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février 8, 2019

Comment le cofondateur de l'application Calm a-t-il basculé des jeux en ligne à la méditation?13 minutes de lecture

From $0 to a $1 Billion Valuation in 7 Years: How the Co-Founder of the Calm App Pivoted From Online Games to Meditation


Avant de cofonder la société de licorne Calm, Michael Acton Smith dirigeait la société de jeux en ligne qui avait créé Moshi Monsters, une sensation britannique. Voici son histoire.


11 min de lecture


Cette histoire a été publiée le 19 octobre 2018 et a été mise à jour.

Dans cette série, The Gambit Hayden Field, rédacteur en chef pour entrepreneurs, explore le risque extraordinaire en expliquant à des personnes performantes comment elles ont surmonté des obstacles inhabituels pour la création d'une entreprise. une "carrière 180"

Un matin d'été de 2014, Michael Acton Smith était assis sur un balcon surplombant une vallée verdoyante des Alpes autrichiennes.

Il avait réservé des vacances par lui-même pour s'évader du stress de sa vie. société de jeux en ligne en ruine. La vue, composée d'herbes abondantes et de montagnes lointaines, semblait presque décapante, évoquant une carte postale, un ordinateur de bureau, une toile de fond pour des paroles entraînantes sur une affiche de motivation.

Mais Acton Smith n'entend pas la paysage. Ses yeux étaient fermés et son esprit était clair.

Ce tronçon – 10 minutes de paix, se souvient-il – était le cofondateur de l’expérience de méditation la plus éclairante de Calm . Un ami (et cofondateur de Calm), Alex Tew, l’avait supplié de s’essayer à cette pratique, mais Acton Smith avait roulé des yeux pendant des années. C'est trop woo-woo pensa-t-il. Religieux. Et quoi de neuf avec l'encens et les tenues? Finalement, après une montagne de stress dans son entreprise et les encouragements continus de Tew, Acton Smith donna un véritable coup de fouet à la méditation.

Acton Smith travaillait sur Moshi Monsters avec sa nièce

crédit image: Anna Acton

Deux ans plus tard, Acton Smith se joindra à Tew pour se consacrer entièrement à Calm. Cela a payé. En 2015, a-t-il déclaré, l'application de méditation a rapporté 2 millions de dollars. En 2017, le chiffre d’affaires avait été multiplié par dix – et la société en a emporté plus d’un million pour l’Application de l’année d’Apple. Jeudi, Calm a clôturé un cycle de financement de série B de 88 millions de dollars avec une valorisation de de 1 milliard de dollars .

Assis sur ce balcon en 2014, conscient de son souffle, Acton Smith ouvrit les yeux pour la première fois. Il l'appelle son moment d'ampoule.

Tout semble plus clair autour de lui.

The Detour

L'enfance d'Acton Smith est remplie d'enfants cailloux, de tamagotchis et de jeux vidéo. Il est donc naturel qu'il ait commencé vers l'âge de 30 ans. Une société de divertissement pour enfants.

Mind Candy se concentra sur les jeux en ligne et peu après son lancement en 2003, Acton Smith leva 10 millions de dollars de fonds de capital-risque. L'idée qui lui a valu l'argent? Perplex City, un jeu de réalité alternative à long terme sous la forme d'une chasse au trésor mondiale. Les utilisateurs du monde entier cherchaient un artefact volé dans une métropole imaginaire (Perplex City) en utilisant des indices, des puzzles et des chiffres, le gagnant recevant une récompense réelle de 100 000 livres.

La recherche a commencé en avril 2005. Les indices ont été décodés. , des cartes à échanger ont été achetées et des communautés ont été constituées. Le jeu a pris fin après qu'un homme eut trouvé l'artefact et remporté la récompense en février 2007. Mais le jeu, du moins sur le plan financier, était meilleur en théorie, et Mind Candy mit le second tour en attente indéfiniment. C'était un «désastre commercial», dit Acton Smith. Avec moins d’un million de dollars dans le compte de la société, il savait qu’il devait agir rapidement pour remédier à la situation.

Il passa des mois à réfléchir dans des cafés londoniens sans rien montrer à part des gribouillages stériles. Mais un jour, les griffonnages de serviette d’Acton Smith ont donné une série de petits monstres, et il a su qu’il avait quelque chose. Ces gribouillis deviendraient Moshi Monsters, un «animal de compagnie» Internet qui envahirait le Royaume-Uni à partir d'octobre 2007.

Le monde de Moshi Monsters était semblable à celui de Neopets ou de Tamagotchi – les enfants pouvaient se connecter et nourrir, étreindre ou marcher leurs monstres, et les personnalités des animaux de compagnie ont évolué en fonction de la qualité de leur traitement. Il y avait des jeux en ligne, des puzzles, des boutiques – même un système de messagerie permettant aux enfants de discuter avec leurs amis. Et ces enfants étaient les meilleurs ambassadeurs du produit, propageant le jeu comme une traînée de poudre, entre camarades de classe, membres de la famille élargie et amis dans différentes écoles.

«Il a fallu quelques années avant que le feu ne s'enflamme, mais quand il s'est produit, il a grandi comme rien d'autre. jamais vu auparavant », dit Acton Smith. Au plus fort du jeu en 2012, la moitié des enfants britanniques âgés de 6 à 12 ans auraient adopté un monstre Moshi.

L'équipe de Calm en 2018

Crédit d'image: Calm

Ce niveau de croissance abouti à un large éventail de partenariats. Avec Sony, un album de musique. Avec Universal Studios, un film présenté en première mondiale. Avec SkyJack Publishing, un magazine qui – six mois après son lancement – est devenu le titre le plus vendu pour les enfants au Royaume-Uni. Des dizaines de millions de jouets physiques ont été vendus, des prix ont été remportés, membres de l'équipe ont été embauchés (à un moment donné, Mind Candy comptait plus de 200 employés).

«Nous pensions que nous allions être le prochain Disney», dit Acton Smith.

Mais à l’automne 2012, Moshi Monsters avait commencé à tomber en morceaux. À la stupéfaction d'Acton Smith, la viralité qui avait propulsé Moshi Monsters comme la «chose la plus cool sur le terrain de jeu» était également le principal facteur de sa disparition.

Ces dernières années, le modèle d'abonnement de Moshi Monsters avait été mis à profit. revenus – les parents payaient pour que leurs enfants utilisent le site, et il n'y avait pas beaucoup de concurrence à l'époque. Mais en 2012, les parents ont commencé à acheter leurs smartphones et tablettes à leurs enfants. La marque a fait faillite lorsqu'elle a tenté de passer de la plate-forme Internet à l'application mobile. Le modèle de revenus aurait dû passer des abonnements aux achats intégrés, la technique de marketing de l'entreprise aurait nécessité une refonte et, avec des milliers d'autres applications à portée de main, la concurrence était trop vive.

Une minute, Acton Smith se sentait comme l’affiche de la scène technologique britannique avec des centaines de millions de dollars à sa disposition. Quelques semaines plus tard, il ne pouvait plus dormir la nuit, craignant de ne pas pouvoir maintenir son entreprise à flot. Ce stress constant durerait des années.

«Je pensais que le monde était en train de se terminer», dit Acton Smith. Il a senti que sa valeur personnelle et son succès étaient intimement liés à l'entreprise, alors quand l'entreprise a commencé à échouer, il s'est senti complètement responsable. Cela a conduit à des accès d'insomnie, d'épuisement, de maux de tête – et les choses ont empiré lorsque, au cours des trois prochaines années, il a dû licencier 200 personnes.

Acton Smith travaille sur Moshi Monsters

Crédit d'image: Mind Candy [19659006] Acton Smith a appris une leçon précieuse sur le monde souvent instable du divertissement, en particulier celui des enfants. «Ce n'est pas parce que tu grandis comme un fou que tu vas grandir comme un fou pour toujours.»

The Leap

En 2006, Acton Smith a rencontré Alex Tew pour la première fois sur un bateau. . L'année précédente, il avait vu un déluge de gros titres entourant Tew, un adolescent qui, pour amasser des fonds pour l'université, avait créé un site Web et vendu chacun de ses millions de pixels pour un dollar chacun – atteignant le statut de millionnaire. en seulement quatre mois. Les deux sont rapidement devenus des amis, puis des colocataires. Tew fut le premier à enseigner la méditation à Acton Smith, et ils s'asseyaient souvent sur leur canapé pour discuter de philosophie, de neurosciences et d'idées commerciales.

En 2012, ils ont acheté Calm.com avec l'idée floue de créer des produits aidant les gens à se détendre. , mais bien qu'ils aient présenté des idées telles que des vidéos apaisantes et des effets sonores relaxants, ils n'étaient pas certains de sa direction concrète. L'année suivante, Tew a déménagé à San Francisco pour un autre travail et les deux ont reçu des appels téléphoniques transatlantiques réguliers sur l'avenir de la société. L'année suivante, pour l'anniversaire d'Acton Smith, Tew et un groupe d'amis se sont rendus dans la campagne italienne. Ils ont eu des conversations approfondies sur la pleine conscience et sur l'endroit où ils pourraient prendre Calm, et ils ont médité ensemble dans les collines toscanes.

Couverture de 2012 de Wired d'Acton Smith

Crédit d'image: Wired

La même année, lorsque Moshi Monsters ' Les revenus ont commencé à baisser, Acton Smith a fait quelque chose qu'il n'avait jamais fait auparavant: faire un pas en arrière, seul dans un nouvel endroit et rassembler ses pensées. Il choisit un voyage en solo dans les Alpes autrichiennes et apporta des livres de méditation. L'un d'eux, 10% Happier a touché un accord. Nightline ancre (et, comme il le dit, «incroyant à vie» en auto-assistance), Dan Harris l'avait écrite après avoir subi une attaque de panique le Good Morning America puis avait sombré

Quelque chose se passa pour Acton Smith lorsqu'il découvrit que la méditation n'était pas tant une question d'encens ou de religion qu'une neuroscience. «J'ai réalisé qu'il s'agissait d'une compétence ancienne mais précieuse qui pourrait être utile à tout le monde», a-t-il déclaré. Il a essayé sur le balcon de son hôtel en vacances et après, il s'est senti moins stressé et plus conscient de son souffle. Les couleurs semblaient même plus vives.

Acton Smith, âgé de sept ans, vendant des rochers

Crédit photo: Charles Smith

Bien que Tew ait poussé Calm à se concentrer avant tout sur la méditation, il n'était pas jusqu'à Acton Smith. expérience de méditation balcon qu'il a accepté. Plus tard dans la journée, Acton Smith sortit son cahier et donna des idées à l'entreprise. Il avait pu constater à quel point la vie – et les affaires – était stressante dans la société occidentale, et il estimait que pour la plupart des gens, l'avenir était encore plus stressant. Il se souvient d'avoir pensé: Au lieu de faire partie de l'industrie du divertissement – ici aujourd'hui, aujourd'hui disparu -, si nous pouvions créer une marque qui pourrait nous survivre et rester ici pendant des siècles? Ne serait-ce pas une chose incroyable de consacrer le reste de notre carrière?

Au cours des deux prochaines années, Tew et Acton Smith ont bavardé par téléphone, ont trouvé des développeurs et ont commencé à construire Calm tel qu'il est aujourd'hui: la méditation guidée. et des programmes pour tous, débutants et avancés. En janvier 2016, Acton Smith se sentait enfin prêt à quitter Mind Candy. Il a trouvé un nouveau PDG à prendre en charge (bien qu'il conserve à ce jour son rôle de président) et s'est installé à San Francisco pour se consacrer entièrement à Calm. Lui et Tew, qui travaillaient déjà à plein temps sur Calm, ont accepté de devenir les co-PDG et ont scindé la société en parts égales, mais à l'époque, les revenus allaient bon train et l'entreprise ne disposait pas de beaucoup d'argent en banque. .

The Breaking Point

Au cours du premier semestre de 2016, Acton Smith s’inquiétait de savoir si Calm serait capable de "garder les lumières allumées". Au point le plus bas de la société, il restait quelques milliers de dollars en banque.

Cela n'a pas aidé que les investisseurs potentiels leur donnent la botte.

Acton Smith et Tew ont laissé des douzaines de réunions de présentation avec un «non» résonnant dans les oreilles. «Lorsque cela se produit plusieurs fois, vous pouvez y faire face», dit Acton Smith. «Lorsque cela se produit des dizaines de fois, cela vous amène à vous demander si vous êtes sur la bonne voie et si les investisseurs avisés en savent plus que vous."

Acton Smith a entendu à travers la vigne qu'un investisseur avait appelé Calm une "charge de un non-sens », affirmant que cela« ne fonctionnerait jamais ». Il se souvient que quelqu'un a décrit la société comme une« petite application de méditation très moelleuse ». Les sociétés de capital-risque ont étayé leurs décisions avec une idée d'investissement défendue par Warren Buffett – la nécessité d'un , "Ou une capacité à conserver un avantage sur ses concurrents. Tout le monde semblait penser que les consommateurs pourraient accéder gratuitement aux mêmes services ailleurs – ils ne paieraient pas pour ce que Calm offrait.

The Turnaround

Après environ six mois, Acton Smith et Tew ont décidé qu'ils n'avaient d'autre choix que de rendre l'entreprise rentable. Ils ont gardé la taille de l’équipe à moins de 10 ans, travaillé de longues heures dans un appartement d’une chambre à coucher à San Francisco et remis en question chaque dollar sortant. Acton Smith a payé de nombreuses dépenses de Calm sur sa carte de crédit personnelle.

Au début de 2016, Calm finissait par atteindre son seuil de rentabilité.

Alex Tew, cofondateur d'Acton Smith et Calm

Crédit photo: Calm

La petite équipe a travaillé dans cet appartement d'une chambre pendant environ un an. Elle compte maintenant 40 employés. Ensemble, ils commencent chaque journée par une méditation de 10 minutes. Acton Smith a déclaré qu’il avait le sentiment que Calm s’accrochait à vie à une fusée et qu’il restait encore beaucoup à faire. Il a projeté que les revenus de Calm pour 2018 seraient de 80 millions de dollars – bien loin des dizaines de milliers de dollars dépensés lors du lancement de sa carte de crédit – et, après sa valorisation à la fin du tour de table de financement de série B de jeudi, Calm est maintenant considéré comme un entreprise d'un milliard de dollars.

"L’esprit n’a pas de manuel d’instruction", dit Acton Smith. «C’est… la chose la plus proche que j’ai trouvée.»

À ce jour, 35 millions de personnes ont téléchargé Calm, mais c’est moins de 2% du nombre de smartphones dans le monde. Acton Smith dit qu'il a pour objectif d'amener la méditation à chacun.



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