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mars 11, 2019

Comment cette compagnie de cannabis est arrivée là

Over 2 Billion Served: How This Cannabis Company Got There


Billy Levy, cofondateur de SLANG Worldwide, parle de son parcours d’une petite culture canadienne à une ganja Goliath.


6 min de lecture


L'entrepreneur en série Billy Levy a du flair pour les opportunités commerciales. En 2007, Levy a cofondé une société de jeux qui a fini par attirer l’attention de Richard Branson qui a investi et changé le nom de Virgin Gaming. En 2012, Levy a cofondé Mettrum, une société de vente de marijuana à la vente directe pour la vente de semences, qu'il a vendue l'an dernier pour plus de 430 millions de dollars (en dollars canadiens). Il est maintenant cofondateur et président de SLANG Worldwide, une société leader dans le secteur des produits de consommation emballés pour le cannabis. La société vend ses produits dans plus de 2 600 magasins répartis dans 10 États américains et a une valeur marchande d'environ 500 millions de dollars à la Canadian Securities Exchange.

Billy Levy

Crédit d'image: SLANG Worldwide

un aperçu complet des trucs et astuces qu'il a appris en cours de route.

Quels conseils d'affaires avez-vous appris de Richard Branson?

En tant qu'entrepreneur, avoir eu l'occasion de travailler avec lui était un rêve devenu réalité. . L'une des principales choses que j'ai apprises était de ne pas tout prendre au sérieux. Il est facile pour les choses de se perdre dans le remaniement de la journée. Richard est un esprit libre qui s'amuse toujours beaucoup, mais qui aime aussi être très sérieux et précis dans ce qu'il fait. Et c'est un équilibre difficile à avoir, mais il l'a maîtrisé. Par exemple, lorsque nous avons annoncé Virgin Gaming pour la première fois, je n’avais jamais fait de conférence de presse et je me trouvais sur scène devant autant de gens et de caméras. Je n'oublierai jamais à quel point nous étions nerveux, mais pour lui, tout était rires et blagues, ce qui nous a facilité la tâche, ce qui a été apprécié.

Il a rendu public son soutien à la légalisation. Avez-vous eu des conversations avec lui au sujet de son entrée dans l'entreprise?

Oui, mais pas que je puisse partager. Il fait beaucoup pour la cause et a été très public avec une approche politique. Il le voit davantage comme un problème de justice sociale. Mais il est un grand partisan de la cause.

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Vous êtes passé d'une sortie très lucrative de l'industrie du jeu vidéo au cannabis.

Peter Miller [who is co-founder at CEO of Slang]un homme avec qui j'avais collaboré au Canada, m'a dit: "Savez-vous que les lois canadiennes sur la marijuana à des fins médicales sont en train de changer?" J'ai dit non et je m'en fiche. Sa famille a une grande expérience de l'agriculture et plus d'un millier d'hectares à environ une heure de Toronto, et il a estimé que nous pourrions construire une installation de culture sur leurs terres. J'étais complètement désintéressé. Je n'avais jamais vu de plante de marijuana vivante auparavant. Avoir une entreprise de jeux vidéo était facile pour moi parce que je jouais beaucoup à des jeux vidéo. J'ai utilisé du cannabis, mais je n'avais aucune idée de quoi que ce soit lié à sa culture ou à son activité. Mais Peter n'arrêtait pas de m'envoyer des articles de presse et des rapports de recherche sur les opportunités entrepreneuriales dans l'industrie du cannabis. Finalement, j'ai dit: «Ok, allons-y. Et cela a conduit Peter, et j'ai réalisé le premier projet de construction pour un producteur de cannabis sous licence au Canada. La plupart des gens rénovaient de vieilles installations, mais nous étions super naïfs à ce sujet. Bref, cela a fini par payer pour nous. Nous avons obtenu l'une des licences d'origine et cofondé ensemble Mettrum.

Quelle innovation avez-vous introduite dans ce pays pour vous démarquer?

Nous avons constaté que les médecins ne voulions pas prescrire des produits portant des noms tels que Super Lemon Haze et OG Purp. Nous avons donc mis au point un système de couleurs pour nos produits, que nous avons appelé le "spectre Mettrum", afin de simplifier la conversation. Les couleurs étaient basées sur la puissance de

Décrivez l’idée qui sous-tend votre nouvelle entreprise, SLANG.

Nous avons examiné notre expérience avec Mettrum en tant que producteur et distributeur totalement intégré verticalement. de cannabis dans un Au Canada, le nombre de licences est limité, ce qui a été une expérience et une expérience formidables pour les entreprises, en ce qui concerne la gestion d’une de ces entreprises en expansion. Mais finalement, nous avons constaté qu’il n’y avait pas de parallèle possible en ce qui concerne le fait qu’il fallait, dès le départ, être un bon agriculteur, un bon fabricant, un bon revendeur, un distributeur, un détaillant, etc. Tous ces éléments sont très différents. et des entreprises distinctes. En fin de compte, le cannabis n'est qu'un produit de consommation. Et comment les entreprises de produits de consommation réussissent-elles dans le monde réel? Ce sont de grandes marques qui sont vraiment largement distribuées. C’est donc ce que nous avons mis en place avec SLANG: une multitude de très bonnes marques offrant la meilleure distribution. À la recherche d'un partenaire, nous avons fusionné avec des sociétés comme Organa Brands, car nous avions constaté qu'elles vendaient dans 1200 magasins à l'époque. C’était la plus grande empreinte de distribution dont nous ayons entendu parler.

Diriez-vous que d'autres entrepreneurs du cannabis considèrent les fusions et les coentreprises comme faisant partie de leur stratégie?

Oui, je pense qu'il y a beaucoup de pouvoir, de collaboration et de partenariat dans le fait que l'industrie est nouvelle et se développe si rapidement. Beaucoup de gens ont tendance à avoir les coudes serrés et sont un peu concurrentiels ou veulent peut-être tout faire eux-mêmes. Mais la réalité est que c'est vraiment difficile à faire. Les partenariats peuvent vous apporter beaucoup de valeur et vous n'avez pas à tout faire vous-même.

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Qu'est-ce que vous avez appris en chemin, que vous pouvez partager avec d'autres chefs d'entreprise en herbe?

J'ai eu de la chance, mais je pense qu'une partie du succès a été d'avoir un réel intérêt pour tout ce sur quoi vous travaillez. J'ai moi-même constaté que cela faisait toute la différence, car il y a bien des fois où on n'a pas vraiment l'impression de travailler et que je peux aller encore plus loin à cause de l'intérêt que je porte au sujet. Comme je le disais, j'étais un joueur et je jouais de manière compétitive. L'objectif était donc de créer ce formidable produit de jeu compétitif. Mais lorsque je me suis lancé dans le cannabis, je pensais tellement à la culture et à l'agriculture que je n'avais finalement pas compris qu'il s'agissait de créer une marque et un marché. Et que j'allais travailler avec le type de produit que j'aimerais aussi consommer.



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