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décembre 18, 2020

Ce mathématicien à la retraite a gagné 26 millions de dollars des loteries d'État … légalement4 minutes de lecture



Connaissez vos mathématiques comme Jerry Selbee, et vous pouvez battre le système.


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Les opinions exprimées par les contributeurs de Entrepreneur sont les leurs.


Il y a quelques années, Jerry Selbee a découvert comment gagner légalement des loteries au Michigan. Comment? Tout était question de roll down.

Qu'est-ce qu'un roll down? Dans la loterie WinFall s'il n'y avait pas de gagnant du grand prix qui correspondait aux six numéros d'un champ de 49 sur un billet et qu'une limite de jackpot était atteinte. Ensuite, au lieu de laisser augmenter le jackpot, la loterie a «baissé» pour donner au palier suivant de joueurs une chance de gagner. Au lieu d'avoir à faire correspondre tous les numéros sur un billet, un gagnant n'aurait besoin que de cinq, quatre ou même trois numéros pour être gagnant.

Tout mathématicien vous dira que cela augmente les chances de gagner. Le Selbee à la retraite a obtenu un diplôme en mathématiques de l'Université Western Michigan et aimait les chiffres. Il aimait aussi gagner.

Selbee savait qu'à mesure que les chances de gagner augmentaient, la facilité de calcul d'un match augmentait également. Il a utilisé ses compétences en mathématiques pour calculer ces probabilités. Il a pu comprendre que s'il achetait un certain de billets, il y avait une forte probabilité qu'il atteigne un match.

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Ainsi, comme il l'a expliqué dans une interview de 60 minutes il pourrait acheter pour 1 100 $ de billets et avoir une très bonne photo d'avoir au moins un billet correspondant à quatre numéros, ce qui lui rapporterait 1 000 $. Mais dans ce même lot, il avait également une bonne probabilité d'avoir environ 18 ou 19 billets avec trois numéros correspondants et chacun de ces billets gagnerait 50 $, lui rapportant 1 900 $ supplémentaires. Son investissement de 1 100 $ lui a donc rapporté 1 800 $ de profit.

Maintenant, faites de même avec des centaines de milliers de dollars, répartis dans des dizaines de magasins vendant des billets de loterie pour plusieurs États exécutant des jeux similaires afin de ne pas éveiller les soupçons. Faites cela sur un certain nombre d'années, sept fois par an, en dépensant jusqu'à 600 000 $ à chaque fois et bien … vous l'avez. Au fil du temps, Selbee a amassé 26 millions de dollars de gains, avec un bénéfice net de 8 millions de dollars avant impôts. Pas une mauvaise prise. Si vous voulez vraiment fouiller dans les statistiques, voici un excellent article du Journal of American Science qui décompose tout.

Spoiler alert: Une fois que les fonctionnaires ont compris la faille dans leur système, ils l'ont fermé. Mais à la fin, Selbee n’a enfreint aucune loi – il a juste utilisé les mathématiques.

«Ce n’est en fait que de l’arithmétique de base», Selbee a déclaré 60 Minutes . "La seule chose que j'ai trouvée vraiment remarquable, c'est que personne d'autre ne semblait vraiment le comprendre."

Et c'est le problème: ce qui semble facile à Jerry Selbee n'est pas si facile pour tout le monde. Pour la plupart d'entre nous, ce n'est pas de «l'arithmétique de base». C'est de la magie noire. Science noire. Vaudou.

Selbee a profité de ses compétences en mathématiques. Voici donc une autre alerte spoiler: Mes meilleurs clients profitent également de leurs compétences en mathématiques. Ce n'est pas une coïncidence. Connaissez vos marges. Connaissez vos coûts. Sachez comment calculer les pourcentages de profit sur les ventes individuelles. Sachez quel impact une augmentation des coûts aura sur vos opérations. Connaissez votre seuil de rentabilité. Connaissez votre chiffre d'affaires. Êtes-vous suffisamment à l'aise avec les chiffres courants dans votre tête afin de déterminer si un accord a du sens ou non, même au milieu d'une négociation? Vous feriez mieux de l'être. Si ce n'est pas le cas, vous feriez mieux d'embaucher quelqu'un qui l'est.

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Bien sûr, vous besoin d'avoir de la passion, de la persévérance et une éthique de travail acharné pour réussir en affaires. Mais soyons honnêtes, tout est question d’argent. Vous ne serez pas en affaires très longtemps si vos revenus ne dépassent pas vos dépenses. En fin de compte, gérer une entreprise – même un système de loterie légal – consiste à acheter quelque chose pour 3 $, le vendre pour 5 $ et savoir, vraiment savoir, que vous gagnez encore 1 $ après d'autres dépenses.




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