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mai 17, 2021

Ce magasin de porcelaine vieux de 130 ans prétend être le plus ancien magasin du quartier chinois de New York. Son propriétaire de 5e génération (et sa grand-mère) ont utilisé Instagram pour le sauver de la pandémie.5 minutes de lecture



Pivoter vers la vente en ligne a été un effort familial: la mère de la propriétaire Mei Lum aide avec le commerce électronique, son père s'occupe de l'expédition et de l'emballage et sa grand-mère de 91 ans est devenue une influenceuse.


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Wing On Wo a ouvert ses portes en 1890. Il a failli les fermer définitivement il y a quelques années. C'est alors que l'arrière-arrière-petite-fille du fondateur, Mei Lum, a commencé à penser à l'héritage de sa famille – et à quel point sa survie dépendait d'elle.

C'est arrivé d'une manière inattendue. En 2016, Lum a rencontré une femme qui faisait des recherches sur la gentrification dans les quartiers chinois à travers le pays, et Lum était tellement intéressée par le projet qu'elle a commencé à accompagner la femme lors de ses entretiens à . Ce faisant, Lum, 30 ans, a commencé à réfléchir à l’impact de sa propre famille sur le caractère et la culture de Chinatown . Leur magasin, Wing On Wo, a commencé comme un magasin général mais a évolué pour devenir un magasin de porcelaine. À l'époque, il était exploité par sa grand-mère – mais grand-mère avait 86 ans, ralentissait et ne pouvait plus gérer le magasin beaucoup plus longtemps.

Lum voulait que le magasin reste ouvert – et s'est rendu compte qu'elle avait le pouvoir de le faire. «Lâcher Wing On Wo serait quelque chose de très triste pour notre famille et notre communauté de Chinatown», dit-elle. Elle a pris la relève en tant que propriétaire cette année-là.

Wing On Wo a toujours été plus qu'une vitrine. En grandissant, le grand-père de Lum lui a donné des cours de chinois dans le back-office. Adolescente, elle a aidé avec la caisse enregistreuse et a accompagné ses grands-parents lors de voyages d'approvisionnement à Hong Kong. La famille dîne depuis longtemps dans la cuisine du magasin.

Un espace au sous-sol accueille leur programme de résidence d'artiste. Chaque année, la famille organise la Foire des céramistes asiatiques américains, dans laquelle ils invitent une poignée de céramistes contemporains à montrer leur travail dans l'espace. Récemment, le magasin a fait don de 10 pour cent de ses ventes de marchandises à Red Canary Song et au Asian American Feminist Collective. «Tout ce que je fais est motivé par une mission sociale», a déclaré Lum.


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Garder un vieux magasin ouvert est difficile en toutes circonstances, mais l'année dernière a vraiment testé Lum. Suite aux meurtres d'Atlanta et à la montée de la violence anti-asiatique, Lum a voulu que le magasin se sente comme un espace sûr – tout comme il l'était à ses débuts, lorsqu'il offrait un refuge aux immigrants chinois récents. Mais cela n’a pas toujours été facile. Le magasin n’était pas en mesure de fonctionner normalement et, mis à part quelques boutiques éphémères sur le trottoir, une grande partie de ses ventes a été transférée en ligne. «Cela a été la lueur d'espoir d'aller dans cette direction», a déclaré Lum. «Nous nous montrons tous à la hauteur.» La mère de Lum, une créatrice de patrons et de dessins, a été mise à pied pendant la pandémie et participe désormais au . Le père de Lum s'occupe de l'expédition et de l'emballage. Et sa grand-mère est devenue une influenceuse. Pendant la pandémie, Lum a eu l’idée d’héberger une série d’histoires appelée Po’s Picks. (Po signifie «grand-mère» en chinois.) Dans la série, sa grand-mère présente ses pièces préférées dans la boutique. «Elle est notre marketing girl de 91 ans maintenant», a déclaré Lum.

Même si Lum a continué à entretenir le magasin de la même façon qu'il fonctionnait depuis des décennies, elle pense également qu'il a besoin d'une nouvelle vie pour survivre. "Je plaisanterais avec beaucoup de mes amis," c'est comme, ha ha, je travaille dans une startup vieille de 100 ans ", dit-elle.

En tant que propriétaire de la cinquième génération, elle a appris à suivre son propre instinct et a accepté qu'elle n'allait pas devenir pleinement formée dans le rôle. Les membres de sa famille vivent dans un rayon de quatre pâtés de maisons les uns des autres et sont toujours impliqués. Lum les considère plus comme des collaborateurs créatifs que comme des employés. Elle souhaite que l'entreprise s'adapte et se développe – en particulier en termes de déploiement du commerce électronique – et avoir la bénédiction de la famille l'a aidée à la motiver.

«Je ne pense pas que j'aurais pu faire grandir Wing On Wo sans les gens qui ont m'encourageait et me soutenait », dit-elle.




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