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avril 26, 2019

Ces sœurs ont quitté des emplois de rêve pour poursuivre leur amour des boulettes de pâte. Maintenant, ils préparent un délicieux restaurant empire à New York.8 minutes de lecture

These Sisters Left Dream Jobs to Pursue Their Love of Dumplings. Now They're Cooking up a Delicious NYC Restaurant Empire.


Hannah et Marian Cheng, des restaurants de Mimi Cheng à New York, partagent les hauts et les bas de leurs cinq premières années d'activité.


7 min de lecture


Il y a cinq ans en juillet, Hannah et Marian Cheng ont fait un grand bond en avant et ont ouvert le premier site de Mimi Cheng dans le East Village de New York.

Le couple avait décidé d'ouvrir un restaurant à la délicatesse qu'ils aimaient le plus en grandissant: des boulettes taïwanaises faites à la main. La cuisine de leur mère leur manquait terriblement et ils pensaient que si ils avaient faim de ces boulettes – et qu’ils ne pouvaient pas les trouver – d’autres pourraient partager le même sort culinaire.

Mais leurs parents, qui étaient les source d'inspiration pour leur choix de cuisine, ils n'étaient pas vraiment ravis. Hannah et Marian ont raconté à Entrepreneur, que leurs parents étaient "horrifiés" à la perspective de voir leurs filles quitter un emploi solide – Hannah était vice-présidente de JPMorgan Chase et Marian, chargée de clientèle à la marque de mode de luxe Burberry – – de se lancer dans le monde de l'alimentation, une industrie pleine d'incertitude.

"Vous avez tous les deux l'emploi de vos rêves; vous avez travaillé si dur pour y arriver; et maintenant vous partez pour ouvrir un restaurant de mets à emporter? "Hannah se souvint avoir dit ses parents." Vous n'aviez pas besoin d'aller à l'université pour faire ça. "Mais avec la conviction de leur vision, ils firent de même et nommèrent le restaurant. Mimi Cheng's, après le surnom de leur mère Shirley, Mimi.

Après environ un an, voyant que leurs filles étaient sérieuses et déterminées à faire de leur entreprise une réalité, maman et papa se joignirent aussi à bord.

Quel est le plus grand défi de la création d'un restaurant?

La courbe d'apprentissage

Avec leur famille dans leur coin, le prochain grand obstacle était la courbe d'apprentissage abrupte que les sœurs devaient maîtriser pour ouvrir et gérer un restaurant opérationnel Selon les Cheng, il a fallu environ trois ans pour maîtriser le processus, jusqu'au point où ils étaient sur le point d'ouvrir leur deuxième site à Nolita en 2016.

Mimi Cheng's Dumpling Making

Crédit image Nicole Franzen [1 9659004] À propos d'aujourd'hui: Les sœurs gèrent maintenant les deux sites et supervisent une équipe de 40 personnes, mais affirment qu'il y a toujours de nouvelles surprises et de nouveaux défis à relever. «Lorsque nous avons ouvert notre deuxième site, c'est comme si vous aviez un nouveau-né et que vous deviez faire très attention au nouveau-né, c'est pourquoi nous essayons de trouver un équilibre entre les deux», a déclaré Marian. «Et lorsque nous avons ouvert le premier site, [we tried]nous avons consulté d'autres restaurateurs et d'autres professionnels du secteur, notamment en matière de contrats, de licences et de permis. Tout le monde dit que c'est un cauchemar de s'occuper de la ville, mais vous devez le vérifier vous-même et apprendre quelles sont les nuances. »

En chemin, les sœurs ont su qu'elles ne pourraient pas le faire seules, étant donné leur manque d'expérience de restaurant. Ils ont donc travaillé avec une organisation de la ville, la New York Acceleration Team (NBAT) [19459189] de New York, une initiative qui aide les nouveaux restaurants et bars à devenir opérationnels. Avant de lancer Mimi Cheng's, Marian a également fait un détour par elle-même, laissant le monde de la mode acquérir une expérience directe dans l'hôtellerie en rejoignant l'équipe d'ouverture de la chaîne de salades Sweetgreen.

Ouverture

Les sœurs disent que l'un des plus grands défis à venir d'ouvrir ce premier emplacement a permis de garder les lumières allumées

. Ils devaient ouvrir en mai 2014, mais ont en fait ouvert leurs portes en juillet. La raison? Pas assez d'électricité pour tout alimenter. Leur attente pour une mise à niveau électrique promise s'étendait de semaines en mois. Ils étaient frustrés. Mais ensuite, nous avons eu de l'aide: leur communauté de restaurateurs leur a conseillé de mettre fin au jeu d'attente en contactant leurs représentants locaux, qui les ont mis en contact avec le superviseur de Con Edison, à l'origine de la mise à niveau.

Dumplings de Mimi Cheng

Crédit image Nicole Franzen

Dans les semaines qui ont précédé l'ouverture, le sommeil était rare, les sœurs se souviennent. Ils se souviennent également des avantages mitigés qu’un teaser avait écrit dans le New York Times leur avait donné la veille de leur ouverture.

était très excitant. Mais nous ne savions pas non plus ce que cela voulait dire ", se souvint Hannah." Cela signifiait que des centaines de personnes se présentaient à notre porte le premier jour d'ouverture. C'était incroyable, mais aussi terrifiant. Nous ne pouvions pas envelopper des boulettes ou cuire des boulettes assez rapidement pour répondre à la demande. Nous avons en fait dû fermer en milieu de journée, car nous savions que de plus en plus de gens arriveraient la nuit.

"Nous nous sommes dit:" Si nous continuons à vendre à ce rythme, nous allons être vendu avant que tout le monde se présente. Nous avons donc été très reconnaissants envers les personnes qui venaient encore après leur arrivée là-bas le premier jour. Il n’ya aucune chance que ce soit une bonne expérience et que tout ne se rencontre pas. nos attentes. "

Frapper leur foulée

À ce stade, depuis que Mimi Cheng est dans les livres depuis près de cinq ans, les sœurs Cheng disent que leur principal conseil pour les entrepreneurs qui se sentent découragés à leurs débuts est de" écoutez votre instinct "et faites ensuite preuve de la diligence requise pour le sauvegarder – quels que soient les conseils de votre système de soutien, peu importe ce que croient les opposants.

" Si vous ne pouvez pas cesser de penser à cela Alors, vous devez aussi vous rendre compte que ces personnes parlent de leur propre point de vue. Et personne n’est à votre place, avec votre expérience, avec votre rêve, avec votre passion ", a déclaré Hannah. "Ainsi, personne ne pourra jamais parler de cela.

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"Vous devez aussi vous rendre compte qu'ils se soucient de vous, mais ils ne parlent que de leur point de vue. Beaucoup de gens nous ont dit: «N'ouvre pas de restaurant, tu n'as aucune idée de ce que tu fais». – ce qui est tout à fait vrai. Mais à la fin de la journée, nous ne pouvions pas cesser de penser à cela. Et je suis content que nous l'ayons fait sans cette connaissance car cela aurait été effrayant. Une fois que vous êtes dedans, vous réalisez, 'Merde, je ne sais rien.' Mais une fois que vous y êtes, vous avez compris comment le faire. »

Cette philosophie s’applique à leur approche de l’embauche: ils ne se sentent pas obligés d’embaucher uniquement ceux qui ont deux à cinq ans d’expérience dans la restauration. leurs ceintures. «C’est la même chose avec l’embauche de certains membres de notre équipe», a expliqué Marian. “Certains d'entre eux n'ont pas d'expérience dans l'industrie alimentaire. Mais nous leur donnons une chance s'ils ont l'impression qu'ils sont très rapides à apprendre et qu'ils ont de grandes personnalités – parce qu'il faut bien commencer quelque part. "

Les sœurs disent que leur partenariat fonctionne, car chacune apporte des compétences différentes à la table – Hannah se concentre souvent sur les horaires, les finances et la masse salariale; Les spécialités de Marian sont l'inventaire et la commande. Les deux, quant à eux, gèrent ensemble les opérations quotidiennes et l'élaboration des recettes.

L'ingrédient clé, disent-ils, est la confiance implicite.

«Je ne recommanderais pas à tous les frères et soeurs [duo] de travailler ensemble; cela dépend vraiment du type de relation que vous avez. Mais même en grandissant, nous n'avons jamais été compétitifs ", a déclaré Hannah." Nous avons toujours fait partie de la même équipe.

"Et pour cette raison, et aussi parce que nous sommes frères et soeurs, nous nous faisons mutuellement confiance. Donc, nous savons toujours que nous avons les meilleurs intérêts l'un pour l'autre. Et je pense que, lorsque vous démarrez une entreprise avec quelqu'un, c'est la partie la plus difficile: trouver un partenaire commercial en qui vous pouvez avoir entièrement confiance. ”



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