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mars 26, 2019

Cette fondatrice s'appuie sur son meilleur ami pour des conseils en affaires – et l'a même recrutée pour rejoindre son entreprise.

This Female Founder Leans on Her Best Friend for Business Advice -- And Even Recruited Her to Join Her Company


Anna-Mieke Anderson, fondatrice de la marque de diamants éthiques MiaDonna, fait confiance à sa copine Melanie Ware depuis l’âge de 11 ans.


7 min de lecture


Pour la série Femmes / Entrepreneur Moments de mentor des fondatrices s'installent pour discuter avec leurs mentors (et nous!) De la manière dont leur relation s'est développée et de son impact durable

Quand Anna-Mieke Anderson commençait MiaDonna sa collection de bijoux et de diamants éthiques labellisés au laboratoire on lui dit qu'elle était folle à peu près toutes les personnes qu'elle connaissait – à une exception près: sa meilleure amie, Melanie Ware

alors qu'Anderson créait son entreprise à Portland, dans l'Oregon (ainsi qu'une organisation à but non lucratif associée, la Greener Diamond Foundation , qui finance des programmes éducatifs, agricoles et de secours dans les communautés d'extraction de diamants), Mme Ware l'a encouragée depuis Sydney, en Australie, où elle a dirigé le marketing pour la Commonwealth Bank.

Le lancement officiel de MiaDonna a été suivi en 2005 et au cours des 14 dernières années. la société a rapporté y croissance initiale de plus de 30%; En 2019, Anderson prévoit une croissance de 60%. Au fil des ans, la fondation a aidé des organisations à but non lucratif à exorciser l'héritage violent de "diamants du sang" et à soulager l'exploitation de l'industrie du diamant d'aujourd'hui en formant plus de 500 enfants réformés. soldats en Afrique à cultiver de la nourriture au lieu de la mienne pour les gemmes.

Selon Anderson, tout cela aurait été impossible sans le soutien de Ware – qui, plus tard cette année, rejoindra officiellement MiaDonna pour l'aider à développer ses activités internationales. Voici comment leur amitié durable s’est transformée en un précieux partenariat d’affaires.

Comment vous êtes-vous rencontrés pour la première fois?

Anna-Mieke Anderson (AMA): Mel et moi nous sommes rencontrés en Australie à l'âge de 11 ans, il y a plus de 30 ans. Ma mère est décédée quand j'étais enfant et j'ai donc connu Mel plus longtemps que ma propre mère.

Qu'est-ce qui vous a uni à ce jeune âge?

AMA: Nous avons navigué dans la vie ensemble et avons été confrontés à des sujets concernant des adultes. Je ne viens pas d’une famille traditionnelle. Ma mère et moi vivions d'une allocation maladie, comme l'aide sociale, et après son décès, à l'adolescence, j'ai vécu dans une famille d'accueil. Mel était ma caisse de résonance, tout pour moi. Sa famille a également apporté son soutien. Sa maison était l'endroit où je pouvais aller, pour n'être qu'un enfant.

Comment votre relation a-t-elle évolué avec l'âge adulte?

AMA: Après le lycée, Mel est allé à l'université et j'ai commencé à voyager . Je partais pour l'Amérique sans projet, et mon indépendance a effrayé beaucoup de nos autres amis. Les gens voulaient que je m'installe à l'université, que je trouve un emploi. Melanie était vraiment la seule qui m'ait encouragé à y aller.

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Melanie Ware ( MW): Nous avons toujours suivi des chemins très différents – le mien a été une entreprise – mais notre lien profond signifie que, que nous soyons dans la zone et en flèche, ou hors de nos profondeurs et en échec, nous avons toujours Bonne lecture les uns sur les autres.

AMA: En ce qui concerne plus particulièrement nos carrières, notre niveau d'honnêteté nous aide. Maintenant que j'ai le titre de CEO je reçois beaucoup de «oui» autour de moi. Mais Mel va me donner une rétroaction honnête. L’honnêteté me fait mal, mais elle m’a probablement sauvé des idées stupides que j’avais eues.

En parlant d’idées, quand vous avez voulu lancer MiaDonna, comment les gens ont-ils réagi?

AMA: Ils pensaient que j'étais fou! Vous souhaitez cultiver des diamants dans un laboratoire et donner tout votre argent? Personne ne pouvait envelopper la tête. Mais Mélanie savait que c'était une de mes passions. Il n'y avait pas de livre de jeu, et Mel est vraiment intervenu pour m'aider: "Comment puis-je commercialiser un diamant cultivé en laboratoire?" "Comment puis-je changer les perceptions?"

Quelles étaient certaines des manières spécifiques dont elle guidait?

AMA: C'était vraiment pratique le conseil marketing . Elle m'a donné de véritables conseils éclairés sur la manière dont cela serait perçu par les consommateurs.

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MW: J'étais une ressource marketing.

AMA: Vous avez maintenant des diamants!

MW: C’est vrai, c’est vrai. Mais j’écrivais vraiment du contenu révisais le site Web, aidant aux traitements. Mais au fur et à mesure que la société grandissait et que Anna-Mieke obtenait cette force de banc au sein de l'équipe, je devenais de plus en plus une caisse de résonance, ce qui m'a aidé à comprendre sa vision d'ensemble.

AMA: I ' m est une entrepreneuse émotive, ancrée dans les tripes, et Melanie est très organisée et centrée sur les données. Je sais ce pour quoi je suis bon et ce que je ne suis pas bon, et je n’ai pas peur de le dire. Quand j'ai besoin d'aide, je le sais et Mélanie est vraiment l'une des femmes les plus intelligentes que je connaisse.

Mélanie, qui vous a fourni ce genre de soutien dans votre propre carrière?

MW: Différents mentors sont entrés et sortis de ma vie professionnelle pour différentes raisons. L’une d’elles était une ancienne patronne, à un moment où je revenais de mon congé de maternité. Et il a dit: "Vous pensez que tout est sous contrôle, mais vous accordez la priorité à vos enfants et au travail, et vous et votre mari êtes au bas de la liste." Et il m'a dit de faire demi-tour et de me placer en premier. Il a dit: "Rendez-vous heureux, entretenez-vous. Cela rendra votre partenaire heureux et rendra vos enfants heureux; et vous ferez alors de votre mieux pour travailler." C'était une leçon importante, et parle vraiment de l'idée d'être tout votre moi.

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Anna-Mieke, en plus de Melanie, a-t-il été important de mettre en place un système de soutien vraiment complet, qui permette d'être soi-même?

AMA: Lorsque vous lancez une petite entreprise et vous y lancez une entreprise, c’est un chemin isolé, et vous allez avoir des ennuis en cours de route, surtout si vous réussissez mieux. Donc, vous devez avoir des supporters qui vous soutiennent. Et chez les femmes chefs d’entreprise, le fardeau émotionnel s’alourdit dans la mesure où nous menons souvent un ménage.

Comment faites-vous de la place pour votre vie professionnelle et personnelle?

AMA: Je travaille encore! Ma fille et mon fils n’ont connu que ma vie d’entrepreneur et ils me soutiennent énormément. Nous avons traversé beaucoup de choses. J'ai vécu un divorce amer qui a duré trois ans et qui a presque détruit l'entreprise. Mais mes enfants et moi nous appelons l’équipe A et nous y arrivons. Mais pour ce qui est de l’équilibre, Mel, tu devrais lui dire ce qui se passe…

MW: Oh, tu veux dire maintenant? Eh bien, je n’ai pas encore emmené mes enfants à l’école et j’étais sur le point d’aller au téléphone et ma fille est tombée malade et a commencé à vomir. Vrai vie! Vous ne gagnez pas votre équilibre tous les jours, mais tant que vous remportez l’ensemble, n’est-ce pas?

Vous vivez tous les deux à l’extrême opposé. Comment restez-vous en contact?

MW: Nous devons parfois programmer des appels!

AMA: Les médias sociaux sont géniaux. Et nous essayons de nous voir chaque fois que nous le pouvons. Et Mel est en train de devenir un partenaire commercial! Elle dirigera nos activités internationales et apportera ces diamants en Australie.

MW: Je regarde et j’encourage, mais j’ai hâte de participer officiellement. Et j'aime que notre relation change de chapitre.

AMA: En fait, je venais juste de parler à Mel hier et elle a déclaré: «Avant de discuter de toute affaire, nous devons nous asseoir et discutez de notre relation et de la façon dont nous la gérons au sein de l'entreprise, car nous ne pouvons pas gâcher notre amitié. "



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