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mars 25, 2019

C'est la salle de classe, mannequin, pas la salle de conférence

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Trois impératifs d'un ancien googler pour combler l'écart entre les sexes de la technologie beaucoup plus tôt que d'habitude.


6 min de lecture

Les opinions exprimées par les contributeurs de l'Entrepreneur sont les leurs.


À l'été 1999, à la fin de mes études secondaires, j'ai eu la chance de prendre un café avec Patty Stonesifer coprésidente de la Fondation Bill et Melinda Gates.

Quatre ans auparavant, Stonesifer avait été nommée l'une des 25 personnalités les plus influentes d'Amérique par le magazine Time . Inutile de dire que lorsque je l'ai rencontrée, je suis restée assise comme une éponge, absorbant chaque once de connaissances et de conseils que je pouvais avant de partir au collège. Et je n'oublierai jamais le conseil qu'elle a donné:

«Le monde de la technologie a besoin de plus de femmes», m'a-t-elle dit sans ménagement. «Vous devez étudier l'informatique.»

J'ai pris à coeur les conseils de Stonsifer. Mais de mon passage à Dartmouth à ma carrière chez Google et à mon expérience ultérieure dans la Silicon Valley, je me suis vite rendu compte que l’approche classique de la création d’une main-d’œuvre technologique inclusive était essentiellement rétrograde: en effet, seulement 3% des startups technologiques actuelles sont fondées par des femmes. C’est pourquoi l’inversion de cette tendance en matière de programmation "bro" ("bro-gramming") ne commencera pas dans les salles de conseil. Et oui, cela peut semer la consternation chez ceux qui croient pouvoir imposer l'inclusivité aux grandes technologies.

Mais le fait est que l'inclusivité ne sera tout simplement pas dictée par les accélérateurs ou les CV, ni par les appels passionnés prononcés lors de conférences prestigieuses.

Pourquoi cela doit-il commencer dans la classe

Whitney Wolfe, fondatrice et directrice générale de Bumble, a exprimé un sentiment similaire en 2016 lorsqu'elle a observé ce déséquilibre entre les sexes ne commence pas au bureau, mais devrait être traité beaucoup plus tôt que l'âge auquel les femmes entrent au travail

Que ce soit au collège, au lycée ou au collège, le temps que les jeunes femmes passent en classe est formatif. Par conséquent, nous devons tous adopter trois stratégies essentielles si nous voulons nous engager sérieusement dans l’égalité des sexes dans le secteur des technologies – et aucune n’implique la honte des grandes sociétés américaines ni la gloire des vertus auto-justes sur les médias sociaux.

Donnez la priorité au mentorat, parce que vous pouvez ' t être ce que vous ne pouvez pas voir.

«Vous ne pouvez pas être ce que vous ne pouvez pas voir», a déclaré Marie Wilson, fondatrice du Projet de la Maison Blanche, . Cela est particulièrement vrai pour les jeunes femmes à la recherche de modèles féminins dans un secteur technologique peuplé d'hommes.

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Bien que les cours et l'expérience du monde réel soient des ingrédients indispensables à la réussite, le fait de compléter des compétences techniques avec le mentorat est une source d'énergie essentielle pour la technologie d'une jeune femme (et de quiconque). carrière. Tisser des liens avec une femme qui a réussi à se mettre à sa place est souvent le chaînon manquant lorsqu'une jeune femme est à la recherche de technologie. En fait, un rapport de recherche de Development Dimensions International (DDI) a montré que près de 70% des femmes d’affaires étudiées considéraient que le mentorat était important pour la réussite professionnelle.

Un excellent exemple de mentor structuré est . Programme de mentorat pour filles dans la technologie . C'est un programme sur mesure qui associe des jeunes femmes du monde entier, à la pointe de la technologie, à des mentors qui contribuent au réseautage, au développement des compétences et à l'orientation de carrière.

les femmes comme une surprise. Pourtant, cette volonté a du sens car les gens aiment parler d’eux-mêmes – c’est la nature humaine. Ainsi, pour toute jeune femme à la recherche d'un mentor, qui n'a pas accès à un PDG de Fortune 100, engager une conversation avec une femme qui a du succès dans sa ville natale peut souvent être infiniment plus précieux que n'importe quelle classe.

Offrez des opportunités, pas des platitudes.

L'un des défis les plus difficiles de la culture technologique consiste à établir un lien entre l'idéalisme et l'action. Les médias sociaux ont rendu incroyablement facile la reconnaissance des platitudes sur la diversité et l'inclusion. Vous les avez déjà vus: Nous valorisons la diversité! Tu peux le faire! Les femmes sont l'avenir!

Ce sont des échappatoires.

Il faut plus que quelques mots gentils pour déraciner des années d'inégalité des sexes dans la technologie. Cela nécessite des opportunités concrètes d'expérimenter, de construire et d'explorer. Prenons l'exemple des programmes DigiGirlz de Microsoft. Les DigiGirlz High Tech Camp offrent aux jeunes femmes une expérience directe du développement de sites Web et d'autres technologies de pointe, par le biais d'une série d'ateliers et de démonstrations. De plus, DigiGirlz Day met en relation des étudiants et des employés de Microsoft qui partagent des conseils de carrière et des démonstrations de produits.

Au niveau universitaire, nous avons lancé le programme Propel à Northwestern, qui propose des conseils et des micro-subventions à des jeunes femmes qui souhaitent expérimenter. avec des idées de démarrage. Le programme de six mois les amène de l'idée à la création et leur donne finalement la confiance dont ils ont besoin pour faire passer leurs idées au niveau supérieur.

Exploiter le pouvoir de ses pairs.

Je venais de présenter une étudiante afro-américaine. à notre laboratoire de démarrage – The Garage – à Northwestern quand elle m'a dit: «Je n'ai jamais vu quelqu'un qui me ressemble dans un espace comme celui-ci auparavant.» C'est des moments émouvants comme celui-là qui réaffirment pourquoi il est essentiel d'aborder l'éducation avant de travailler

Lorsque les jeunes femmes voient leurs pairs lancer des startups, écrire du code et diriger des équipes, la confiance que cette proximité crée crée un impact viral. Presque toutes les écoles disposent d'une variété d'organisations étudiantes et les regrouper sous un lien commun est bien plus efficace que de compter sur elles pour le faire seules.

Bien sûr, «la force du nombre» semble cliché, mais la camaraderie a de profonds avantages psychologiques. cela peut inspirer les gens, surtout les jeunes femmes, à surmonter les obstacles. Faire entrer plus de femmes dans la technologie ne fait pas exception.

Pourquoi ces étapes sont-elles si importantes? Parce que diverses équipes, en particulier dans le secteur de la technologie, sont sans aucun doute mieux équipées pour résoudre les problèmes et finalement donner aux organisations un avantage concurrentiel . C’est aussi simple que cela.

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Si nous voulons nous engager sérieusement à inverser la tendance des "combats", nous devons aller au-delà des quotas ou jouer le jeu du blâme avec l'histoire, les entreprises et «le système». Au lieu de cela, nous devons établir des contacts avec les jeunes femmes dès le début grâce au mentorat, aux opportunités et aux communautés dans lesquelles elles peuvent s'épanouir. Et cela doit commencer tôt, dans les écoles et non sur le lieu de travail.



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