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octobre 10, 2021

Comment écrire un livre comme James Patterson6 minutes de lecture



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auteur de thrillers comme Along Came a Spider (1993), Kiss the Girls (1995) et le 2006 à 2020 Alex Cross (tous publiés par Little, Brown and Company), a vendu plus de 300 millions de livres et a une place perpétuelle sur la liste des auteurs les mieux rémunérés. Mais son succès n'est pas un heureux hasard ; il a maintenu ce niveau de ventes à travers des dizaines de romans et plus de quatre décennies parce qu'il a perfectionné un métier très compliqué. Mais en termes simples, il écrit des pages tournantes que les gens veulent lire – des livres qui pourraient ne pas changer la perception du lecteur du monde comme le « grand art » écrire pourrait le faire, mais faire quelque chose d'encore plus important, au moins pour la plupart des auteurs…

Ses livres se vendent.

Après avoir étudié le travail de l'auteur de 74 ans, ainsi que ses commentaires sur l'écriture, j'ai distillé neuf leçons que tout écrivain en herbe peut appliquer.

1 . Les chapitres courts gardent l'intrigue en mouvement

Si vous n'avez jamais lu un livre de Patterson, sa structure non conventionnelle pourrait vous surprendre. Par exemple : bien qu'il n'y ait pas de "bonne" façon d'écrire un chapitre, la plupart des lecteurs s'attendent à un nombre de mots compris entre 2 000 et 4 000 mots. Patterson, cependant, écrit régulièrement des chapitres qui ne font que 250 à 500 mots. Celles-ci ne dépassent généralement pas quelques pages et peuvent donc être consultées rapidement, même tout au long de la journée d'un professionnel chargé.

2. L'intrigue est au cœur de tout tourneur de page

En plus des chapitres courts, Patterson garde l'intrigue au centre de son travail. Avec des personnages allant des détectives résolveurs de crimes aux mutants adolescents, ses histoires ont une chose en commun : elles sont passionnantes et difficiles à réprimer, et pour cause ; si les lecteurs ne sont pas investis dans ce qui vient ensuite, les livres sont susceptibles de devenir des « DNF » (ne sont pas terminés). Aucun écrivain ne veut ça. Les histoires fascinantes du natif de Newburgh, New York, non seulement accrochent un lecteur jusqu'à la fin, mais s'assurent également qu'il revienne pour le prochain livre d'une série, ou un autre livre autonome. Gardez à l'esprit, comme l'a dit l'auteur : "Tout ce que vous écrivez doit faire avancer votre histoire", ajoutant que pour lui, la meilleure façon de le faire est de créer un plan détaillé avant de commencer à travailler.

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3. Ne pas écraser

Patterson garde généralement les intrigues aussi simples que possible. Il n'y a pas de longues sections d'exposition – peu ou pas de paragraphes de descriptions détaillées ou de visuels de peinture avec des mots. Au lieu de cela, en plus d'être axé sur l'intrigue, son travail est axé sur le dialogue. Cela a deux effets : non seulement cela permet de lire les volumes plus rapidement, mais cela fait également avancer efficacement une intrigue. Considérez ses phrases courtes et ses chapitres comme des battements de cœur – tous propulsant le drame et le suspense.

4. Une histoire convaincante nécessite des recherches

Écrire de nombreux titres signifie généralement sortir de votre zone de confort informationnelle, ce qui nécessite un ingrédient secret… la recherche. Patterson a écrit de nombreux thrillers décrivant des vies qu'il n'a jamais vécues, mais écrire de manière convaincante sur les détectives et les agents du NYPD, pour ne citer que quelques exemples, nécessite beaucoup de travail. De cette façon, il peut s'exprimer avec autorité et les lecteurs ont moins de problèmes à faire confiance à sa crédibilité. Des personnages complexes et des intrigues facilitent en fait l'écriture

Le style de Patterson a été critiqué par certains auteurs, dont Stephen King, qui l'a qualifié de " terrible écrivain ". Pourtant, il est difficile d'argumenter contre 300 millions d'exemplaires vendus. La simple vérité est que l'écriture ne doit pas être difficile. Tout dans les livres de Patterson indique une croyance selon laquelle raconter une histoire peut être facile si vous avez des personnages complexes et une intrigue engageante dans laquelle les impliquer. Il n'embellit pas; raconte des histoires aussi simplement que possible. La valeur intrinsèque réside dans les idées, pas dans le style.

6. Laissez les lecteurs deviner

Selon Patterson, "L'un des plus grands secrets du suspense est de poser des questions auxquelles les lecteurs doivent avoir répondu". Cela pourrait nécessiter des rebondissements en cours de route et laisser tomber le plus petit des indices. Les lecteurs sont des gens intelligents. Si vous en faites trop (révélez votre main, pour ainsi dire), ils détermineront immédiatement la direction d'une intrigue et perdront tout intérêt. Alors, soyez délicat. Saupoudrez quelques harengs rouges dans la prose… faites allusion à une résolution, puis tournez rapidement dans une autre direction. Et si vous pouvez contenir de telles surprises jusqu'au point culminant, le gain sera énorme.

7. Un grand protagoniste a besoin d'un grand antagoniste

En ce qui concerne les personnages principaux, Patterson est profondément capable d'écrire les deux côtés de la moralité; ses antagonistes sont tout aussi irrésistiblement tordus et sinistres que ses protagonistes sont déterminés et héroïques. Alors que les objectifs des premiers peuvent être bouleversants, leurs motivations sont justifiées pour les lecteurs. Dans certains cas, ils pourraient même sympathiser avec les méchants. Il n'évalue pas la méchanceté comme simplement le produit d'être une mauvaise personne, il écrit son mauvais comportement comme méchamment compréhensible.

8. Embrace Writer's Block

Patterson admet qu'être bloqué de manière créative est un obstacle très réel, mais a également découvert qu'il peut être alimenté. Une solution qu'il a proposée est : "Ne vous asseyez pas là comme," Oh, je n'en ai pas envie aujourd'hui. Je n'en ai pas envie demain.' J'en ai envie ! Fais-le!" Parfois, vous intimider dans un nombre de mots défini pour une journée peut être le seul moyen de traverser un blocage. Les mots n'ont pas besoin d'être géniaux non plus; ils ont juste besoin d'être sur la page. (C'est à ça que servent les révisions). Ce n'est peut-être pas agréable et cela demandera de la concentration, mais finalement, vous développerez un élan et passerez au travers.

9. Écrire pour un large public

La musique pop n'est peut-être pas du « grand art », mais elle domine les charts. Cet auteur chevronné fait sans vergogne la même chose avec ses livres. Lorsqu'il est temps de créer une intrigue pour une nouvelle, il réfléchit activement à ce que les lecteurs voudront lire. Les best-sellers ne peuvent pas être de niche – ils doivent se rapporter à une majorité. De plus, il s'est engagé dans des volumes qui plaisent aux deux sexes. (Puisque 70% de ses lecteurs sont des femmes, c'est une décision particulièrement intelligente).




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