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janvier 17, 2020

Comment les startups ont aidé Birmingham à rebondir5 minutes de lecture



Un Sears abandonné et une vente de 550 millions de dollars à Target conduisent cette ville magique.


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L'endroit le plus intéressant que j'ai visité en 2019 était Birmingham, en Alabama. Ce n'était pas ma première fois. J'ai parlé à l'Université de l'Alabama à Birmingham (UAB) en 2015 et j'ai eu une grande expérience, mais ce qui a changé au cours des quatre années qui ont suivi a été un changement absolu d'énergie, une trajectoire ascendante.

Il y a de fortes chances que vous ne soyez pas sur le marché pour déménager en Alabama, mais de nombreuses startups l'ont fait. Et le point le plus important à tirer de l'histoire de cette ville de moyenne augmentation est de savoir comment chaque ville, votre ville, peut soutenir la croissance des startups à l'avenir.

Shipt est l'ajout le plus notable de Birmingham et de sa ligne d'horizon. Promenez-vous dans le centre-ville et vous ne manquerez pas son logo de vaisseau spatial vert. Vendre à Target pour 550 millions de dollars à la fin de 2017 était le genre de mouvement de grande envergure qui signalait que vous pouviez construire quelque chose de grand là-bas.

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Construire un écosystème

Les bases ont vraiment été jetées pour la renaissance de Birmingham en 2007 dans un Sears abandonné. Le Innovation Depot a levé 15 millions de dollars auprès de l'UAB, des entreprises publiques et des gouvernements étatiques et locaux pour transformer le bâtiment en l'un des centres entrepreneuriaux les plus solides du pays, un système de soutien centralisé pour toutes les startups qui est devenu le modèle pour d'autres centres à l'échelle nationale

Faire cet investissement avant un ralentissement économique, avant de construire des écosystèmes de startups étaient en vogue, diversifié l'économie de Birmingham et l'a aidé à sortir de la récession mieux qu'avant son entrée. Au cours des cinq dernières années, l'Innovation Depot a créé 1 000 nouveaux emplois et produit un impact économique de 1,6 milliard de dollars. Les entreprises qui ont commencé là-bas récoltent en moyenne plus de 50 millions de dollars par an.

En termes de Silicon Valley, ce nombre peut sembler faible, mais il faut se rappeler Birmingham et l'état du point de départ de l'Alabama. États-Unis. News a classé l'Alabama au 49e rang mondial et au 45e rang en termes d'économie et d'infrastructure en 2018. Ce que prouve son succès, c'est qu'avec le bon système de soutien, les bons investissements et les bons partenaires, n'importe quelle ville peut construire un écosystème florissant. Il faut juste de la patience, de l'ambition et un désir de faire avancer tout le monde.

Devenir une destination de démarrage

C'est cette énergie qui a finalement attiré les startups à déménager à Birmingham. L'exemple le plus intéressant que j'ai rencontré était Mixtroz . En surface, la société de logiciels de gestion d'événements a une histoire comme toute autre startup. Ils se développent, obtiennent du financement et aident les gens à tirer le meilleur parti des événements de réseautage. Mais les fondateurs de mère-fille Ashlee Ammons et Kerry Schrader ne sont pas de Birmingham et n'avaient aucun lien là-bas. Il y a trois ans, ils avaient du mal à décoller à Nashville. C'est à ce moment qu'Innovation Depot les a trouvés et a investi en eux. Mais le reste était tout Mixtroz. Ils avaient juste besoin du système de soutien. Kerry et Ashlee sont devenues les 37e et 38e femmes afro-américaines à lever plus de 1 million de dollars pour une startup, un exploit impressionnant.

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Vous ne vous attendiez peut-être pas à ce que l'Alabama soit un centre de diversité géographique, mais presque tous les fondateurs que j'ai rencontrés ont subi une greffe, y compris Dr. Sanjay Singh et le Dr Mazi Rasulnia qui lancaient Pack Health, un programme de coaching numérique pour les maladies chroniques. J'ai également rencontré Weida Tan une ancienne étudiante de l'UAB qui a commencé à fabriquer des adaptateurs de stockage faits maison et plus efficaces pour les appareils Apple et les a vendus en ligne. En quelques années, il a transformé cette idée en une entreprise à part entière, Fledging, et a obtenu un investissement de 1,1 million de dollars.

Ce ne sont là que quelques-unes des nombreuses histoires de Birmingham. Leur scène de démarrage est à la fois diversifiée en fondateurs et en type d'entreprise, fondée sur des dizaines, voire des centaines, de startups à un million de dollars qui peuvent croître et réinvestir dans la ville. Les années 2020 ne seront pas construites sur la poursuite de la sortie. C'est le modèle de croissance à long terme qui fonctionne.

Ce que j'ai remarqué le plus dans tous mes voyages, c'est que les villes qui ont le plus à prouver se regroupent le plus. Birmingham devient plus forte parce qu'elle ne se soucie pas de qui vous êtes, d'où vous venez, de quelle école vous êtes allé ou de qui vos parents connaissent. Ils ne se soucient que si vous pouvez aider Birmingham à grandir. Et si vous le pouvez, ils mettront toute leur énergie pour que cela se produise avec vous.

Cela semble simple mais c'est étonnamment rare. Il n'y a pas d'ego à Birmingham pour se mettre en travers de leur chemin. Leur chemin est clair.




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