Fermer

octobre 15, 2018

Comment faire de l'acquisition de votre entreprise un début et non une fin

How to Make Your Startup's Acquisition a Beginning, Not an End


Voici comment faire en sorte qu'une acquisition devienne un partenariat positif, tant pour votre entreprise que pour votre personnel.


7 min de lecture

Les opinions exprimées par les contributeurs de l'Entrepreneur sont les leurs.


En 2006, j'ai fondé une société appelée Kanjoya, avec un défi ambitieux: pourrions-nous offrir de l'empathie et de la compréhension aux personnes utilisant la technologie ? Notre premier produit, Experience Project, était un site Web de média social qui connectait les gens à travers des expériences de vie partagées. Nous avons clairement répondu à un besoin, car le site comptait rapidement 15 millions d'utilisateurs par mois, partageant en fin de compte plus de 35 millions d'expériences, allant des premiers jours sur le poste aux relations.

Related: Pourquoi donner la priorité à la culture d'entreprise est la clé à une acquisition réussie

En se concentrant sur ses objectifs, Kanjoya a grandi et a rapidement rencontré des problèmes de ressources. Il est devenu évident que nous avions idéalement besoin d'un partenaire plus important pour concrétiser pleinement notre vision. Kanjoya a été racheté en 2016 par Ultimate Software, une entreprise leader dans la technologie des ressources humaines dans le cloud. L’acquisition aurait pu effectivement marquer la fin du parcours de notre startup, en échangeant un chèque pour notre technologie et une série de vœux de succès alors que notre équipe se dirigeait dans de nouvelles directions. Des licenciements partiels et des employés désillusionnés auraient facilement pu se produire: Environ 30% des employés sont considérés comme redondants après une fusion ou une acquisition, et lorsque les employés ne sont plus liés émotionnellement à la mission de leur entreprise ils sont plus susceptibles d'être insatisfaits et de partir.

Mais une acquisition ne doit pas toujours suivre ce récit et nous sommes heureux que notre histoire ne se soit pas arrêtée là. À la suite de notre acquisition, 100% de notre équipe et de notre gamme de produits ont été intégrés à Ultimate Software, et la rétention des employés a effectivement augmenté . Deux ans plus tard, mon équipe et moi-même sommes en mesure de poursuivre notre mission initiale consistant à faire preuve d'empathie grâce à la technologie, avec les ressources, la stabilité et la crédibilité d'une société mère performante qui se tient derrière nous.

Bien entendu, chaque acquisition est différente, avec des centaines de variables à prendre en compte. Cependant, certaines des leçons clés que j'ai apprises au cours de ce processus pourraient aider d'autres entrepreneurs de à faire en sorte qu'une acquisition devienne un partenariat positif – à la fois pour votre entreprise et pour votre personnel.

Connaissez vos forces et vos opportunités. 19659010] J'ai commencé à envisager l'acquisition comme une prochaine étape pour Kanjoya à un tournant décisif pour la société. Nous avions atteint un stade d'adolescence que de nombreuses startups en pleine croissance reconnaîtront: nous formions une équipe principalement axée sur la recherche et les produits, avec un minimum de de marketing de services et d'autres départements de support. Pourtant, nous avions réalisé un exploit incroyable: nous avions un excellent produit, des revenus récurrents en plein essor et des clients satisfaits.

Afin de passer à la prochaine étape de croissance, je savais que nous devions renforcer ces équipes – et Je savais aussi que ce n'était pas dans l'ADN de notre équipe existante. Et c'était OK! Nous nous sommes concentrés sur les éléments les plus appropriés: créer et innover pour créer un produit de qualité qui améliore la vie de nos clients.

Nous devions donc faire un choix. Nous pourrions consacrer beaucoup de temps et de ressources à la constitution de ces équipes, ce qui risquerait de provoquer des ratés, ou nous pourrions rechercher un partenaire qui nous compléterait et comblerait les lacunes en matière d'expertise afin de pouvoir continuer à faire ce que nous avons le mieux fait. À mon avis, il nous incombait de nous concentrer sur le développement de notre produit aussi rapidement que possible – et trouver le bon partenaire serait le moyen le plus intelligent de nous y rendre.

Related: Comment positionner votre entreprise pour une acquisition stratégique

Faire de la culture un lien – une connexion entre les équipes – une priorité.

La culture a toujours été d'une importance capitale pour moi. Dès le moment où j'ai fondé mon entreprise, j'ai eu pour priorité de bâtir une équipe heureuse et prospère, soucieuse et respectueuse les unes des autres. En tant que partenaire potentiel pour nous, j’appliquais sans cesse cet objectif centré sur les employés: où que nous allions, serais-je en mesure de regarder mon équipe dans les yeux et de lui dire que je pense que c’est la bonne direction? Cette direction permettra-t-elle de continuer à grandir, à réussir et à apprécier le type de culture pour laquelle ils ont travaillé si fort?

Nous avons trouvé un partenaire qui a clairement indiqué que ses priorités reflétaient les nôtres. Dès notre toute première conversation, l'équipe d'Ultimate a démontré son engagement envers l'ensemble de mon équipe, quel que soit son titre. Organiser du temps avec le développeur le plus junior était aussi important que les conversations avec nos plus hauts dirigeants.

Le véritable point tournant est venu lorsque Ultimate a démontré qu'il était aussi intéressé par l'histoire de notre peuple que par le passé. dans notre produit. Toute l'équipe de dirigeants d'Ultimate avait parcouru le pays en avion pour une réunion de diligence clé dans nos bureaux. Je faisais une présentation au groupe quand Adam Rogers, directeur technique d'Ultimate, m'a arrêté tôt dans ma présentation pour me demander: pourquoi nos employés ont-ils l'air si authentiques? Qu'est-ce qui nous a aidés à créer un sentiment familial qui fait souvent défaut dans les startups alimentées par du capital-risque?

Non seulement ce partenariat était-il un complément en termes de compétences et de ressources dont nous avions besoin pour poursuivre notre croissance, mais également en termes de culture. .

A la suite: Ces 9 entrepreneurs ont refusé des acquisitions et leurs activités se portent bien

Ne communiquez pas à propos de la transaction, mais expliquez-en la raison.

L’acquisition peut faire l’erreur de se laisser prendre dans les termes de la transaction et perdre de vue la raison qui la sous-tend. J'avais l'habitude de travailler avec une équipe de direction égalitaire, un groupe de personnes que j'ai embauchées précisément parce qu'elles étaient intelligentes, capables et attentionnées. J'ai fait confiance à cette équipe pour développer l'entreprise. en conséquence, ils s'attendaient et méritaient d'être associés au processus d'acquisition.

Ces premiers moments de l'annonce d'une acquisition sont cruciaux. Demandez aux dirigeants de la nouvelle société d'expliquer non seulement ce qui se passe, mais également pourquoi c'est un pont vers l'avenir que vous aviez imaginé à l'origine. Ultimate avait fait un effort personnel pour connaître Kanjoya et ses collaborateurs, et il était clair pour les employés qu’ils comprenaient la mission de Kanjoya et qu’ils allaient être en mesure de fournir les éléments dont nous avions besoin pour progresser.

sont en mesure de faire l’investissement, de faire en sorte que les équipes se rencontrent en personne et d’expliquer non seulement les détails du contrat, mais aussi la véritable histoire derrière celle-ci. C’est peut-être le point le plus important pour créer un partenariat sain. Si une réunion en personne n'est pas réalisable, faites l'effort de connecter numériquement les équipes. Investissez dans les démarches nécessaires pour vous aligner et partager le sens du partenariat en cours et ce qu'il signifiera pour la société dans son ensemble et pour les employés des deux côtés.

Lié: IPO contre acquisition: Que pouvez-vous acquérir? Apprenez de Snap et des stratégies de sortie divergentes d'Instagram

Pensez bien au-delà de la "sortie".

L'idée d'une "sortie" est prédominante dans l'esprit de nombreux entrepreneurs – et la plupart des souvent, une sortie signifie demander: Quel est le meilleur résultat financier pour mon entreprise, ses investisseurs et ses employés? Ou, quel est le meilleur résultat "de marque"?

En tant qu’entrepreneur, vous voulez certainement montrer que vous avez construit quelque chose de réussi – mais vous voulez aussi atterrir. Si vous envisagez une fusion de produit et de technologie, il est facile de faire cette combinaison. Mais, à moins que les gens ne se lancent eux aussi et s’engagent à faire en sorte que ce partenariat fonctionne, cet atterrissage ne sera pas sans heurt – si cela se produit du tout!

N'oubliez pas: il ne s'agit pas que de la transaction, mais de ce qui se produit après cette transaction. Pouvez-vous démontrer le même engagement de créer de la valeur au sein de votre nouveau partenaire que vous avez démontré à vos premiers clients? Loin d'être conclu, vous constaterez bientôt que le travail recommence.



Source link