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juin 13, 2019

Ce que j'ai appris après l'acquisition d'une start-up par l'une des plus grandes marques au monde

What I Learned After One of the World's Leading Brands Acquired My Startup


En tant qu’entrepreneurs qui envisagent de vendre, vous et vos partenaires devez savoir parfaitement pourquoi vous souhaitez le faire.


6 min de lecture

Les opinions exprimées par les contributeurs de l'Entrepreneur sont les leurs.


En tant que PDG d'une société cotée en bourse, votre tâche est double: assurer la rentabilité et protéger les actionnaires. C’est probablement une des principales raisons pour lesquelles le conseil d’administration de Snowflake Computing, le chouchou de la Silicon Valley, a récemment nommé Frank Slootman au poste de PDG . L'ancien partenaire de Greylock VC a déjà rendu publiques deux entreprises de technologie et sa nomination en tant que PDG de Snowflake Computing laisse penser qu'une introduction en bourse pourrait être imminente.

Ce bouleversement de la société de stockage de données fournit un autre exemple de la raison pour laquelle Les fondateurs de startups qui envisagent de vendre ou même de prendre d'autres actionnaires devraient réfléchir à ce qu'ils tentent d'accomplir. Tous les entrepreneurs doivent comprendre que les objectifs d'une entreprise vont changer après une acquisition ou la vente d'une grande partie de ses capitaux propres. Et quand les objectifs changent, les gens changent fréquemment.

Traditionnellement, il n’était pas facile pour les entrepreneurs de conserver l’esprit de démarrage tout en devenant une organisation plus solide. Beaucoup d'entrepreneurs ne comprennent pas qu'une acquisition signifie qu'ils sont soudain une petite division au sein de la société mère. C’est pourquoi il est courant que l’équipe dirigeante de l’entreprise acquise quitte ou soit intégrée dans l’équipe de gestion de la société mère. En outre, environ 30% des employés exercent des fonctions qui se chevauchent si les deux sociétés impliquées dans une acquisition opèrent dans le même secteur. Donc, les licenciements sont la conclusion logique.

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Cela dit, les grandes organisations commencent à voir l'intérêt de faire de la fusion. équipes d’entrepreneurs pour jouer le rôle de perturbateurs internes. C'était le cas lorsque Unilever a acquis ma société, Schmidt's Naturals, en 2017. Cette transition m'a appris de nombreuses leçons précieuses sur la manière dont les entrepreneurs peuvent optimiser les rendements avant et après un rachat.

Pourquoi rester après un rachat? 19659011] J'ai co-fondé les produits naturels de Schmidt en 2015 et ma plus grande priorité en vue de l'acquisition était de veiller à ce que tous les objectifs des parties prenantes soient alignés. Pour tout entrepreneur qui envisage de vendre, vous et vos partenaires devez être parfaitement au courant de pourquoi vous voulez vendre. Vous voudrez définir ce que votre entreprise tente d'accomplir lors de l'acquisition et vous assurer que tout le monde est sur la même page.

Parfois, un fondateur ou un chef de la direction doit partir après une acquisition. Cette décision se résume souvent à un facteur: lorsque vous avez créé la société, le faisiez-vous pour vous enrichir ou pour résoudre un problème?

Différents fondateurs ont des motivations différentes. Certains veulent la gloire et la fortune; certains cherchent un enrichissement; et d'autres sont passionnés par le changement du monde. Par exemple, pour les fondateurs qui ont un esprit créatif, rester après une acquisition pour poursuivre les objectifs d'une grande organisation ne correspond pas à leurs valeurs personnelles.

J'ai fini par occuper le poste de PDG de Naturals de Schmidt après l'acquisition de Unilever. et a immédiatement assumé une foule de nouvelles responsabilités. Au lieu de construire la société, je me suis soudain retrouvé à supporter un navire beaucoup plus grand que celui que nous avions construit à l'origine. J'étais à l'aise dans ce rôle, mais ce n'est peut-être pas le cas de tous les entrepreneurs.

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Que vous recherchiez le même opportunité ou non, voici quelques façons de placer votre start-up de manière à conserver son élan bien au-delà de la transaction initiale.

1. Pensez à votre entreprise comme à une entité vivante.

Lorsque vous bâtissez une entreprise, votre marque est un être vivant: c’est comme un enfant. Cela commence comme un bébé et vous devez l'aider à naviguer à travers le monde. Il mûrit pour devenir un adolescent, prenant sa propre personnalité en cours de route. Et puis, à l'âge adulte, votre entreprise est prête à avoir un impact sur le monde, avec ou sans vous. Sa santé est finalement mesurée par les flux de trésorerie: le profit est le sang qui afflue dans l'entreprise, et la perte est le sang qui coule.

Tout comme élever des enfants, gérer une entreprise implique de commettre des erreurs, de les apprendre et de rechercher des modèles pouvant vous aider. s'adapter pour l'avenir. " Patternicity ", un terme inventé par l'écrivain Michael Shermer, est défini comme la capacité de découvrir des motifs dans un monde chaotique et bruyant. Votre entreprise sera confrontée à de nombreux défis à mesure qu'elle grandira. En filtrant le bruit et en vous concentrant sur ce qui fonctionne, vous serez sur la bonne voie pour "élever" une entreprise florissante.

2. Ayez une stratégie de sortie, mais n’ayez pas peur de pivoter.

De nombreux fondateurs et créatifs ont une stratégie de sortie qui consiste à tirer profit de leur idée. D'autres se considèrent comme des visionnaires et souhaitent partager un produit auquel ils croient dans un monde qui, à leur avis, en a besoin.

Déterminez dès que possible votre plan à long terme. Au fur et à mesure que vous grandissez, assurez-vous que toutes les parties prenantes – y compris la direction et les investisseurs – sont d'accord avec ce plan. Plus tôt vous le définissez, plus vous aurez de chances de réussir. Selon une étude de Harvard Business Review.

Les entrepreneurs ayant élaboré un plan au tout début de leur création avaient plus de chances de réussir selon une étude de Harvard Business Review. rencontrez inévitablement de nouvelles opportunités, de nouvelles menaces pour votre entreprise ou de nouveaux besoins du marché qui pourraient vous donner une raison de changer de cap. Mon plan initial pour mon entreprise était de lancer un premier appel public à l’épargne, mais la construction de l’infrastructure nécessaire à cette fin m’aurait pris une dizaine d’années. J'ai eu la chance de communiquer avec Unilever parce que cette acquisition m'a permis de faire passer mon entreprise au niveau supérieur en une fraction du temps qu'elle aurait eu si j'avais collé à ma vision d'origine.

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3. Jouez au long jeu.

Ce conseil est applicable quelle que soit la taille de votre entreprise. Votre équipe n'est peut-être que vous-même et quelques-uns à l'heure actuelle, mais elle pourrait atteindre des centaines voire des milliers d'employés et des millions de clients. Restez concentré sur le succès à long terme à chaque étape.

Amazon a commencé avec Jeff Bezos qui vendait des livres en ligne. Cela ne devient pas beaucoup plus simple que cela. La société a depuis lors évolué un peu à partir de cette structure originale et dessert aujourd'hui un nombre impressionnant de clients dans le monde entier, avec des ventes au premier trimestre de de près de 60 milliards de dollars .

Bien sûr, plus il est difficile de maintenir la croissance. En tant que troisième société la plus précieuse au monde, Amazon est massive et continue de croître. Bezos a été forcé de dépenser beaucoup pour rester au centre des activités de la société, de l'IA et de la technologie de maison intelligente à l'informatique en nuage.

Aucun de ces investissements ne sera rentable demain. En vérité, certains pourraient ne jamais payer. Mais cette focalisation sur le long jeu est la raison pour laquelle Amazon a connu un tel succès. En fin de compte, ce type de vision à long terme vous aidera à réussir, quelle que soit votre définition.



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