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novembre 29, 2018

Cet entrepreneur de Brooklyn a été profondément ébranlé par le séisme dévastateur au Népal et a accompli quelque chose d'incroyable.10 minutes de lecture



Comment une créatrice de bijoux a mis sa passion à revivre des communautés dévastées avec de nouveaux projets entrepreneuriaux.


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Le 25 avril 2015, un séisme dévastateur de magnitude 7,8 a frappé la région centrale du Népal, le long des contreforts de l'Himalaya. Près de 9 000 personnes ont été tuées et environ 22 000 blessées. Plus de 700 000 maisons ont été endommagées. Trois millions et demi restèrent sans abri.

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Et les destructions semblaient se poursuivre indéfiniment: une série de répliques presque aussi graves que la première Le tremblement de terre a littéralement secoué littéralement cette nation appauvrie.

À sept milles de distance, à Brooklyn, New York, l’entrepreneur Natasha Wozniak a estimé que cette secousse touchait aussi son cœur émotionnel: «Je voulais faire quelque chose», a déclaré Wozniak, une La créatrice de bijoux a récemment rappelé comment la crise humanitaire au Népal l'avait affectée personnellement: "J'avais des liens profonds avec ses habitants."

Ces liens remontaient à l'époque des études de Wozniak en 1995, lorsqu'elle avait passé année dans la vallée de Katmandou en étudiant la sculpture népalaise, puis est retournée à ces études pendant une autre année en 1999 en tant que boursière Fulbright.

Elle parlait le népalais. Elle connaissait la culture. Elle aimait le peuple gentil et généreux du Népal. Elle a même incorporé la culture locale Gurung à ses créations de bijoux .

C'est pourquoi, après l'annonce du tremblement de terre, Wozniak réagit rapidement: en dix jours, elle recueillit 6 000 dollars auprès d'amis et de sa famille et commença la elle a poursuivi sa mission philanthropique, une mission qui a: réuni 250 000 $; reconstruit le village népalais de Rainaskot; contribué à l'économie d'un deuxième village, Barbandi; et a fondé le 501 (c) (3) Sangsangai (qui signifie «ensemble»). À la fin du mois de septembre, Rainaskot a même reçu le titre de "destination touristique de l'année" du gouvernement népalais.

En 2017, à peine deux ans après le séisme, l'organisation de Wozniak a pu céder un centre communautaire et 14 maisons reconstruites pour les villageois de Rainaskot; et Sangsangai reste toujours actif dans la région. Par exemple, une chambre d'amis a été ajoutée à chaque maison, afin que les villageois puissent augmenter leurs revenus tirés de l'agriculture de subsistance par le tourisme, un effort qui a déjà attiré 3 000 visiteurs, selon les registres d'invités des villageois.

Ces visiteurs viennent de l'étranger et de l'étranger. Les villes du Népal comme Pokhara et Besi Sahar, pour contempler les vues grandioses de Rainaskot sur l'Himalaya et profiter des traditions népalaises d'hospitalité chaleureuse et des spécialités locales de leurs familles d'accueil, ainsi que des spécialités locales telles que Sel roti .

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Credit Image: Sangsangai

Le chemin de la reconstruction d'un village népalais

Mais obtenir Rainaskot jusqu'à présent a été une route longue et difficile. «J’ai commencé à organiser des collectes de fonds, la première chez un ami», raconte Wozniak. "Et, je dis,‘ Ok, je n’ai jamais fait ça avant! Mais je vais reconstruire ce village! ""

Pourtant, c'est exactement ce qu'elle a fait. Elle a collecté ces 6 000 premiers dollars, puis a continué à collecter des fonds, à New York et dans sa ville natale de Racine, dans le Wisconsin. Elle a créé Une page de crowdfunding sur le Web. Elle a bâti un soutien sur le terrain en renouant avec une ancienne amitié de son temps au Népal: avec Bibek Pandit, qu'elle avait rencontré pour la première fois lors d'un séjour dans sa famille en 1995. Elle avait 19 ans à l'époque. Wozniak a 43 ans.Pandit, âgé de 20 ans, dirige l'ONG de Sangsangai au Népal. De retour aux États-Unis, Sharda Thapa, un homme d'affaires né en Népalais, a apporté un soutien crucial avec les 31 000 dollars qu'il a recueillis auprès d'un groupe népalais à Jacksonville, en Floride. Un autre allié népalais, qui dirige une ONG sur place, a suggéré l'idée de tourisme. De nombreux volontaires, tant au Népal que dans ce pays, ont également participé.

Cela ne veut pas dire que les premières années n'étaient pas folles ni stressantes, Wozniak continuant de gérer son commerce de bijoux et ses activités à but non lucratif simultanées usly: «Je remplirais toutes mes commandes, prendrais un avion pour le Népal, y passerais un mois et reviendrais pour relancer les affaires», dit-elle. Malgré tout, elle et Pandit ont réussi à engager des architectes et des équipes de construction du Népal pour reconstruire les maisons traditionnelles en pierre ocre rouge et en mortier de boue des villageois Rainaskot, les protégeant ainsi des tremblements de terre avec des briques et du ciment et ajoutant des porches pour les réunions de famille. 19659006] Il était important pour les deux philanthropes de faire tout cela avec la pleine participation des villageois, explique Wozniak. «Les architectes et les ingénieurs apportaient les plans, mais les villageois devaient prendre les décisions finales.» Des réunions de planification ont été organisées régulièrement et les familles locales, composées d'environ 60 résidents, ont chacune envoyé un représentant.

Les défis étaient considérables: La vie après le séisme était difficile; les villageois ont été forcés de dormir sous des bâches en plastique drapées sur une serre en bambou. Il y avait aussi, bien sûr, la lutte financière. Et les réparations des infrastructures étaient difficiles: la petite route boueuse menant à Rainaskot, à une altitude de 5 700 pieds, a dû être élargie et améliorée afin que les remorques puissent transporter des briques et d’autres matériaux de construction. Pendant ce temps, les tensions entre les habitants de Rainaskot et ses voisins jaloux résidant dans le village situé juste en dessous se multipliaient.

Il y en avait plus: les permis de construire délivrés par le gouvernement népalais nouvellement stabilisé étaient extrêmement difficiles à obtenir. La frontière avec l'Inde voisine a été fermée pendant six mois à compter de 2015, en raison d'un conflit politique avec le Népal; l’essence ne pouvait pas passer.

En outre, il y avait une sécheresse. Et comme le séisme avait déplacé la source d’eau naturelle de Rainaskot, les villageois ont dû négocier les droits d’eau avec les communautés voisines. Ces communautés et ces accidents de construction ont régulièrement coupé la conduite d'eau de Rainaskot, ce qui a mis fin au malaxage du ciment.

Malgré tout, la collaboration étroite instaurée entre Wozniak et Pandit avec les villageois a porté ses fruits: leur projet a été poursuivi, d'autres ont échoué. Cependant, en raison du processus d'obtention de permis difficile, les deux partenaires ont décidé de ne pas construire de maisons à Barbandi, le deuxième village qu'ils ont approché. Après tout, ces résidents pourraient se reconstruire eux-mêmes grâce aux subventions nouvellement libérées par le gouvernement.

C'est pourquoi Wozniak et Pandit ont décidé de construire un centre communautaire, et non des maisons, à Barbandi. «Nous allons l’utiliser comme un moteur pour la formation, ainsi que pour la formation professionnelle», a déclaré Wozniak.

Les habitants de ce deuxième village ont choisi de reproduire le modèle de la famille d’hébergement de Rainaskot. Et, dans un troisième village, Bhirpani, un troisième modèle économique a commencé à prendre forme, avec des implications économiques à long terme.

«Nous sommes en train de changer de mission», reconnaît Wozniak à la nouvelle direction prise par Sangsangai. «l'organisation qui construit des villages et des maisons privées. Maintenant, nous examinons les moyens [in which to take] du modèle de développement économique d'une manière [where] nous n'avons pas besoin de construire un village entier, d'utiliser les ressources pour créer plus d'impact avec moins d'investissement. "

En conséquence, Sangsangai est finaliser un accord avec une entreprise de fabrication de feutre népalaise appelée Everest Fashions afin de commencer à collecter des fonds l'année prochaine pour la construction d'un atelier. Au moins 50 personnes seront embauchées, contribuant à approvisionner ressentie à West Elm société américaine de décoration intérieure

De retour à Rainaskot, quelque chose d’autre s’épanouit … poulets: les touristes viennent de la ville pour le week-end, pour profiter non seulement des vues sur la montagne et de la cuisine locale, mais aussi pour emporter un poulet local en libre parcours pour consommation ultérieure, en versant aux familles d'accueil 15 à 25 dollars US pour le privilège.

Credit Image: Samip Gurung

Leçons apprises

Selon M. Wozniak, il est prévu de créer des produits numériques destinés à aider le peuple népalais à faire du commerce et à s'instruire. Elle travaille également à desserrer les liens qui la lient aux villageois qu'elle connaît déjà et dont la culture privilégie les relations à long terme. Cependant, son objectif est de favoriser l'autonomie.

Entre-temps, Wozniak a derrière elle les expériences qu'elle a vécues au Népal et qui ont appris à cette entrepreneuse d'importantes leçons, même si elle s'est efforcée d'encourager le changement entrepreneurial:

Avoir des membres de l'équipe sur le terrain. "Parfois, je me sentais un peu mal à l'aise d'être dans ma position, d'être le" visage "de l'organisation", a déclaré Wozniak. C’est pourquoi le fait d’avoir des membres de l’équipe sur le terrain et d’assurer aux villageois qu’ils avaient le droit de passer outre à toutes les décisions a fait la différence. Plus précisément, cette stratégie a permis d'éviter deux mauvais résultats: 1) les villageois qui comptaient trop sur elle; 2) des locaux sans scrupules qui tentent d’exploiter des organisations d’aide étrangère monies.

Assurez-vous que les personnes que vous aidez investissent leurs propres ressources. Cette stratégie aide à maintenir l'engagement des sections locales. "Quelle que soit l'échelle, vous devez trouver un moyen pour que le bénéficiaire ait un peu de peau dans le jeu", a déclaré Wozniak. Compte tenu des frustrations et de la tentation des villageois de partir pendant le long processus de reconstruction, "s'ils n'avaient pas engagé leurs propres ressources, ils auraient peut-être dit: 'Oublie ça." "

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Créez des réseaux peer-to-peer. "C'est une histoire qui n'a pas encore été dévoilée, mais je pense que les villageois de Rainaskot vont être invités par d'autres villageois et d'autres habitants du Népal", a déclaré Wozniak. "Une fois que leur entreprise est en marche et qu'elle a du succès, j'aimerais vraiment que ce soit pair sur pair.

" Si je me présente dans le village, les gens diront: "Vous pouvez le faire car vous êtes éduqué et vous avez des ressources. Mais si un de mes villageois de Rainsakot va dire: "Oh, nous l'avons fait et nous avons pu le faire", cela a du pouvoir. "




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