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août 4, 2022

Allison Bishop parle de comédie et d’impact8 minutes de lecture



La Conférence internationale annuelle sur la cryptographie, organisée par l’Association internationale pour la recherche cryptologique, s’est tenue pour la première fois en 1981. Depuis lors, ses participants dévoués s’attendent à certaines choses : elle aura lieu à l’Université de Californie, Campus; il y aura une plage barbecue; les gens resteront dans les dortoirs et oublieront d’apporter des serviettes; et, dimanche soir, il y aura Chocolat– fraises couvertes.


Avec l’aimable autorisation d’Allison Bishop

Si vous vous demandez comment une conférence sur la cryptographie a pu exister depuis plus de 40 ans, vous n’êtes pas seul. Allison Bishop, présidente générale de cette année, dit que certaines personnes qui l’ont contactée au sujet des commandites sont déconcertées lorsqu’elle leur dit l’âge de la conférence. Mais « crypto » ne fait pas exclusivement référence à « crypto-monnaie. » C’est aussi un raccourci pour la cryptologie, ou cryptographie, qui est la pratique et l’étude de techniques de communication sécurisée en présence d’un comportement contradictoire.

Essentiellement, la cryptologie consiste à prendre contrôle des communications, Bishop explique: par exemple, pouvoir utiliser une carte de crédit en ligne sans que quelqu’un d’autre ne la vole. Bishop est une experte dans le domaine et ses diverses activités connexes, notamment l’enseignement à temps partiel à CUNY, la direction d’une startup financière et le stand-up pourrait vous amener à vous demander comment elle a le temps pour tout cela (« Je les équilibre mal, en ce moment », rit-elle).

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« J’ai essayé de passer du plus théorique au plus pratique. »

Bishop n’a pas toujours eu l’intention d’avoir une carrière basée sur la cryptographie. En fait, alors qu’elle était étudiante de premier cycle à l’Université de Princeton, elle considérait écriture créative pendant un temps. Mais après avoir suivi trois cours d’écriture liés à la mort ainsi qu’un certain nombre classe son premier semestre, ce dernier semblait « très joyeux en comparaison », et Bishop a finalement tourné son attention vers les mathématiques.

Bishop a ensuite obtenu sa maîtrise en mathématiques à l’Université de Cambridge et un doctorat. dans à l’Université du Texas à Austin. Après cela, elle a travaillé comme chercheuse postdoctorale à Microsoft Research New England et a rejoint la faculté de l’Université de Columbia en 2013, mais, en tant qu’universitaire, elle a estimé qu’elle manquait de ressources pour résoudre de vrais problèmes dans science des données et la cyber-sécurité.

« J’ai suivi une trajectoire consistant à essayer de passer du plus théorique au plus pratique », explique Bishop, « et non pas parce que je n’aime pas la théorie – j’aime la manière systématique et rigoureuse de résoudre les problèmes que les théoriciens ont – mais je veux travailler sur des problèmes qui ont un impact sur les gens.

« Et j’ai été assez frustré de demander aux mathématiciens, ‘D’accord, mais quelles sont les applications de cela?’ Et j’obtenais des réponses du genre « Oh, eh bien, c’est super important pour la géométrie en sixième dimension » », poursuit-elle. « Et je suis comme, ‘Ouais, je veux dire aux gens.' »

Alors Bishop s’est tournée vers l’industrie, se considérant comme une « universitaire partiellement réformée ». Aujourd’hui, elle est présidente et cofondatrice de Proof Trading, une startup lançant un courtier institutionnel pour les actions américaines. Bien que Bishop reconnaisse le lien entre le travail de la startup et son expérience en cryptographie, elle souligne que, encore une fois, cela n’a rien à voir avec crypto-monnaie.

« On me le demande souvent », rit Bishop. « C’est une finance vanille assez régulière dans un certain sens. Nous concevons des algorithmes de trading pour des clients institutionnels comme les fonds spéculatifs. Nous concevons comment prendre leurs grosses commandes et les couper en petits morceaux afin que vous puissiez les mettre sur le marché un peu à la fois. temps et ne pas faire varier le prix d’une grande quantité.

« Tous nos concurrents sont très secrets sur leurs algorithmes », poursuit Bishop, « et il y a une sorte de parallèle avec la cryptographie – si quelqu’un est très secret sur la façon dont il fait le cryptage, c’est un mauvais signe. Si quelqu’un dit: » J’ai une nouvelle façon cool de crypter les données et je ne peux pas vous dire comment cela fonctionne », alors c’est probablement cassé. L’examen public est la façon dont nous obtenons de bons algorithmes, nous voulions donc appliquer cette philosophie à la finance.

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« L’humour est un outil tellement puissant pour briser l’ego et la défensive. »

Bishop s’intéresse à la façon dont la crypto peut résoudre des problèmes du monde réel, mais elle y voit aussi l’humour – ce qui constitue un excellent matériau pour ses routines de comédie stand-up. C’est vrai, Bishop est aussi un comédien; elle se produit régulièrement au Symposium, un stand-up académique présenté à Mise en garde. Bishop a commencé la comédie après avoir assisté à des micros ouverts à Los Angeles avec son frère Pat Bishop, un comédien co-créateur de l’émission de Comedy Central Entreprise et co-scénariste et coproducteur de la prochaine série Hulu L’idiot.

« Je verrais les bandes dessinées stand-up être très bof », dit Bishop, « et c’est ce qui m’a fait penser, Oh, je pourrais faire ça. Ce n’est pas si dur. Si vous êtes un fan de comédie et que vous n’assistez qu’aux émissions de gens vraiment bien dont vous avez entendu parler, comme Eddie Izzard ou Jim Gaffigan, alors vous pensez, C’est si dur, je ne pourrais jamais faire ça. Mais si vous allez aux micros ouverts, vous êtes comme, Oh, la plupart des gens sont mauvais, c’est bien. »

Alors Bishop a elle-même tenté le stand-up en 2015, puis s’est lancée dans l’écriture de sketches comiques. Elle a même mis en scène des numéros de parodie musicale lors de conférences sur la cryptographie. Pour l’évêque, la comédie est encore une autre façon d’avoir un impact réel avec son travail.

« La chose la plus importante à laquelle les scientifiques s’attaquent est impact», explique Bishop. « Comment engageons-nous les gens ? Comment leur donner les moyens de raisonner à travers la science ? L’humour est un outil tellement puissant pour briser l’ego et la défensive et tant d’autres choses qui sont un obstacle à la croissance et à la pensée scientifiques. »

Couper l’ego en science peut être difficile. Au début de ses études supérieures, Bishop se souvient avoir lu des articles de recherche qui semblaient tous prouver ce que leurs auteurs avaient entrepris de prouver, et elle se demandait, Pourquoi ça ne m’arrive pas ? C’est parce que beaucoup de gens ne le faites pas résolvent réellement les problèmes qu’ils veulent résoudre, explique Bishop : Ils font une autre découverte en cours de route et écrivent leurs articles comme si c’était leur intention depuis le début.

Mais Bishop voit le valeur en cas d’échec – à tel point que cela l’a incitée à lancer CFAIL, la conférence sur les approches ratées et les pertes perspicaces en cryptologie. (« Une petite fouille au CSAIL, qui est le groupe de cryptographie du MIT », rit Bishop).

« Nous avons un événement annuel où nous publions des articles qui parlent des échecs perspicaces des gens en cours de route », déclare Bishop. « J’ai introduit des événements comiques dans ce processus parce que cela ressemblait à la façon dont nous mettons les gens d’humeur à parler et à accepter l’échec. Vous n’allez pas avoir une conversation très sérieuse avec quelqu’un comme un chercheur senior admettant quelque chose qui s’est passé tort. Vous allez avoir besoin d’une atmosphère d’être dans la plaisanterie. « 

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« Je suis ravi de redonner aux gens cette expérience – de la récupérer. »

La conférence internationale sur la cryptographie de cette année se déroulera du 13 au 18 août.

Bishop dit qu’elle attend avec impatience le format hybride de la conférence, car avoir une option virtuelle, initialement offerte par nécessité au plus fort de la pandémie, continue d’élargir l’accès. Mais Bishop est également impatient de revenir à la conférence en personne et à toutes les traditions qui l’accompagnent.

« Je suis ravi de redonner aux gens cette expérience – de la récupérer », a déclaré Bishop.




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