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septembre 30, 2019

Comment la vie sur Terre a été dynamisée par une collision d'astéroïdes il y a 446 millions d'années6 minutes de lecture

Comment la vie sur Terre a été dynamisée par une collision d'astéroïdes il y a 446 millions d'années


Il y a près d'un demi-milliard d'années, quelque chose de mystérieux s'est produit qui a déclenché l'un des changements les plus importants de l'histoire de la vie sur Terre. Soudainement, il y a eu une explosion d'espèces, avec la biodiversité d'animaux invertébrés qui est passée d'un niveau très bas à un niveau similaire à celui que nous observons aujourd'hui. L'explication la plus populaire de cet « grand événement de biodiversification de l'Ordovicien » est qu'il résultait d'un refroidissement terriblement chaud de la Terre et de son passage dans une période glaciaire.

Mais qu'est-ce qui a réellement déclenché le changement de température? Dans notre nouvel article publié dans Science Advances nous montrons que son apparition a coïncidé exactement avec la plus grande rupture documentée d'astéroïdes dans la ceinture d'astéroïdes au cours des deux derniers milliards d'années, provoquée par une collision avec un autre astéroïde ou une comète. Même aujourd'hui, près du tiers des météorites qui tombent sur Terre proviennent de la rupture de cet astéroïde de 150 km de large entre Jupiter et Mars.

Suite à cet événement, d'énormes quantités de poussière se seraient répandues dans le système solaire. L'effet de blocage de cette poussière aurait pu empêcher en partie la lumière du soleil d'atteindre la Terre, ce qui aurait entraîné des températures plus fraîches. Nous savons que cela impliquait que le climat passe de plus ou moins homogène à division en zones climatiques – des conditions arctiques aux pôles aux conditions tropicales à l'équateur. La grande diversité parmi les invertébrés y compris les algues vertes, les poissons primitifs, les céphalopodes et les coraux, est apparue comme une adaptation au nouveau climat.

Fonds marins suédois

Nos témoignages proviennent d'études détaillées sur les fonds marins. sédiments d'âge ordovicien (il y a 485 à 443 m) exposés à Kinnekulle dans le sud de la Suède et à la rivière Lynna près de Saint-Pétersbourg en Russie. Dans une carrière à Kinnekulle, nous avons trouvé plus de 130 «météorites fossiles», des roches tombées sur la Terre dans le passé, qui ont été noyées dans les sédiments du fond de la mer et ont été préservées comme des fossiles d'animaux.