel et nets à la banque. »

Cooper a appris elle-même Photoshop et le design, tandis que Van Dyke a appris à coder et à construire un site Web – le tout à partir d'un flux infini de vidéos YouTube. Ils ont testé différents styles, déterminant ce qui fonctionnait et ce qui ne fonctionnait pas. «Nous nous sommes poussés à la limite absolue; certains moments ont été destructeurs d'âme et dans l'autre, grisants », se souvient Cooper.

Alors qu'ils consacraient des journées de 16 heures à leur démarrage et commençaient à accumuler des centaines de milliers de ventes, aucune femme ne tirait de salaire. Chaque centime revenait dans l'entreprise. Ils ont dirigé une opération allégée, gardant la plupart des travaux en interne et s'appuyant sur ce que Cooper appelle en plaisantant «une bonne vieille greffe du Yorkshire» – argot britannique pour «bousculade».

«C'était un cycle constant de ventes et de réinvestissement dans de nouvelles photos. des pousses, des produits et des spécialistes du marketing, testant test après test pour découvrir ce qui a fonctionné ou non », explique Van Dyke. «Heureusement, nous sommes intelligents avec l’argent et réalisons des économies, nous pouvons donc nous concentrer sur la construction de l’entreprise au lieu de nous soucier de faire un loyer.»

«C'était difficile», admet Cooper. «J'ai dû apprendre énormément de choses et relancer le côté gauche de mon cerveau, alors que la pression de ne pas gagner d'argent était frustrante.»

Van Dyke se souvient également d'avoir été terrifié à l'idée de laisser un salaire incroyable et une opportunité d'apprentissage. «Les gens supplient Tai Lopez de les embaucher – offrant même de travailler gratuitement – et là, je remettais mon avis», dit-elle en riant. «Parce que Tai a une équipe et un réseau incroyables, je craignais que malgré tout ce que j'avais appris, je ne serais pas en mesure de faire fonctionner les choses seul. Quitter ce travail a été l'une des choses les plus difficiles que j'ai jamais faites. Mais je me sentais suffisamment jeune et libre pour prendre ce risque. »

Secrets du succès: amour et positivité

Les cofondateurs ont franchi le pas car ils ont reconnu« une vocation »pour l'entreprise. «J'ai vu des gens republier de la poésie et des citations sur les réseaux sociaux et je savais que c'était quelque chose que les gens voulaient», explique Van Dyke. "Nous voyons tellement de fausseté sur les réseaux sociaux et de tristesse politiquement et écologiquement que nous voulions réintroduire un peu d'amour et de positivité dans la vie des gens." , les aidant à redéfinir la marque et à sculpter davantage sa voix inspirante mais terre-à-terre.

«Les ventes initiales ont prouvé que les gens du monde entier aimaient la marque; nous avions juste besoin de récupérer une partie du back-end. Nous sommes restés fidèles à nos armes, sommes restés forts et nous nous soutenions mutuellement parce que nous savions que la greffe serait finalement payante et que notre message d'inspiration transcenderait ", explique Cooper.

Et ça a payé. Van Dyke explique que le jeu a complètement changé lorsqu'ils ont embauché un analyste de données pour revoir et modifier leur publicité. «Nous avons commencé à vendre un volume beaucoup plus élevé tout en dépensant moins, et avec ce volume, le coût des marchandises a diminué. Nous avons finalement obtenu nos bons chiffres. » Une publicité réussie a permis à Om & Ah d'atteindre des millions de femmes à travers le monde, qui se sont immédiatement connectées à l'éthique de la marque et à son engagement à utiliser des vêtements d'origine éthique avec le moins d'impact possible sur l'environnement. Tous les fournisseurs et fabricants d'Om & Ah pratiquent le commerce équitable et le salaire juste.

De sa première à sa deuxième année, les ventes ont décuplé. En 2019, la société a vraiment décollé et devrait atteindre 10 millions de dollars de revenus cette année. «Je me suis souvent demandé comment nous avons réussi à nous élever et à nous démarquer des concurrents», admet Van Dyke. "Ensuite, l'un de nos représentants en gros l'a résumé: c'est parce que la marque est significative et intelligente pour notre public. Une marque doit vous faire arrêter et ressentir quelque chose. »

Les ventes d'Om & Ah ont changé lorsque les co-fondateurs ont engagé un analyste de données pour peaufiner leur publicité. Maintenant, ils prennent des décisions basées sur les données.

Crédit d'image: Alice Wint

Cooper et Van Dyke s'adressent à des clients en gros, y compris les grands magasins et les grands studios de bien-être, ainsi que des collaborations avec de grandes marques en ligne. Ils ont récemment embauché Jim Miller, ancien vice-président des ventes du célèbre stratège vie et affaires Tony Robbins, pour poursuivre ces efforts.

Ils ont également de grands projets. Om & Ah vient de publier une boîte d'abonnement mensuel aux États-Unis, qu'ils déploieront dans le monde entier dans les prochains mois. Ils prévoient de se développer dans les vêtements de sport, les vêtements pour enfants et les soins de la peau sur mesure.

Aller partout où le vent et le Wi-Fi les emmènent

Même alors que la croissance d'Om & Ah prolifère, les co-fondateurs restent actifs avec une petite équipe de personnes hautement qualifiées, n'embauchant les meilleurs que lorsque le besoin d'externaliser se fait sentir. Cooper supervise la création tandis que Van Dyke gère les opérations. Ils écrivent toutes leurs newsletters par e-mail, qui sont remplies de recettes et de conseils pour ajouter du zen à votre vie, sans aucune vente difficile.

"Quel que soit notre niveau de réussite, une sensation locale doit venir de notre marque. Ce ne peut pas être une entreprise étouffante; nous sommes une entreprise amicale et accessible et nous voulons que nos clients entendent et ressentent toujours nos personnalités", explique Cooper. .

Ils prennent également le temps de s'asseoir avec des tasses de thé (avec un gâteau végétalien!) Et savourent les notes des clients sur la façon dont l'équipement Om & Ah a apporté confort et inspiration pendant les moments difficiles, ou sur la façon dont les gens de leur communauté se sont connectés. «Un de mes messages préférés est venu d'un client voyageant à l'aéroport, qui a rencontré quelqu'un portant le même haut« Heart of a Hippie ». Ils ont traîné ensemble et sont devenus amis! » dit Van Dyke, rayonnant.

Malgré leur succès, une sensation locale, amicale et accessible doit passer par la marque Om & Ah, disent les co-fondateurs, portant leurs slogans les plus vendus. [19659005] Crédit d'image: Alice Wint

«Je suis souvent submergée par l'impact de l'entreprise et les liens que la« famille Om »a tissés», explique Cooper. «Nous avons nourri ce bébé dès le stade de l'embryon avec tout notre cœur, notre âme et nos connaissances… cela a été magique.»

Leur succès a également permis à Cooper et Van Dyke de voyager largement, d'embrasser leur amour de la nature et de partager leurs aventures avec les clients. Van Dyke est devenue nomade entièrement numérique, voyageant avec son mari, Jeremy, partout dans le monde. Ils ont récemment visité l'Afrique, où ils ont fait un safari de quatre jours à travers le Serengeti à cheval (et ont presque été accusés par un rhinocéros mâle géant!). Ils sont actuellement à Bali et ont tendance à aller partout ailleurs où le vent – et le Wi-Fi – les emmènent.

Cooper aime aussi voyager, plus récemment lors d'un safari sud-africain avec son mari, Emmett. Elle rêve de visiter l'Ouganda ou le Rwanda pour un trek de gorilles, mais se contente également de travailler de chez elle dans le nord de l'Angleterre avec ses chats à face plate à ses côtés et des recettes végétaliennes mijotant sur le poêle.

Surtout, l'Om & Ah les fondateurs restent attachés à leur mission de répandre la joie, la gentillesse et l'amour-propre. Leurs deux messages les plus vendus sont «Dans un monde où vous pouvez être n'importe quoi, être gentil» et «Parfaitement imparfait», explique Cooper. «Cela résume notre entreprise.»

Suivez Claire Cooper et Charlotte Van Dyke sur Instagram, et visitez Om & Ah



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