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juillet 26, 2019

Comment deux Stanford Dropouts ont construit une entreprise de 2,6 milliards de dollars en seulement deux ans8 minutes de lecture

How Two Stanford Dropouts Built a $2.6 Billion Company In Just Two Years


Ce que vous pouvez apprendre des premiers pas et du succès éventuel de Pedro Franceschi et Henrique Dubugras.


7 min de lecture

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Alors que la plupart des élèves du primaire passent des heures dans le parc avec des amis, les enfants brésiliens Pedro Franceschi et Henrique Dubugras avaient un passe-temps différent: le codage. Pedro a été le le premier à jailbreaker l’iPhone 3G et le premier à créer un logiciel permettant à l’assistant virtuel d’Apple de Siri de parler en portugais, tandis qu’Henrique n’avait que 12 ans quand il a commencé à coder et à programmer des jeux vidéo.

Les deux hommes se sont rencontrés sur Twitter, ce qui a marqué le début d'une relation de travail fructueuse couvrant plusieurs entreprises. À l’âge de 16 ans, ils ont lancé Pagar.me, le premier centre de traitement des paiements brésilien, conçu pour les développeurs, qui a collecté 30 millions de dollars et emploie plus de 100 personnes avant de vendre la société et de commencer l’université à l’Université de Stanford. Après huit mois passés à Stanford, ils se sont retirés et ont lancé Brex, une startup qui émet des cartes d'entreprise aux startups technologiques. En deux ans et demi à peine, Pedro et Henrique ont transformé Brex en une licorne, alors que la dernière levée de fonds de la société valorisait celle-ci à hauteur de 2,6 milliards de dollars .

Dans une interview exclusive pour Entrepreneur j'ai discuté avec Pedro et Henrique de leur enfance, de leur passage à Stanford et de la manière dont ils ont affiné leur sens des affaires au fil du temps. Leurs expériences ont abouti à cinq principes pratiques qui les ont aidés à créer une entreprise de plusieurs milliards de dollars.

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1. Ils ont commencé tôt.

Bien que commencer à le code ait aidé tôt les cofondateurs d'un point de vue technique, s'impliquer dans le monde des affaires avant même de commencer leur adolescence a également rapporté d'énormes dividendes. Pedro m'a dit que «la curiosité et l'esprit d'entreprise» l'avaient obligé, ainsi que Henrique, à «apprendre les rouages ​​du monde des affaires au Brésil à l'adolescence».

À ce stade, ils ne savaient pas grand-chose. Pedro m'a dit que lorsque Henrique et lui avaient abordé le premier tour pour Pagar.me, "nous ne savions pas comment évaluer, ni ce qui était un" juste "accord." Pour le dire simplement, les jeunes co-fondateurs savaient comment coder, mais ils manquaient de sens des affaires.

Mais ça allait ⁠–, ils étaient en train de résoudre des problèmes lorsqu'ils rencontraient des problèmes de monétisation, de mise à l'échelle, etc. À l’époque, ils ne savaient pas que l’expérience d’apprentissage de la construction de Pagar.me serait inestimable et très pertinente pour leur prochain projet. Pedro m'a dit: «Nous avons appris à quel point il était essentiel de construire des systèmes à partir de rien pour pouvoir modifier des fonctionnalités importantes du produit telles que la souscription, les conditions de paiement et les récompenses, sans être gênées par les systèmes existants."

-Les fondateurs doivent acquérir de l'expérience bien au-delà de leurs années et franchir un tournant décisif dans leur apprentissage lorsqu'ils ont créé Brex. Mais même avec cette expérience, les chances étaient contre les jeunes fondateurs – le collège prenait trop de temps.

2.

En huit mois seulement à Stanford, Henrique dit que les deux «ont rencontré de grands amis de longue date et ont appris de professeurs exceptionnels». Mais il y avait quelque chose à propos de l'université. Henrique m'a raconté que le fait de vivre dans un dortoir et d'assister aux cours lui avait fait comprendre qu'il manquait l'indépendance et l'environnement entrepreneurial qu'il avait au Brésil.

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Les cofondateurs adoraient l'école – ils attribuent à Stanford ses excellents universitaires et ses talents, dont certains sont devenus les premiers employés et investisseurs du Brex. Mais le temps passé avec assister à Stanford était trop long. Henrique a déclaré: «Nous savions que nous construisions quelque chose de spécial qui nécessiterait tout notre temps et toute notre attention.» Il a ajouté: «Pour construire quelque chose de grand, une fois que vous êtes convaincu, vous devez vraiment aller à fond."

Jongler L'école avec Brex était l'antithèse de all-in . Pedro et Henrique ont donc quitté Stanford alors que la société en était encore à ses débuts et n’avait pratiquement aucune traction. Dire que c'était un risque serait un énorme euphémisme.

3. Ils étaient flexibles et pivotaient rapidement.

Mais avant que Brex soit une société fintech spécialisée dans les cartes d'entreprise pour les startups (et avant l'abandon de Pedro et Henrique), les co-fondateurs pensaient que leurs problèmes de paiement au Brésil ont déjà été résolus aux États-Unis. Par conséquent, ils sont entrés dans YCombinator en pensant qu'ils créeraient une startup en réalité virtuelle. Trois semaines à peine après leur arrivée, les cofondateurs ont vite compris: "Nous ne connaissions rien du marché et nous devions pivoter", m'a dit Henrique.

Bien qu’ils aient parié sur la mauvaise entreprise au départ, les premières semaines de Pedro et Henrique à YC n’ont pas été vaines. Quand les co-fondateurs ont constaté qu'aucune des startups de YC dans le lot de l'hiver 2017 ne pourraient obtenir une carte d'entreprise, ils ont réalisé que l'espace de paiement aux États-Unis devait également être modifié.

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Ce problème a motivé Brex. Et surtout, les cofondateurs ont appris l’importance de la flexibilité. Henrique m'a dit: «Rien ne se passe jamais exactement comme tu l'envisage; rester flexible peut vous aider à vous adapter lorsque de telles surprises surviennent. »S'ils avaient conservé l'idée plus longtemps VR il leur aurait été impossible d'atteindre le type de croissance qu'a connu Brex.

4 Ils ont construit un solide réseau spécifique à l'industrie.

Avec leur expérience en matière de paiement, leur vision et un investissement de 120 000 dollars de YC, les cofondateurs savaient qu'ils étaient sur la bonne voie, mais ils n'avaient pas encore obtenu la validation de l'industrie. Ce qu'ils avaient vraiment besoin de faire, c'était d'entrer en contact avec Peter Thiel et Max Levchin, deux des fondateurs de PayPal.

Quand ils l'ont fait, «ce fut un tournant décisif pour Brex», m'a dit Henrique. «Nous avions déjà confiance en notre idée et nous savions qu'il existait un marché pour notre produit. Cependant, nous avons compris le potentiel de cette société si nous avions l'appui de deux dirigeants bien connus du secteur.»

La validation que Brex a reçue de la part du " PayPal Mafia " a aidé la société à lever ses 50 millions de dollars de série B auxquels ont participé Thiel et Levchin, Ribbit Capital, société de capital-risque axée sur la fintech, et ancien PDG de Visa. . Au total, la mise en place d’un réseau solide, spécifique à l’industrie, a fini par faire toute la différence pour Pedro et Henrique, en termes de collecte de fonds et de croissance.

5.

Avec l’expertise du domaine et quelques-uns des meilleurs spécialistes de fintech dans la mission de Brex, Pedro et Henrique devaient faire encore une chose pour que leur carte d’entreprise haute limite devienne une réalité: beaucoup d’argent. La collecte de fonds pour de nombreux jeunes entrepreneurs est un énorme problème. Pour Pedro et Henrique, ce n’était pas une exception, mais les fondamentaux des entreprises étaient de leur côté: pour financer leurs opérations de paiement en pleine croissance, le Brex devait être fortement capitalisé. Les investisseurs dans la Fintech le savaient.

Brex avait également les paramètres de croissance pour prouver son concept. Entre sa série C d'octobre 2018 et la série C-2 de juin 2019, la société avait multiplié par six son revenu mensuel, a indiqué Bloomberg . Sa croissance rapide conjuguée au financement par capital-risque a également ouvert la voie au financement par emprunt. Il y a trois mois à peine, Brex avait contracté une dette de 100 millions de dollars auprès de Barclays.

Globalement, le chiffre d’affaires de Brex continuant de croître, conjugué à la nécessité de bien capitaliser les fintechs et de disposer de bilans solides, la collecte de fonds est devenue une seconde nature. Les multiplicateurs d’évaluation de Brex réjouissaient les investisseurs des cycles précédents, et les revenus de Brex lui permettaient de contracter de gros emprunts auprès des banques afin de soutenir davantage sa croissance. Parce que Pedro et Henrique pouvaient justifier que Brex soit fortement capitalisé, les liquidités de la banque ont continué de croître.



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