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mai 11, 2018

Ce jeune fondateur a construit une entreprise multimillionnaire en rejetant l'ethos de la Silicon Valley et en restant fidèle à elle-même9 minutes de lecture



Laura Behrens Wu est venue aux États-Unis en tant qu'étranger et admet qu'elle essaie toujours de trouver son chemin.


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Quand il s'agit de l'esprit d'entreprise, peu de choses sont certaines, mais une chose sur laquelle vous pouvez toujours compter, c'est que vous allez entendre le mot non. C'est une leçon que la directrice et co-fondatrice de Shippo, Laura Behrens Wu, a apprise en travaillant pour faire décoller son entreprise.

En tant qu'étudiante, Behrens Wu dirigeait un magasin de commerce électronique et se retrouvait au bureau de poste. sur une base presque quotidienne. Pendant son stage à San Francisco dans le cadre d'un MBA où elle ne sentait pas vraiment son cœur, elle s'est rendu compte que son irritation était probablement un vrai point douloureux pour beaucoup de gens.

Elle a été inspirée par l'énergie créative de Silicon Valley et était convaincue qu'elle pouvait aider les entreprises comme la sienne en leur donnant un hub pour expédier leurs produits partout dans le monde sans avoir à faire face à la logistique différente pour chaque transporteur.

Ainsi, le fondateur pour la première fois a quitté son programme de MBA , s'est installée dans un tout nouveau pays où elle connaissait très peu de monde et a construit son entreprise une étape à la fois – mais pas avant de rencontrer 125 investisseurs et d'obtenir 115 rejets. Behrens Wu dit qu'elle ne se permettrait pas de se décourager, et a utilisé les revers, et le fait que la société avait des clients qui appréciaient le service, comme carburant pour continuer à avancer.

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"Nous avons utilisé chaque opportunité pour aller mieux et nous améliorer. La première douzaine de terrains étaient terribles. Les dizaines suivantes nous ont donné de la place pour pratiquer. Les 50 suivants ont été forts, mais nous avons réalisé que nous ne parlions pas aux bons investisseurs potentiels », a déclaré Behrens Wu Entrepreneur . "Plus nous rencontrerions de gens, plus ils parleraient de nous les uns aux autres. Après plusieurs mois, nous avons trouvé des partenaires qui non seulement voulaient investir mais, plus important encore, se souciaient de nos affaires et de notre vision. "

Sa persévérance a porté ses fruits. Aujourd'hui, l'allemand de 26 ans a construit une plate-forme qui aide plus de 25 000 entreprises avec leurs besoins d'expédition. Behrens Wu et son co-fondateur Simon Kreuz sont passés de 70 à 70. La société a levé plus de 29 millions de dollars de financement et en 2017, livré pour 2,6 milliards de dollars de marchandises brutes à travers le monde.

Behrens Wu a partagé ses idées sur la confiance en soi et ne pas avoir peur de s'en prendre soi-même.

Cette interview a été éditée pour sa longueur et sa clarté.

moi à propos d'un moment où vous deviez créer des opportunités pour vous-même ou pour les autres?

[When we chose to incorporate the business]. Nous avons décidé que [that it] semblait être un produit que les clients pourraient utiliser. [We didn’t know if we would be successful]nous voulions juste continuer à résoudre le problème. Et nous étions vraiment excités par les premiers commentaires des clients.

C'était un grand pas pour moi, parce que je n'avais pas vraiment d'amis, de famille ou d'autres liens ici. Et à l'époque, nous n'avions aucun financement. Nous avons eu une preuve de concept [and] il semblait que les clients le voulaient, alors nous avons pensé que nous allions continuer à travailler dessus. Nous sommes entrés dans un accélérateur et cela nous a permis d'obtenir des capitaux pour pouvoir payer le loyer. Et puis dans l'accélérateur, nous avons pu élever notre graine.

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Nous nous sommes toujours assurés que nous pouvions survivre quelques mois. Aujourd'hui, c'est beaucoup plus important de penser à la photo. Nous sommes capables de réfléchir à la façon dont nous allons travailler l'année prochaine. C'était un grand changement.

Au début, il y avait des moments où nous n'étions même pas sûrs que nos demandes de visa seraient approuvées – cela signifiait en fait passer des mois en Europe sans savoir si nous pouvions revenir, tout en ayant Nous avons vraiment senti que nous ne voulions pas abandonner si facilement.

Sur quels traits ou stratégies personnelles vous basez-vous pour créer des opportunités pour vous-même et pour les autres?

Persistance. Les gens continuent à parler de la façon dont les gens sont intelligents et c'est génial. Mais je pense que cela se résume à une persistance et une détermination à faire quelque chose. Dans la presse, vous lirez sur un succès du jour au lendemain. Cela semble facile avec le recul. Mais la réalité est que ce n'est jamais un succès du jour au lendemain. Surtout pas la première fois. Les gens ont travaillé sur des idées et ont échoué ou ne vont pas n'importe où pendant des années. Je crois en la persévérance et la détermination, en établissant des objectifs clairs et en dépensant toute votre énergie pour aller après eux.

En même temps, il est également important d'être réaliste. Lorsque nous avons soulevé notre tour de table, j'ai parlé à 125 investisseurs pour que 10 investisseurs puissent investir. J'ai parlé à beaucoup de gens et il y avait beaucoup de non impliqué dans ce processus. J'aurais peut-être pu abandonner plus tôt, mais leurs commentaires n'avaient tout simplement pas de sens pour moi. Les commentaires n'étaient pas assez bons pour que je dise arrêtons-nous. Si les clients m'avaient dit que les produits n'avaient aucun sens et que je ne devrais pas y travailler, cela aurait probablement été un autre résultat.

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Quand vous éprouvez un revers, que faites-vous pour continuer? Comment vous décoincer?

C'est de développer une compréhension de ce que je peux faire que nous pouvons enlever de cela. Qu'avons-nous pu faire de mieux pour nous assurer que la prochaine fois nous ne rencontrerons pas exactement le même problème? Et puis je reviens très rapidement en mode de résolution de problème. Il y a donc un temps pour être contrarié et évacuer et être triste. Et puis il y a un temps pour revenir à [the mindset] que c'est un problème mais c'est un problème résoluble. Quelles sont les prochaines étapes pour pouvoir résoudre cela et ensuite trouver un plan pour y faire face?

Les gens qui veulent se défendre eux-mêmes ne savent pas toujours comment. Quelles sont les mesures concrètes qu'ils peuvent prendre pour se faire entendre? Quelles mesures prenez-vous?

Venant d'Europe, c'était un état d'esprit différent de celui de la Silicon Valley où tout le monde parle de le tuer et de l'écraser. C'est juste une façon de penser qui m'est très peu familière en tant qu'allemand. En Allemagne, nous sommes plutôt factuels et pas aussi extravertis. C'était un gros ajustement. La chose la plus importante à garder à l'esprit est d'être authentique. Ne vous penchez pas en arrière pour prétendre être quelqu'un de différent, parce que vous ne pouvez pas vous sentir à l'aise et confiant si vous essayez toujours d'être quelqu'un d'autre.

Les deux premières années et demie, j'essayais vraiment pour répondre aux attentes des autres autour de ce qu'ils pensaient qu'un bon PDG devrait ressembler. Mais c'est un énorme changement pour ma santé mentale.

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Y a-t-il eu un contre-intuitif? De façon surprenante, tu as ouvert des portes pour toi-même?

Personnellement, je préfère sous-estimer et surdonner. Je ne mets jamais un chiffre qui serait insensé à rencontrer juste pour faire plaisir aux investisseurs ou aux partenaires potentiels dans cette réunion particulière. Nous essayons toujours d'établir un chiffre réaliste, même un peu plus bas, et lorsque nous répondons à ces attentes. J'ai fait beaucoup d'amis et souvent de mentors en étant vulnérable face à mes peurs et à mes défis. Les meilleurs types de conversations que j'ai eu est de parler d'eux. Il est facile de parler de la façon dont nous sommes tous en train de tuer et de l'écraser, mais la conversation ne mène nulle part. Quand les gens me demandent comment va l'entreprise, ou comment ça va, et que quelque chose ne va pas bien et que ce sont des gens en qui j'ai confiance, je suis très honnête et je reçois de bons conseils en les ouvrant.

Y avait-il un point aveugle que tu avais sur le leadership et l'opportunité que tu travaillais à changer en toi?

Parce que je suis un fondateur pour la première fois dans la vingtaine, j'apprends encore ma propre identité, qui je veux être et quel est mon style de leadership, et ensuite vous êtes mis dans un moule où il y a toutes ces attentes de tout le monde ce qu'ils pensent que le bon leadership est. Les leaders utilisés comme exemples sont tous des hommes. Ce n'est pas très réaliste. Apprendre que je n'ai pas besoin d'être comme Mark Zuckerberg ou Steve Jobs – je peux comprendre ce que Laura veut être. C'est un bon équilibre entre être persistant et être déterminé et être ce qui est considéré comme «trop» dans la société d'aujourd'hui pour être une femme. Je m'en fous vraiment. Si je dois être autoritaire pour que l'entreprise réussisse, qu'il en soit ainsi. Et tant que nous le faisons de la bonne façon, peu importe ce que disent les autres.




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